给ABC介绍中国传统文化(一)

文|骆克仁

孔子之像(pixabay)

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朋友移居美国三十几年,想让在美国出生、大学刚毕业的女儿了解些中国传统文化。他的女儿虽是在美国土生土长,但听、说中文能力都不错,阅读中文书籍虽吃力,但现在有了网路翻译,基本上阅读都没有障碍。朋友托我这个中文系毕业的闲人给点阅读建议,但“中国传统文化”真的太广泛了,想了半天,我决定从“国学”介绍入手。给朋友女儿写了信。

Hi Rowena:

中国传统文化真的太广泛了,最基本的分类方法就是经、史、子、集四个部分,清代建了四库全书,就是以这个分类。很多西人学习中国书籍都是从“子书”入手,了解先秦诸子的思想流派,很有意思。如《老子》、《墨子》、《孙子》就分别代表了道家、墨家、兵家的思想,这个时期的中国学者,就像西方的哲学家一样,充满了各种辩论,各自分陈自己的观念。

但是若要了解中国传统,我个人认为必定要读“经”,十三经最能体现中国传统内涵。在汉代,通读一部经就可以当博士、做朝廷大官,这每一本都不是三两下可以读完的书,很多人一辈子只研究其中一本。

《十三经》是指在南宋形成的十三部“儒家”经典,分别是《诗经》、《尚书》、《周礼》、《仪礼》、《礼记》、《周易》、《春秋左传》、《春秋公羊传》、《春秋穀梁传》、《论语》、《尔雅》、《孝经》、《孟子》。

我会推荐先读简单的《论语》进而读 《孟子》,但《诗经》、《礼记》、《周易》也是古代知识分子必读的书单。

孔子就跟他的儿子孔鲤说过:“不学诗,无以言”。用今天的白话文解释就是说,你不读《诗经》,就不会说话,我也没话可以跟你说。可见《诗经》的重要性了。至于为什么重要,其“实用性”在哪,下回再告诉你。

《论语》

孔子弟子、再传弟子结合上课笔记写的内容,里面都是孔子说过的话,包含仁、义、礼、智、信,传统儒家的典范,一个读书人、君子应该是什么样子,有比较形象的情境,文字也比较口语,是语录的形式。

《孟子》

儒家思想奠基之作,孟子自己写的,可以看到儒家是怎么规划理想国家,对君主的要求。有些学者认为,《孟子》里面就已经有了“民主”的思想,阐述了以各种道德规范约束君主的观念。

孟子其实就是先秦时代的“网络名人”,他一天到晚找人打笔战、发帖子,然后无辜地说:“予岂好辩哉?予不得已也。”至于孟子到底是好辩,还是不得不辩,你可以自己去探寻。读《孟子》还有一个好处,就是可以看到孟子对自己同世代不同立场思想家(惠施、告子、杨朱、墨翟等)的评论,剧透一下,非常犀利精彩。

《礼记》

这也是一本上课笔记,但不是对话的语录体,每一篇都是“散文”(整理过的笔记)。这是儒家关于“礼仪”规章制度、仁义道德的教科书。其中最有名篇章,有《大学》、《中庸》、《礼运》(首段)等篇。《大学》与《中庸》被宋代朱熹选入“四书”(《论语》、《孟子》、《大学》、《中庸》)。

五经是指《诗经》、《尚书》、《礼记》、《周易》、《春秋》,简称为“诗、书、礼、易、春秋”。四书、五经是以前传统科举考试的必读科目。如果你读完这些,还有兴趣,我可以再简单说明,上述三本就已经要读很久了。

还有一点要和你分享,中国传统的知识体系里面,文史不分家。传统“史部”可分为《二十四史》纪传体,(每个一朝代颁发的官方史书,例如明史就是清代人整理出来了,前朝亡了,这一朝就要整理。有趣的是《清史》至今都只是《清史稿》。)和《资治通鉴》(编年体史书,某年发生某事,评论分析,给皇帝读的)。

《二十四史》包括《史记》、《汉书》、《后汉书》、《三国志》、《晋书》、《宋书》、《南齐书》、《梁书》、《陈书》、《魏书》、《北齐书》、《周书》、《隋书》、《南史》、《北史》、《旧唐书》、《新唐书》、《旧五代史》、《新五代史》、《宋史》、《辽史》、《金史》、《元史》、《明史》。

这些历史记载里面有很多人物故事,能“名留青史”被保存下来的,自然有其代表意义,对要了解中国传统文化的人来说,也是入门的途径。

《史记》

我推荐先读《史记》,选里面的〈本纪〉(皇帝的故事)、〈世家〉(贵族事迹)和〈列传〉(值得记载的历史人物)读即可,这是以描写人物的生平为主,年代先后为次的纪传体。中国后世正史都以此方法,重要的是后面的“太史公曰……”

史学家如何评价一个人,可以看出中国人的传统观念。

子部就是一家之言,一个人的著作,如荀子、杨子(杨雄)、文中子(王通)、老子、庄子(以上5人称五子)、管子、晏子、列子、韩非子、淮南子、吕氏春秋、鹖冠子。

有些西方人喜欢读中国的《孙子兵法》、《六韬》、《三略》,这些都是兵法家的东西,属于子部。并不是中国传统的主流,是教导帝王作战外交运筹帷幄的。若要看古时候皇帝/领导者是怎么想,其实可以读皇帝自己写的。唐太宗和康熙都写过。若想知道“皇帝怎么当家”,可以去找《帝范》、《庭训格言》来看看。这有点类似家训,告诫子女要怎么做人处事,中国比较有名的家训可读《朱子治家格言》,都是很浅显的做人道理,大概是小学生就可以学。

集部就是集大成了,各种选集,《文选》、《汉魏六朝百三家》暨唐宋以来专集数十家,通通在里面。

集部之首是《楚辞》,可以把他理解为当时南方的民歌和集,有很多民间的声音都在里面,这个就比较杂了,可能不需要这部分了。

中国传统文化并不只是只有儒家,“道家”也是一个很主要的脉络,也是一般西方人接受度最高的。要读的书也很多,真想了解,可先看看《老子》(《道德经》)、《庄子》(《南华真经》),这两本书的哲学、宗教意涵都很浓厚,但提及中国文化,若有时间都可涉猎。◇

责任编辑:李欣

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