楚庄王一鸣惊人称霸天下 却提出“止戈为武”

文/刘晓
楚庄王提出,“武”的根本含义是“止戈”,而要做到“止戈”,修行德业是非常重要的。示意图。(shutterstock)
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楚庄王是春秋五霸之一,但史书上记载,在他即位的头三年,每日都是吃喝玩乐,且荒于政事,下令说“有敢谏者死无赦”。

明代小说《东周列国志》中的楚庄王像。(公有领域)

一个叫伍举的大臣实在看不下去了,就以隐喻的方法进谏道:“臣听说楚国的高地上有一只大鸟,栖息三年,不飞不鸣,不知是什么鸟?”聪明的楚庄王听出了讽喻的意思,就回答说:“大鸟三年不飞,飞则冲天;三年不鸣,鸣必惊人。”

然而,几个月过去了,楚庄王依然我行我素,依旧吃喝玩乐。另一位叫苏从的大臣再次冒死进言,庄王终于听从了劝告,诛杀身边的小人,任用贤能,励精图治,推行法治,还兴修水利,重视耕作,使得楚国的国力日益强盛,并成为了春秋的霸主。

在这个过程中,发生了这样一件事。当时,周代诸侯宫廷南面的宫门,称作“雉门”,又称作“茅门”。为了管理雉门,楚庄王制定了有关法令,称作“茅门之法”。

根据茅门之法,“群臣大夫诸公子入朝,马蹄践溜者,廷斩其辀、戮其御。”意思是说,群臣诸大夫和公子们到宫廷来朝拜楚王时,谁的马蹄践踏了茅门外的散水,就由宫廷里的执法官把他的车辕砍断,把他的车夫处死。

一天,太子入朝,马蹄践踏了散水,执法官就按照法律规定,砍了太子的车辕,杀了太子的车夫。太子很愤怒,到宫廷里对楚庄王哭诉道:“请父亲为我杀死那个执法官。”

春秋时代马战车构造图。(公有领域)

楚庄王告诉儿子:“法令是用以敬宗庙尊社稷的,因此凡是能立法守法、尊敬社稷的,都是国家应该器重的臣子,这样的人怎么可以把他处死呢?违犯法律、不听从命令、不尊敬社稷,那就意味着臣子凌驾在君王之上。臣子凌驾在君王之上,那么君王就失去权威;下面的人喜欢计较报复,那么上面的君王就会受到威胁。权威丧失,君位危险,国家就会保不住。那我拿什么留给子孙后代呢?”

太子听后,很羞愧,立即退下了。

与当代纵容子女利用职权攫取利益、为非作歹的中共官员相对照,楚庄王之言、之行怎不让今人慨叹!

更让人钦佩的是楚庄王对于武功的理解。公元前597年的邲之战击败了强大的晋国后,楚国已经没有了敌手。有大臣在战争结束后建议庄王建造军营炫耀武功,收集晋国士兵的首级堆起高冢,以此表明不忘记武功。

可是楚庄王却说:“说到文字,止戈二字合起来是个武字。武王打败殷商后作《周颂》,里边有诗句说:‘收拾干戈,包藏弓箭。我追求美德,成就王业而保有天下。’‘先王的美德而加以发扬,我前去征讨只是为了求得安定。’‘安定万邦,常有丰年。’”

武功,是用来禁止强暴、消灭战争、保持强大、巩固功业、安定百姓、使大众和顺、丰富财物的,现在我让晋楚两国士兵暴露尸骨,炫耀武力以使诸侯畏惧,不消灭战争,哪里能够保持强大?百姓如何能够安定?没有德行而勉强和诸侯相争,用什么使大众和顺?趁人之危作为自己的利益,趁人之乱作为自己的安定,如何能丰富财物?武功具有七种美德,我对晋国用兵却没有一项美德,用什么来昭示子孙后代?还是为楚国的先君修建宗庙,把成功的事祭告先君罢了。用武不是我追求的功业。古代圣明的君王征伐对上不恭敬的国家,抓住它的罪魁祸首杀掉埋葬以惩戒罪恶。现在我并不能明确指出晋国的罪恶在哪里,士卒都不过是尽忠为执行国君的命令而死,怎么能建造高冢惩戒他们呢?”

楚庄王之语道出了“武”的根本含义,那就是“止戈”,而要做到“止戈”,不盲目追求武功、修行德业是非常重要的。@*#

 

甲骨文“武”。(公有领域)

参考资料:
1. 《韩非子‧外储说右上》
2. 《左传》

责任编辑:李婧铖

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