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美国公立教育历史系列(一)

【名家专栏】公立学校的起源:集体主义与失败

文/亚历克斯·纽曼(Alex Newman) 翻译/陈霆

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图为2019年1月18日,洛杉矶联合学区数千名教师及其支持者在加州洛杉矶市政厅外集会。(FREDERIC J. BROWN/AFP/Getty Images)
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标准化测验显示,美国人一年比一年笨。民意调查也不断呈现今日的美国年轻人有一半以上喜欢社会主义而不是自由。如果美国要继续维持自由社会,这样的情况势必难以持续下去。然而,这一切也并非偶然发生。

为了解决这场危机,有必要了解公立学校的起源与其成立之前的状况。毕竟,在公立学校普设之前,美国人在当时是受过良好教育的,只要看看开国元勋们和《联邦主义译文集》(Federalist Papers),就知道曾经在美国盛名的教育水平如何了。

究竟政府是如何接管教育?以及背后是由哪些角色在推动?这段难以置信的历史,至今即便是教育学者们也难以了解这段阴暗的过去。这不仅是一个问题,更可能对国家存续有潜在威胁。

深入公立教育的历史,并研究推动公立教育的关键人物后,可以发现乌托邦主义者制定了一项长期计划,那就是按照集体主义的路线全面重塑人性和文明。如民调数据所示,他们的努力至今已获得了巨大的成功。

当然,每位从事教育的人都知道约翰·杜威(John Dewey)和霍拉斯·曼恩(Horace Mann)。而且普遍认为这两位知名的社会主义者是美国现代公共教育体系的创建者。他们的背景和观点,将在本系列后续文章中进一步讨论。

其实,早在公立学校形成之前,时任马萨诸塞州第一任教育厅长(education commissioner of Massachusetts)的曼恩即依循普鲁士模式(Prussian model),策划激进的计划让政府全面接管民间教育。

新和谐(New Harmony)

在曼恩之前的这段公立教育历史,不仅模糊不清,而且几乎是一无所知。要不是已故的山缪·布鲁曼(Samuel Blumenfeld)这位热情的教育家投入毕生60年的心血研究教育与阅读为我们揭露了这段历史,它可能还湮没在美国与欧洲的图书馆与大学尘封的档案馆里,无人知晓。

公共教育的源头可溯及一个位于印第安纳州、早被遗忘的共产主义公社,以及公社的创办人罗伯特·欧文(Robert Owen)。

欧文是一位英国威尔斯的乌托邦主义者,他排斥基督教与私有财产制,于1820年代创立“新和谐公社”,其动机是向世人证明集体主义比个人主义更好。

就像20世纪其他共产主义的实验一样(如古巴、辛巴威、朝鲜、苏联等),新和谐是一场灾难。尽管它没有像后来的社会主义实验那样血腥,然而成立不到两年,每个人都知道“新和谐”是完全失败的。

这项彻底失败的集体主义实验,比马克思的“共产党宣言”还要早了大约20年。这个失败的实验,让很多早期集体主义支持者认为,设立强制入学的公立学校是首要任务。他们的想法是,公社之所以失败,不是因为共产主义或集体主义有问题,而是因为人们从小没有得到“适当的教育”以成为集体主义者。

就像马克思和恩格斯在几十年后宣称的那样,欧文主义者认为,需要设立公立学校,让学校可以从孩子幼年时就开始抚养他们。这因此成为欧文主义者唯一的焦点。

品格教育

面对不同的思想派别,欧文否定了当时盛行的喀尔文主义观点。喀尔文主义认为人性本恶(译注:喀尔文主义认为,人有原罪,无法凭自己得救,需要藉由上帝的救赎)。欧文则认为,人之所以会有邪恶、自私、个人主义和暴力的特质,是因为他们的成长历程所致,而不是天性所造成的。他认为人性的本质是好的,集体主义教育将有助于造就之后所谓的“新苏联人”。

欧文成立“新和谐”之前,对于创建他想像中的乌托邦所需的教育已有完善的想法。他于1813年发表的《新社会观,或论人类性格的形成》(A New View of Society or Essays on the Formation of the Human Character),就提到了他的教育观点。

