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红色高棉难童成就美国梦

陈米莉准备出版一本励志书,鼓舞更多人克服困难。图为该书的封面、封底。(陈米莉提供)

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【大纪元2018年09月01日讯】(大纪元记者刘景烨波士顿报导)当六岁的陈米莉(音译,Mealea Chan Polcari)在柬埔寨乡下抓老鼠充饥的时候,她没想到自己会成为拥有百万财富的美国中产阶级。当九岁的她来到美国,只会说“Yes”和“No”的时候,她更没想到自己会取得哲学学位,成为麻州政府员工,还会用英文写出一本励志书。陈米莉的祖父来自中国。

但除了“陈”这个姓氏之外,生逢乱世的她并不知道祖父的任何信息。她的父亲遭到“红色高棉”处决,她的母亲则带着孩子们逃往泰国,后又移民美国。那时陈米莉不懂英语,囊中羞涩,却凭著吃苦耐劳和永不放弃的精神,融入了主流社会,创造了可观的财富。

陈米莉(Mealea Chan Polcari)。(陈米莉提供)

抓老鼠吃的女孩

1975年4月,柬埔寨共产党(红色高棉)夺取了政权,由波布担任总书记和总理,意图在柬埔寨实现共产主义。他们废除货币,没收私有财产,将城市人口迁至农村,将绝大多数民众加入了“农业合作社”。

“连孩子也要看农场、赶鸟,或者挖沟渠,做手工。基本上你就是奴隶。”陈米莉说。柬共夺权的时候她还不到四岁。在后来的三年多里,柬共奉行类似“大跃进”的政策,一方面出口粮食,另一方面国内却发生大规模贫困、饥荒。

“我记得我只有一套衣服,经常光着脚走路。用轮胎做的鞋子就是‘奢侈品’。我想我应该学会了制作轮胎鞋。许多人穿得很破,住在棚屋里面。”陈米莉说。她提到,孩提时代的她还不懂政治,有时挨饿或者想念在其它合作社的哥哥、姊姊时,会问父母为何他们会有这样的处境。但父母从来不会回答这个问题。

为了生存,他们会抓老鼠、蜥蜴甚至虫子充饥。“如果抓到了老鼠,那太棒了,很好吃,这也是肉!”陈米莉说。

这种饥不择食的生活一直延续到后来的逃亡路上。1978年,她的父母听到了越南将要入侵的传闻,于是开始策划趁乱逃往泰国。她的父亲前往另一处合作社通知她的堂兄。这位堂兄来了,可陈米莉的父亲却隔了两天都没出现。她的母亲只好带着八个孩子(六岁的陈米莉,她的两个哥哥、三个姊姊和一名堂兄、一名堂姐)踏上了逃亡之路。

后来,陈米莉听目击者说,她的父亲在路上被哨卡的士兵拘留了。陈米莉估计他应该遭到了处决。这一猜想不无道理,因为红色高棉政权严格限制国民的活动,就连未经允许互相见面的夫妻都可能被处死。

“我们基本上是步行逃亡,经过了丛林,那里有枪声和爆炸声。难以置信,我们九个竟然都活了下来!”陈米莉笑着说。

她的母亲是佛教徒。她记得母亲曾在森林里撮土为香,向佛祈祷。她还记得,她在路上吃了一种不知名的植物根后,不知因为中毒还是中暑,曾短暂陷入昏迷。最惊险的一次,是有一颗炸弹落到了几码之外;当时她极度惊慌,以为必死无疑,却发现炸弹良久未爆,竟是个哑弹。

难童的美国梦

1979年,第一波难民来到泰国东南部沙缴省的柬埔寨难民收容中心,陈米莉一家也在其中。泰国政府和外国公益组织给他们提供了部分物资,包括一些竹子,让他们建造自己的棚屋。此前在离开柬埔寨时,陈米莉的母亲曾挖出埋藏在地里的几件首饰,这时便用来交换米和其它物资。

她一家在难民营住了大约一年,后来“极其幸运地”得到波士顿非营利机构的资助来到美国,于1981年三月在波士顿的牙买加平原(Jamaica Plain)安顿下来。

那时陈米莉刚满九岁,英文水平仅限于说“Yes”和“No”。她的家庭领取食物券,同时也劳动赚钱。有一天,陈米莉与一位12岁的姊姊走在路上,碰到一位正在倒垃圾的美国妇女跟她们打招呼。后来这位妇女雇了她俩去照顾两个婴儿,时薪两美元。她们把工资都交给了母亲,用以维持家庭。

“母亲从未放弃。她本可以说,行了,拿福利和食物券就够了。但她没有。她去了邦克丘(Bunker Hill)社区学院,取得了教育学学位。她基本上白天全职工作,晚上上学。”陈米莉说。她的母亲后来成为了一名小学教师。母亲的坚忍不拔对陈米莉影响很大。来美国三年后,这位没受过任何教育的逃难女孩被波士顿的顶级初、高中录取。再过六年,她获奖学金加助学贷款,进入了卫斯里学院(Wellesley College),用四年时间获得了哲学学士学位。

在这期间,陈米莉曾羡慕同学们的圣诞礼物,曾渴望父亲的帮助,曾幻想生在更为优越的家庭,曾幻想一段没有苦难的童年。大学毕业不久,她最大的姊姊因“幸存者内疚感(Survivor Guilt)”的心理问题而自杀,更令她“感到有生以来最大的痛苦,想到了死”。

“很多移民或难民都经历了很多(苦难)。他们中许多人,最大的梦想就是活下去。但其中也有些人不仅想要自给自足。因为不论经历了什么,我们始终感到神的祝福,希望做出更大的成就。就像范文南和夫人张玛丽,我们希望帮助别人,希望我们经受的苦难不是徒劳。”陈米莉说。

越南裔的范文南(Nam Pham)现任麻州助理州务卿,在1994年则担任麻州难民和移民局(Office for Refugees and Immigrants)局长。那时,陈米莉刚结束一段社工工作,结识了范文南,后者建议她加入难民移民局,帮助更多柬埔寨移民。

“我最看重的一点就是她克服了太多的困难……她很希望帮助她的社区,她有可能成为一位社区领袖。”范文南说。他还记得,在难民移民局工作期间,陈米莉帮助柬埔寨及其它各族裔移民学英语、找工作,还充满热情地向他们讲述自己的人生经历。陈米莉则认为范文南是她的导师,在工作中给予她指导,帮助她发掘潜能。

后来,她离开了难民移民局,成为了联合慈善(United Way)麻州分会的社区投资主管。前些年,她还做过地产经纪。她接受了“心灵鸡汤”作者Jack Canfield的采访,进入了后者的视频节目。现在,她已完成一本励志书,为此还采访过范文南,将他的故事纳入书中。

“因为我经历了许多,活到了现在,我感到活着是为了一个使命。”陈米莉说。她觉得这个使命就是鼓舞“从任何起点出发的人们”跨越艰难险阻,实现美国梦。◇

责任编辑:冯文鸾

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2018-09-01 3:52 AM
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