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【名家专栏】10年52万亿能修复美医保吗?

美国参议员伊丽莎白‧沃伦(Elizabeth Warren)。(Alex Wong/Getty Images)
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【大纪元2019年11月14日讯】(英文大纪元专栏作家Harry Jacobson/高杉编译)美国参议员伊丽莎白‧沃伦(Elizabeth Warren)最近提出的《全民医保提案》(Medicare For All proposal)中所公布的医保费用和所建议的支付方式,已经引起了广泛的关注和争论。该提案的成本将略低于当前医保系统在未来10年内的估计支出52万亿美元。

尽管针对该提案的批评者们提出了一些极好的观点,但他们的论点都主要是关于成本和谁来支付账单等问题。如果这些问题仍然是争论的主要焦点,那么我们可能就会面临“一叶障目,不见泰山”,看不到真正问题的风险。

在美国,医疗保险服务所面临的成本、质量和获取途径等挑战,不会通过关注我们所支付的费用和谁来支付等问题得到解决,只有去关注根本问题才能解决,也就是我们能购买到什么样的医保,才有可能“修复”当前的医疗保险体系。

我们花了太多的钱来购买质量参差不齐的医疗服务,而数百万人却仍然得不到他们所需要的医疗服务。如果我们可以每年少花1.2万亿美元(在目前每年的支出为3.5万亿美元的基础上),同时提高医疗服务质量并覆盖那些未参保或保额不足的人士,这难道不是我们应该去追求的目标吗?

在这种情况下,医疗保险Medicare可以保持偿付能力,私人保险可以有更合理的保费率被自由获得,整体效果可能就会改善。同时,这应该不是一个限制医疗的医保计划,相反,这将是一个提供正确医疗的医保计划,那些依靠科学方法和医学证据作出正确诊断的治疗。

决定我们将在医疗保健上花费多少的三个主要因素是:价格、数量和管理费用。价格包括我们为医疗服务和药物等物品所支付的金额。数量包括提供多少服务和药物等等。管理费用包括我们支付给行政管理的费用(在私人医疗保险费中还包括利润),还包括不会使病人直接受益的那些商品或服务的费用。

美国医疗保健业的所有商品和服务的价格(处方药、住院费、医生收入)几乎都比世界上其它任何地方高得多。一些人正专注于控制其中某一方面的价格(处方药就是一个恰当的例子)。关于这个话题可能会在另一篇文章中讨论。但这些措施只能是在整个医疗保健业的边缘地带一点一点地尝试,而且还有可能会导致严重的意外的负面后果。

管理费用存在于经营管理者、支付者和提供者之间。这方面的大量研究表明,减少一些不必要的管理费用的开支至少可以节省3500亿美元。需要注意的是,当只把行政管理费用占总费用的百分比作为衡量标准时,一些人会认为Medicare要比私人保险更有效率。

这会导致一个错误的假设,即全民医保(Medicare for All)的高费用可以部分地被高效率抵消。但是,如果看看人均一美元的行政管理费用的标准,Medicare的实际效率也就不那么高了。

数量是我们拥有巨大机会做出改善的地方。几十年来对美国卫生保健服务的研究(其中很多是由杰克‧温伯格博士(Dr. Jack Wennberg)领导的达特茅斯团队进行的),已经证明了全美各地在卫生保健方面的医疗工作存在着巨大差异。这种可变性很大程度上是由于缺乏基于科学和医学证据而作出的临床诊断决策。

医疗健康方面的专业人士每天都要做出多个决定:我是否应该为病人做这个医学检查?我要开这个处方药吗?我需要把这个病人转给专科医生诊断吗?我接下来该如何处理这些测试结果?

研究表明,高达50%的这些诊断决定和护理结果都不是基于现有的最佳的科学手段和临床医学证据。换句话说,依靠我们已经掌握的科学方法和医学证据得到的诊断结果,和一些医生仅根据主观经验所做的诊断结果之间存在着巨大的差距。据估计,这一差距每年所带来的成本,保守地讲,达7,500亿美元。

如果我们不能认识到医疗保险在各地的医疗实践中出现的不同变化所造成的成本提高和质量下降,并解决我们的医疗保险执行“体系”中的这一根本性缺陷,那么即使未来有52万亿美元或任何改进的支付方式,如“全民医疗保险”(Medicare for All)法案中所说的,都仍不足以“修复”美国的医疗保健体系。

现在是时候集中精力找出为什么美国的医疗保健会走上这样一条危险道路的真正原因了。

作者哈里‧雅各布森(Harry Jacobson)博士曾任范德堡大学(Vanderbilt University)卫生事务副校长和范德堡大学医院健康中心(Vanderbilt University Medical Center – VUMC)首席执行官。他还是《现在重新开始,修复医疗保健之路》(Begin Again Now, The Path to Fixing Health Care)一书的作者。

本文所表达的是作者的观点,并不一定反映《大纪元时报》的观点。

原文Will Medicare for All, With a 10-Year $52 Trillion Price Tag, ‘Fix’ Health Care? 刊登于英文《大纪元时报》#◇

责任编辑:叶紫微

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2019-11-14 11:51 AM
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