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美国大学申请怎么选?

——谈谈孩子和我的经验

华裔学生和家长,在面对美国大学选校的问题上都有一个名校的迷思。(Shutterstock)

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【大纪元2019年01月21日讯】文:勤宜・大纪元
美国大学已经在开始发送通知书了,孩子们和家长在大学申请选校的时候如何取舍呢?在这里我分享一下自己孩子两年的大学经历供参考。

美国大学申请 不为名气困扰

大学申请中,大多数华人家庭都希望自己的孩子能上名校,这个想法没错,但是更重要的事是要评估孩子和学校的匹配度和适应度如何。比如我的孩子Fred初中高中都是在旧金山的一所私立艺术学校,华裔学生为主,双专业,大部分时间都是在学校和学校的演出中度过,相对就比较封闭,和外界的接触也比较狭窄。

报考大学的时候,我建议还是报考靠近我工作地点的私立大学为好,一方面便于我协助孩子逐渐与美国社会接轨,适应大学生活;另外,小型的私校也会给孩子提供更便利的学习机会,因为师生的配置比例不错,孩子和老师的互动机会也就比较多。

最终,在我的鼓励之下,孩子去了自己选择的一所大学,小型的私立百年老校,学校提供了很不错的奖学金。我也得以轻松愉快与孩子共同进入新的一轮学习实践体验。

美国大学 小型私校便于自我拓展

在最开始,孩子也不是很适应新的环境——之前熟悉的华裔同学、朋友和文化一下都没有了,那种陌生和孤独感可想而知。大学课程的学习也是需要一个逐渐熟悉、适应的过程。

另一方面,因为学校不大,学校对学生的服务与照顾还是比较细致,都是小班授课(每门课20到30个人),和教授互动的机会也不少,逐渐地,孩子越来越适应,教授们对他也是留下不错的印象,校园的兼职工作也因为有教授的推荐而变得更容易,在学校志趣相投的朋友也开始增加了。

孩子经常与我交流学校的很多事情,让我也了解了不少大学的情况,我们也一致认为,本科阶段在这样的小型私立学校还是一个不错的选择,学校给予的照顾还是比较周全的,授课老师基本上都是颇有资历的教授,显然,孩子有更多机会获益——不仅是学业,还有职场方面的准备。

而大型的公立大学,研究生或博士生来给本科新生上课的情况还是比较常见。如果孩子本身适应力和自学能力较强,或者是不会太在意学业本身,还有经济方面的考量,那也是可以考虑公校的。

大学申请 专业、排名哪个更重要?

大学申请,排名其实都不那么重要!为什么?——大学学习基本上靠自己!排名的后面有很多内涵,你能连结上多少才是根本。每所大学都有自己的优势与特点,选一个感觉和自己投缘的大学更靠谱。这也是孩子在大学学习双专业两年、已经在上大三的实际体会。

如果学生自己很清楚要学什么专业,很好!可以从专业排名的角度做功课,再结合自己喜欢的城市特点来选学校,是一个明智之举,而不必为大学本身的排名所累。

大学本科是孩子们从中学到大学的一个跨越,也是从学校开始走向社会的一座桥梁。学习内容也从专业拓展到职场社交。所以,除了对学校本身的考量,同时也要选择一个孩子感觉不错的城镇更切合实际。

理想的情况是孩子有自己喜欢的专业,有相对不错的教授(这在很多私立大学都是可能的)悉心指导,孩子喜欢大学所在地,这样孩子就更容易逐渐了解并融入社会,顺利而愉快地完成本科阶段的学习。这会帮助孩子对自己的下一步有更清晰的目标和规划,或者工作,或者继续深造。

大学申请 综合能力比成绩更重要

大部分华裔孩子都比较注重成绩,到了大学就会发现,仅有好的成绩是远远不够的。观察身边的美国同学,成绩不一定特别突出,但是谋生的能力,融入社会的能力是有优势的,因为他们更注重现实,或者说因为家族企业的背景,他们有更清楚的职业目标。

孩子所在的这个私校,在我看来,给学生搭建职业社交平台方面显然是娴熟而又经验丰富。只要学生有心建立自己的职业圈子,学校提供的这些平台和网络完全够用,可以不断提高自己的综合能力,与社会和职场顺利接轨。

所以,在大学申请中选择学校时,评估学校对学生成长以及就业指导方面的专业水平,校园搭建的职业资源都是需要考量的重要指标。

无论在哪里,学习靠自己,这是孩子两年大学生活下来的深刻体会。我非常认同!“是金子总会发光的!”如果不是那块料,就算去了名校,也未必能匹配名校的气场,弄不好还把自己耽误了。或者,自己不去努力去适应大学生活,充分利用大学的各种资源,反而抱怨学校或者教授不够好的学生,大概只能证明自己不是一个好料而已,或者是自我拓展能力实在是有局限。这样的孩子其实不一定适合上大学,职业学校或者能找到更适合的发展方向。

名校上司与我

我曾经工作过的一个美国机构,上司就是典型的名校毕业——哈佛大学的本科,第一批送到中国的哈佛大学生之一,斯坦福的硕士,还是一位聪慧的犹太人,汉语、藏语皆流畅。

在几年的工作合作中,他对我的工作能力和专业素质一直是尊重、信任,公司的整体战略策划他基本都是配合我的安排与计划,有同事因此调侃,“离了你,他还能做什么?他真的是哈佛大学出来的吗?”这个事情见仁见智,在我看来,这位上司的过人之处在于完全放手让我去做,完全配合我的安排——虽然我并没有名校的光环。

所以,确实不必迷信名校的光环,脚踏实地做好自己的本分,充分利用大学的各种资源,不断完善充实自己,锻练好自己的综合实力,机会永远为你敞开大门。#

本文刊载于旧金山1月5日教育版

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责任编辑:李欧

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