欧文宣称,“每个管理良好的州,都应将主力放在品格的形成上,而管理最完善的州,将是拥有最佳国民教育体系的州。”

“将心智能力引导往某一方向可形成一个全国的教育训练系统,成为政府可以设计的最安全、最简便、最有效和最经济的管理工具。 而且它也能形成一种可以用来实现宏大利益目标的影响力。”

多年后,欧文在自己的自传中曾谈到,普鲁士大使已将他所写的教育论文呈给普鲁士国王(编者按,普鲁士是后来德意志帝国的主要组成) 。根据欧文自己的描述,普鲁士统治者对这些想法“非常认可”,因此命令自己的政府采用欧文的想法,建立他们国家的教育体系。 因此,普鲁士的教育体系,一个由国家所拥有、塑造,且完全为国家服务的教育正式诞生。

这种由欧文所启发的极权主义教育模式,不仅按年龄区分孩子,并强迫父母将孩子交给州政府接受所谓的“教育”,最终也成为马萨诸塞州乃至整个美国的榜样。 而当这个教育体系像烂果子一般破坏了美国传统价值观和思想时,这段历史也逐渐被人们所遗忘。

秘密组织

早在20世纪发生恐怖的共产主义屠杀和种族灭绝之前,欧文的想法就在美国部分精英阶层中获得热情支持。奥列斯·布朗森(Orestes Brownson)是欧文早期的追随者之一,他是新英格兰著名的作家和编辑,他全心全意地追随欧文的目标。

但他不像欧文到死都还相信,只要通过政府创立的学校对孩子加以控制,最终就能创立乌托邦。布朗森最终拒绝了集体主义,改信天主教,并对他以前同伙们的计划吹响了警笛。

布朗森在自己的著书《自由研究的辨析》(An Oration on Liberal Studies)中提到欧文的远大目标就是要摆脱基督教,“尽管我们可能批判神职人员甚至对他们不屑一顾,但我们的计划不是对宗教进行公开攻击,而是要建立一个国家制度,将所有宗教排除在外的国立学校,在学校中,除了可以通过感官证实的知识外,不教其他内容。而且在法律的要求下,所有父母都必须将孩子送到这样的学校。”

时至今日,该计划的目标已成为常态。但是回到1800年代初期到中期,这对于一般人来说是不可想像的。

布朗森透露,该计划的第一部分,就是要建立由政府控制的学校体系。布朗森说,“为此目的,他们成立了一个秘密组织。”他也表示,该计划是以欧洲的烧炭党(注1,Carbonari)为模型建立的。

“这个秘密组织的成员会尽其所能,在不同地区形成公众舆论,支持以公共经费来进行国家控制的教育,并帮助那些有利于此目标的人竞选进入立法机关。”

虽然布朗森不知道此秘密组织的触角最终延伸了多远,但他确实知道“相当一大部分的纽约州是有组织的。”他说他很清楚,因为“我本人就是创建组织者之一。”

由于“秘密”组织的隐蔽性,该秘密网络的许多历史仍被隐藏着。 但是很明显的是,他们在推展公立学校制度方面取得了巨大成功。 在不到一个世纪的时间中,由政府主导的教育即在全美国迅速发展。

注1:烧炭党(意大利语:Carbonari):大约1800年至1831年活跃在意大利各国特别是意大利半岛南部的秘密民族主义政党,追求成立一个统一、自由的意大利,在意大利统一的过程中发挥了至关重要的作用。(资料来源:维基百科)

作者简介:

英文大纪元专栏作家亚历克斯·纽曼(Alex Newman)是屡获殊荣的国际新闻工作者、教育家、作家和顾问,并与人合著了《教育者的罪行:乌托邦人如何利用公立学校摧毁美国儿童》。他还担任自由前哨媒体(Liberty Sentinel Media)的执行长, 并为美国和国外的各种刊物撰写文章。

原文The Genesis of Public Schools: Collectivism and Failure刊载于英文大纪元。

责任编辑:茉莉

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2019-10-21 1:51 PM
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