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【财经话题】失业率创新低 川普的劳工节献礼

美国失业率已降到16年最低的4.3%,而第二季GDP则上修至增长3%,创下2015年首季以来最佳绩。(美国劳工部)

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【大纪元2018年09月04日讯】(大纪元记者张东光编译报导)美股创下牛市3,453天的史上新纪录,美国经济也出现自1853年以来第二长的扩张期(目前已达109个月),失业率则在5月创下18年最低的3.8%,按照现在美国经济的动能推估,不排除即将在周五(7日)公布的8月官方就业报告,出现49年以来最低的3.7%。

美国经济火力全开,越来越多的企业抱怨找不到合适的劳工,工资升幅也在缓慢增温,失业率4%似乎成了一个近期的天花板。

然而,自1970年以来,美国仅有九个月(含今年的连续四个月)的失业率低于4%,为何失业率低于4%之后就很难进一步走低呢?这牵涉到经济学上“自然失业率”的问题。

“自然失业率”指的是充分就业下的失业率,主要包括摩擦性失业率和结构性失业率。根据圣路易斯联储局预测,美国今年第二季的自然失业率为4.62%,高于7月官方发布的3.9%。换言之,就算美国失业率回弹到4.62%,美国经济仍然处于健康的水准。

就摩擦性失业而言,指的是劳工为了选找更好的工作机会,自愿性地离职,包括学生毕业后一段时间的谋职,也包含未被裁员的员工异地找到工作。摩擦性失业率是一件好事,因为它可让劳工更适才适所地找到最好的工作机会。

结构性失业就不是一件好事了,因为这牵涉到劳工的职能和企业的需求不搭配。例如,随着工厂不断自动化,不会操作新型机器设备的劳工很可能因此找不到职缺,从而产生长期性的结构性失业。

此外,美国失业率过去很难低于4%太多,也反映政府最低工资的提高,降低了企业招聘的诱因,成了所谓的剩余失业(surplus unemployment)。例如,西雅图在2014年将最低时薪提高到15美元,但华盛顿州立大学研究发现,2016年西雅图时薪工的每周工时下滑。

最后一个影响长期失业率的因素是循环性失业,尤其许多季节性的行业最多见,例如滑雪场会在春天解雇员工、零售业会在元月的淡季解聘临时工等。

周五的就业数据即使没有续创新低也无妨,因为很可能越来越多的劳工在骑驴找马(摩擦性失业),也很可能更多长期结构性失业的劳工有意再度投入职场,从而扩大失业率的分母。

周一正好是美国的劳工节,而美国第二季GDP增长四年最佳的4.2%,失业率也来到长期的低水平,企业投资和消费者信心双双维持高档,这些可说是川普上任一年多来给美国劳工最佳的劳工节献礼。#

责任编辑:叶紫微

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2018-09-04 12:14 PM
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