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进入美技术产业 为何中共国有投资会更难

美国国家安全研究人员担心,中资进入美国被中共国有公司用来获取一些世界上最有价值的早期技术,这是中美之间不断升级贸易战和科技战的关键问题。(Tomohiro Ohsumi/Bloomberg via Getty Images)

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【大纪元2018年09月08日讯】(大纪元记者许祯祺综合报导)总部位于马萨诸塞州的Nantero公司花费近20年时间,将碳纳米管存储芯片推向市场,很快这家初创公司就被中共国有投资者盯上。但今年8月美国国会通过一项法案,使得未来中共国有投资更难进入美国科技产业。

据《金融时报》9月6日报导,Nantero公司是一家私人控股公司,在今年4月融资3000万美元,资金来自中国最大的半导体制造商中芯国际和中共国家集成电路产业投资基金(China Integrated Circuit Industry Investment Fund)。该基金的任务是帮助中国芯片产业在未来十年内超过美国。

对Nantero的投资是中共风险投资流入美国技术产业的一部分。美国国家安全研究人员担心,这些交易会被中共国有公司用来获取一些世界上最有价值的早期技术,这是中美之间不断升级贸易战和科技战的关键问题。

美国国家安全的定义已经扩大

川普(特朗普)总统上任后,美国政府在中国贸易和投资方案中一直采取强硬态度,越来越多的中国企业在美国公司投资提案未能获得批准。

为进一步应对中共觊觎技术的威胁,今年8月份生效的《外国投资风险评估现代化法案》 (简称FIRRMA)通过授权美国政府,严格审查和阻止少数外国投资进入敏感技术领域。该法案扩展了美国外国投资委员会(CFIUS)审查外国投资的权力。

在过去,CFIUS只审查对公司控制权易手的入境收购。新规则使其有权筛选涉及“关键技术”的任何交易,例如生物技术、人工智能和半导体等技术。

由美国国防部(Department of Defense)委托、赛门铁克(Symantec)前首席执行官布朗(Michael Brown)主持撰写的报告《中国在新兴科技领域的投资、如何摘到战略对手美国头顶的皇冠明珠》认为,中共正在低调地利用美投资相关规定的低门槛,进入美国人工智能、自动驾驶汽车和机器人领域(这三个领域的初创企业投资几乎不受限制),而这些公司的技术往往可以用于军事领域。

但目前美国国家安全的定义已经扩大,以涵盖美国在这些技术领域保持竞争力,同时对抗中共不公平竞争。中共正在实行“中国制造2025”,企图在2025年之前取代美国,成为许多高科技领域的领导者。

五角大楼因此呼吁美国政府对涉及敏感技术的转让严加管控,避免造成最新科技转让助长中共军事实力。

小型风险投资或成中资进入美敏感技术的后门

风险投资是指投资者针对具有巨大潜力初创公司所进行的投资,这些公司在早期需要大量资金。它通常具有投资者群体,每位投资者都会持有小额股权,并随着公司的发展逐渐投入更多资金。

美国议员们担心,小型风险投资可能会打开一扇窗户,导致中共国有公司可以通过董事会任命、与管理层联系,以及授予投资者其它特权,来获取有价值的美国技术。

“政府担心少数股权成为技术的后门。”华盛顿Hogan Lovells律师事务所合伙人、众议院前高级职员卡特勒(Aaron Cutler)表示。

研究机构Rhodium Group的高级分析师Adam Lysenko说:“即使没有任何专有(知识产权),中国(中共)风险投资者也可以利用这种杠杆来促进技术转让,例如鼓励初创企业在中国建立子公司或合资企业,这些知识(技术)可能会扩散到中国员工和合作伙伴手中。”

Nantero的交易是近年来数百起类似交易之一。Rhodium Group的数据显示,今年1至5月,中国资金在美国风险资本投资达到了24亿美元,去年的投资也创下历史新高。中共国家支持的风险资本投资虽然仍然只占总投资的四分之一,但也有望实现翻番。

未来中资预计将在美国面临更高壁垒

尽管有中共政府的补贴,中国芯片制造商的技术仍落后于英特尔、三星和台湾积体电路制造公司。

中共官方于2015年宣布“中国制造2025”国家工业计划,希望成为技术领导者。中共还计划,到2030年在人工智能领域占据主导地位,并且正在迅速扩大其电脑芯片的生产能力。

因中共视半导体产业为其重点发展对象,Nantero公司的筹款引起美国国家安全研究人员的注意。

当Nantero去年9月在中国成立一家外商独资公司时,它的地址选择在一个庞大的综合建筑内,这是中国许多顶级半导体初创企业的所在地。该开发区属于中共国有企业北京E-Town(Beijing E-Town)的一个项目,旨在全球范围内对半导体资产进行大量投资。

值得注意的是,Nantero在中国的公司注册中表示,其业务范围包括“技术转让”,该公司说这是添加到公司注册文件中的样板短语。而“技术转让”正是美国国会立法授权CFIUS的主要因素。

鉴于中国投资者对于美国前沿技术的兴趣,那些从事硬件、生物技术、量子计算及短期内无法产生财务收益的初创企业若收到中企的风险投资,在FIRRMA法案下,都可能会受到CFIUS的审查。

《金融时报》报导说,无论中国投资者的意图如何,其未来投资预计将在美国面临更高壁垒。“基本上,只有当投资者能够证明他不会获取任何特权时,投资才会被视为被动投资。”Freshfields Bruckhaus Deringer的反托拉斯律师Shawn Cooley说。Cooley曾在美国国土安全部担任主管。#

责任编辑:李寰宇

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2018-09-10 2:42 AM
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