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史上最远小行星清晰照曝光 从花生变雪人

NASA新视野号从太阳系边缘,拍回人类研究范围内,最遥远的行星画面。(影片截图)
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【大纪元2019年01月23日讯】随着2019年的到来,天文界在第一天就收到了一份令人振奋的新年贺礼。NASA新视野号从太阳系边缘,拍回人类研究范围内,最遥远的行星画面。这个被科学家昵称为“天涯海角”的小行星,外形就像个雪人,还能提供线索,探讨45亿年前太阳系最原始的组成成分。

NASA无人太空船新视野号(New Horizons)在太阳系边缘的旅程有了历史性进展,在2019年1月1日,成功飞掠人类研究范围内,最遥远的行星“天涯海角”(Ultima Thule)。

新视野号首席研究员 斯特恩(Alan Stern):“今晚(12月31日),美国将透过NASA和新视野号的项目缔造历史。这是人类所探寻过最遥远的世界,距离太阳约40亿英里。我在这里说明,探测器正在航行,它的健康状态良好,就在我们说话的此刻它正在进行观察。而它将在午夜过后的33分钟抵达,也就是进入新年后的三十三分。”

被新视野号团队昵称为“天涯海角”的小行星,正式编号为2014 MU69,是库柏带(Kuiper belt)中最原始的天体,被认为是早期太阳系的残留物,在距离太阳约40亿英里(65亿公里)的轨道运行。

从初步的照片中,可以看到“天涯海角”不规则的形状,就像个“花生”。但由于影像模糊,科学家不确定“天涯海角”是像螺旋桨般旋转,抑或实际是2个星体围绕对方运行。

新视野号首席研究员斯特恩(Alan Stern):“你看它的不规则形状,这有两种可能性。一种可能性是它是双叶的,上叶比下叶小,所以它们是不对称的。或者它们可能是两个在轨道周围围绕对方运行的物体,只是因为它们的接近而模糊在一起。明天我们就会知道是哪种情况。

新视野号对“天涯海角”拍摄特写照片,并进行测量,让人们能对这颗神秘星体一窥究竟。但所拍到的影像,讯号即使以光速传输,也需10小时才能传回地球。

在更新的影像中可以看到,“天涯海角”色调偏微红,是颗长约33公里(21英哩)的密接小行星,由一大一小两个球体组成,大球体约为小球体的3倍,NASA也修正说法,表示它更像个“雪人”,模样相当可爱。

这种密接双星(contact binary)是由两颗天体因引力相吸接触,最后合而为一、形成外形怪异的新天体。而接触过程速度必须“非常慢”,顶多每小时几公里,否则两者不会合体,只会碎裂。

根据估计,“天涯海角”可能成形于44.5 亿年前,而且这个微小、冰冷的天体基本上没有太多变化,等同为天文学家提供了那个时代的时空胶囊,让人们可以分析45亿年前太阳系最原始的组成成分。

转自新唐人电视台

责任编辑:李世勋

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2019-01-23 3:49 PM
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