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中秋节——感谢神恩的祭拜节日

八月十五中秋节,总是令人向往月宫之美。(Shutterstock)

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【大纪元2018年09月23日讯】文|勤宜・大纪元
中秋节都离不开一个“月”字,赏月、拜月、祭月、月桂酒、月饼嫦娥奔月的神话、唐玄宗梦游月宫的传说。查阅历史记载,也颇具诗情画意,且充满寓意。

《正德江宁县志》载:“中秋夜,南京人必赏月,合家赏月称为‘庆团圆’,团坐聚饮称为‘圆月’,出游待市称为‘走月’”。中秋节也是农作物收获的时节,有民俗学家认为,中秋祭月是源于庆祝秋季丰收,同时也会拜祭土地神,是一个感谢神恩的节日,因此属于丰收节。关于中秋节的来源,在不同的国家都有自己的神话传说。

音乐皇帝唐玄宗 梦游月宫

《唐书・太宗记》记载就有“八月十五中秋节”。大唐音乐皇帝唐玄宗,一生非常传奇,据记载,他曾遇很多的异人神仙,特别与音乐有缘。其中一个传说就是,唐玄宗梦游月宫,听到神仙亲自为他作曲,唐玄宗素来熟通音律,于是默记心中。日后自己又谱曲编舞,这便是历史上有名的“霓裳羽衣曲”。而古籍《西湖二集》中记载了关于神仙叶法善和唐玄宗的一些小故事。

有一段记载:正月上元之后,玄宗道:“何处灯景最盛?”叶法善道:“西凉府灯最盛。”玄宗道:“卿何从知之?”叶法善道:“臣适在西凉府观灯而回。”玄宗道:“西凉府去此其遥,往返怎生如此之速?”法善道:“臣行道法,千里如在目前。”玄宗道:“朕可去否?”法善道:“可去,但闭目与臣同行,即可去也。”玄宗闭目,但闻得耳边呼呼之风,顷刻到地。法善道:“陛下可开目矣。”玄宗纵观灯景,果然最盛。

嫦娥奔月另有版本

长年流传的嫦娥奔月,都把嫦娥描绘成一个因为自私而独自偷吃仙丹,舍弃丈夫独飞月宫的一个故事。如果嫦娥这般自私,那就不太可能有这种结果。善恶有报,自私不诚实之人,怎么可能去到月宫那么美好的地方呢?而史书记载的一个故事可能和“嫦娥奔月”的神话传说更有关联。

古籍《集仙录》当中记载了一个故事,记载汉朝的南阳公主崇尚修炼,因而常常规劝自己的夫君退身修道,远离喧闹与纷争。但她的夫君表示愿为朝廷效忠,不愿退身。公主无奈,在华山的草房独自苦修一年,感应了上天。有人看见公主在绝壁上慢慢乘着彩云冉冉而去。后人称那里为公主峰。这个故事倒是和当年的嫦娥与后羿的故事很相似。

人各有天命,或许公主和夫君都是从天上下凡,各负使命。公主的夫君在人间不负使命,而因此失去了与公主一同返回月宫的机会,天地人仙各居一方,按我们世俗的眼光来看,也是令人伤感。或者他们又在轮回转世中相遇,也是另一种机缘。

“中秋”从何而来?

“中秋”一词,最早见于《周礼》。根据中国的古代历法,一年有四季,每季三个月,分别被称为孟月、仲月、季月三部分。因而秋季的第二月叫仲秋,且又因黄历八月十五日,在八月中旬,故称“中秋”。到了唐朝初年,中秋节成为固定的节日。民间才开始盛行过中秋节的习俗。

在北宋京师,八月十五夜,满城人家,不论贫富老小,都要穿上成人的衣服,焚香拜月说出心愿,祈求月亮神的保佑。

“不知天上宫阙 今夕是何年”

文人赏月,诗情画意,宋朝大文豪苏轼的“水调歌头”,写尽人间悲苦冷暖与无奈,虽然期盼摆脱红尘中的名利情仇,回到“天上宫阙”,又恐高处不胜寒,不禁对天长叹,无限感伤,借明月抒怀,表达“但愿人长久千里共婵娟”的美好心愿。红尘滚滚,我们芸芸众生其实也是沈迷于世间,为情所困,常常忘记了我们的本真和初心。

东亚文化圈的传统节日

中秋节不仅是华人的节日,在日本、越南、韩国等国也是过中秋节的。虽然在各地发展出不同习俗,但有些习俗是各地皆有的。赏月是各地中秋节的传统活动之一,《礼记》早有记载“秋暮夕月”,意为拜祭月神,逢此时则要举行迎寒和祭月,设香案。至唐宋时期,赏月之风更盛,也有祭月的仪式。

餐桌上的团圆点心

中秋节是一家团圆的日子,人们都会回到家中一起吃饭、团聚,并且会祭祖、庆丰收,感谢大自然和祖先庇佑。也会吃特定的食品,不少都与月亮、团圆有关,这些食品同时也是祭月的祭品。华人、越南人和琉球人都有吃月饼的习俗,日本人则会吃月见团子,部分地区会煎太阳蛋。

月饼、月光饼、月见团子、太阳蛋都呈圆形,代表满月。另外,时令的水果和其他农作物如杨桃、柚子、梨子、柿子等,在农耕社会中是农民秋季的收获,也是中秋节的食品和祭品。中秋节也是桂花盛开的时节,赏桂花、喝桂花酒,食用桂花制作的各种甜品也是中秋节的一个习俗。#
本文刊载于旧金山9月22日教育版

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责任编辑:李曜宇

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2018-09-24 12:56 AM
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