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书口画:书本侧边隐藏的秘密 动手才得见

在一些古书中,书本侧边隐藏着图画,被称为书口画。图为一些旧书。(Fotolia)

【大纪元2018年09月05日讯】(大纪元记者陈俊村报导)你曾经在书本侧边见过图画吗?这种被称为书口画(fore-edge painting)的艺术历史悠久,最早可追溯至一千多年前。它分为可直接看到和隐藏式两种,后者必须对书本“动手”才看得到,堪称书本中隐藏的秘密。

书口画最早可追溯至十世纪,这是可以直接在侧边看到的图画,主要是象征性的图案。后来又发展出隐藏式书口画,亦即要把阖上的书页推开成扇形才看得到图画。目前已发现的最早隐藏式书口画,可追溯至1649年。

大约在1750年,书口画的内容从单纯的装饰性或象征性图案,转变成风景画、肖像或宗教场景,而且通常是全彩的。当把这种书本的书页推开成扇形时,其原本金色或具有大理石条纹的侧边就会浮现一幅画。

依据图画的多寡,隐藏式书口画可分成三种。第一种为单一图画,它在绘制完成之后,通常会被涂上金色涂层或大理石条纹,以便将图画隐藏起来,人们要推开书页才看得到。

第二种呈现两幅隐藏式图画。当人们从书本的某个方向推开书页时会见到第一幅画,而从另一个方向推开书页,则会见到第二幅画。

而第三种则呈现三幅图画。这是在两幅隐藏式图画完成后,再于侧边绘制可以直接看到的第三幅画,以取代金色涂层或大理石条纹。而在侧边上有两幅以上的连续图画,则称为全景书口画(panoramic fore-edge painting)。

目前现存的书口画,大多产于十九世纪末期或二十世纪初期,而后者是稍早的十九世纪书籍的再版。在世界各地,有一些图书馆收藏这种具有书口画的书籍。

除了艺术价值之外,书口画据信也有传递秘密讯息的实际用途,这些藏在书口上的秘密,如果不用手翻折书页,不太容易被发现。

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责任编辑:茉莉