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人口增长停滞扼杀维州小镇 居民决心自救

维州小镇Rupanyup的主街Cromie St街。(Mattinbgn/Wikimedia Commons)

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【大纪元2018年09月09日讯】(大纪元记者宋清宁澳洲墨尔本编译报导)在维州乡村地区有一个名为鲁裴尼亚普(Rupanyup)的小镇。鲁裴尼亚普为原住民词语,意为“悬在水面上的树枝”。根据2016年的全国人口普查数据,这个小镇只有536位居民。

鲁裴尼亚普边界上写有“欢迎”的牌子显示出这是一个有脉搏的小镇。毫无疑问,这脉搏来自其居民,他们从旱灾、洪水和瘟疫中顽强地挺了过来。

然而,据《太阳先驱报》报导,这里真正的生存之战并非来自大自然,而是其停滞不前的人口

小镇少的可怜的人口似乎可以在逼着当地超市关门后也让小镇“倒闭”。困境中,居民们决心开始拯救自己。

第三代当地人马修斯(David Matthews)说:“很久以前,我们就意识到不能等待其他人来解决我们的问题。”

因此,整个社区联合起来购买了当地破旧的超市,并放远目光,计划建造一个意大利式的百万澳元露天广场。

他们承认,这个广场可能达不到意大利的标准,毕竟“他们比我们多了两千年的经验”,但该广场会容纳小镇40年来的第一家面包店、一个新超市和一个新药房。

小镇居民希望借此来吸引新的家庭来到这里,增加当地人口。

马修斯说:“我们希望来这里与我们一起居住、工作和玩乐的人能够享受到各种便利设施。”

“现在,你在鲁裴尼亚普点一杯白咖啡(flat white),当地人会用Black Gold速溶咖啡给你做。我们想要打造的城镇是,有一天游客可以在这里点‘分解式’(deconstructed)的豆奶拿铁咖啡。”

“我们可能冲着你翻白眼,但我们仍旧做的来。”

该广场项目不是这个维州西部小镇第一次执行创新想法。鲁裴尼亚普在1998年开设了澳洲第一家社区银行,自此之后全国各地涌现出数百个社区银行。

如今,小镇将使用20万澳元的社区银行利润、50万的维州政府资金、10万的当地政府资金和10万的联邦政府资金来资助广场项目。

小镇居民对此项目信心满满,将通过社区公司Enterprise Rupanyup获得的低息贷款来支付余下的费用。

正是这种投入的精神和乐于尝试的态度令全国其它的小镇都在关注鲁裴尼亚普,一些满心羡慕,一些寄予希望,但Enterprise Rupanyup主席尤希(Malcolm Uhe)坚称,他们并不特别。

他说:“只是有很多人都很投入这件事。鲁裴尼亚普没有什么独特之处,将它和其它小镇区分开来,但这是我们居住的地方,这是我们的小镇。”

责任编辑:李欣然

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