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卑诗高院认为外国买家税不违宪

卑诗省政府显然认为问题很严重,他们在2016年8月对温哥华房市施加15%的外国买家税后,2018年2月将这税率提升到20%,而且适用范围扩展至温哥华的周边地区。(CP)

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【大纪元2019年10月28日讯】(大纪元记者周行多伦多综合报导)加拿大卑诗省最高法院驳回了一名中国女子,对外国买家税的宪法挑战。该女子认为,这税违宪。

该诉讼的原告是中国公民李静(Jing Li,音译)。她在外国买家税实施前几周,在兰利(Langley)以56万元购买了一栋镇屋,因为买房的交割日在该税实施后,她不得不付了超过8.3万元的外国买家税。李静希望法院判决这项税违宪。

原告认为,该税根据买房者的国籍,给他们施加了不公平的负担,尤其是对非公民具有歧视性。

卑诗省最高法院法官鲍登(Gregory Bowden)驳回了原告的观点,认为卑诗省房市对外国买家征税,没对某些国籍构成歧视,没歧视亚洲或中国买家。

鲍登表示,这税收的对象,不是基于公民身份,而是基于移民身份。与公民身份不同,移民身份不等同于国籍,这意味着相关法律不构成歧视。

按卑诗省的规定,加拿大公民、永久居民或即将成为永久居民的人,都不需要缴纳这外国买家税。鲍登解释了这规定,并称:“我认为,这种区别是基于一个人的移民身份”。

李静的另外一个论点是,这税收间接地歧视了中国人,他们是“大温地区( GVRD)最大的移民群体,比其他人更有可能购买房地产”。鲍登认为,这种说法不成立。

鲍登在判决文件中写道,原告没有证明该税收“持续或加剧了种族预设看法和偏见”。

“尽管从该税开始征收之后,直到2017年11月,大多数交易者是亚洲国家、尤其是中国公民,但这并不意味着该税收对亚洲买家产生了不利影响。”

按鲍登法官的解释,来自亚洲国家(例如中国)的买家,得到的是平等的待遇,是和来自这些国家的需求成比例的。

卑诗省政府的压力

卑诗省政府应该是松了一口气。如果这诉讼打输的话,省政府在过去3年多征收的所有外国买家税,都会面临被要求退款的命运。

因为无法压制飙升的房价,卑诗省政府在2016年8月对温哥华房市施加15%的外国买家税。新民主党政府当政后,2018年2月将这税率提高到20%,并将适用范围扩展到弗雷泽谷(Fraser Valley)、卡皮透地区(Capital Regional)、纳奈莫(Nanaimo)地区和奥卡纳根中部(Central Okanagan)。

鲍登法官认为,该税旨在“抑制需求”,不鼓励外国人购买房产,目的是使当地住房更负担得起。同时也不拒绝非加拿大公民拥有、出租或租入住房。◇

责任编辑:文风

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