汉地佛教僧人统一以“释”为姓的缘起

文/孙书香
道安开创了佛教僧人统一“释”姓之先例,使僧人的姓氏中国化,一直延续至今,并影响到韩国、日本、越南等地。(shutterstock)
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他是印度佛教中国化的奠基者,被称为佛教中国化的第一人,中国僧人的服饰、饮食、仪轨的中国化,都与他有关。

“漆道人,惊四邻”

东晋高僧释道安(公元312—385)本姓卫,常山抚柳(河北冀州)人,出生于卫氏名门的儒学世家,年幼失去双亲,由表兄孔氏抚养。他天资聪颖,七岁读书,过目成诵。十五岁即通达五经六义,后研习学佛法。十八岁出家,师父命他先去田间劳作三年。

道安勤恳,吃苦耐劳而毫无怨言。三年后,道安向师父请求借阅佛经。白天他带经下田,当晚即能背诵,一字不漏。其师惊异,方知他异于常人,送他受具足戒,并允许他出外任意参学。

那时人都传说高僧佛图澄神通广大,可预知未来,邺城民众对佛图澄非常敬重,甚至不敢朝他所在的方位说坏话或吐痰。于是二十四岁的道安拜别师父,长途跋涉去拜访佛图澄。当时佛图澄已过百岁,与道安相见投契,不知不觉两人竟谈论了一整天。后来佛图澄就留道安在寺中学习佛法。

道安长得又黑又丑,佛图澄弟子称他为“漆道人”。佛图澄说:“此人有远见卓识,你们这些人难与他相比。”讲经时,佛图澄让道安作复述,众僧不服,待道安复讲时,他们纷纷提出许多疑难,结果道安挫锐解纷,行有余力,四座震惊,时有“漆道人,惊四邻”之美誉。

释道安。(公有领域)

多闻广识 不依国主

佛图澄圆寂后,后赵内乱,战乱不息,道安多次迁徙各地避难游学。

一天夜里赶路,正值雷雨,道安和弟子借着雷电光前行,见前面有户人家,门前有两个马木昂,两个马木昂之间悬挂着一个马篼,马篼的容量可容一斛。道安便让弟子呼“林百升”。主人吃惊地跑出来,他果然姓林,名百升。后来弟子们问道安如何知道主人姓名?道安说:“两木为林,马篼可容百升。”

凉州刺史杨弘忠曾送1万斤铜,欲用此铜做承接甘露的承露盘。道安对他说,打算用这些铜铸一尊佛像,杨弘忠高兴应允,于是铸成高一丈六尺的一尊佛像。此佛像夜晚放光,光明可耀殿堂。后来佛像竟自己移动到了万山,四方人士都前来瞻仰礼拜。后来僧人又把佛像迁回了寺院。

道安多闻广识、博学多才,在长安读书人中享有盛誉。他写得一手好文章,当时写诗作赋的读书人,都依附于道安周围。前秦京城有句很流行的话:“读书人若不以道安为师,就难以解决学识中的疑难。”

当时蓝田出土了一只大鼎,上面刻有篆铭文,无人能识。请道安来辨认,道安说:“这是古代篆书,说的是这只鼎为鲁襄公所铸。”又把篆书写成了隶书。

春秋中期 宽儿鼎。(公有领域)

有人拿一铜斛在市场上出售,上面写有篆铭文。苻坚请教道安,道安说:“这是王莽时代所造,上面的铭文说铜斛出自舜时代,用以全国一致律量。”苻坚对道安奉若神明,曾说:“我派出10万之师攻取襄阳,只为得到一个‘半人’。”这一个人,指的就是道安。

东晋孝武帝也非常钦佩道安的德行,下诏书嘉奖道安的学识及道德风范,予他王公之礼。道安一生经过六国四朝二十一帝,始终坚持讲经、注经,译经、弘法不辍。就是在十分窘迫的情况下,他也没有去投靠某位帝王。他“不依国主”,即不依附于国主、不依靠国主,一直颠沛流离于翼、晋、豫一带,严格遵守戒律操守。后在襄阳、长安等地,他总结了汉代以来的佛教学说,整理了新译旧译的经典,编纂目录著作。

公元379年,道安在前秦皇帝苻坚的支持下,建立了中国第一个由皇权支持的大型译场。翻译者有几千人,道安不懂梵文,却成为一个出色的译经组织者,并为译经写序。他聘请中外名僧协力分工译出大批佛经,在他主持下,共译出佛经14部183卷。

道安曾在弥勒菩萨像前立誓,希望死后能登天界。前秦建元二十一年(公元385年)正月二十七日,一形貌怪异的僧人来寺院寄宿,被安排住于讲经堂。负责管理的僧人见此异僧从窗户缝里出入,就告知道安。道安前往行礼,问其来意,异僧答说:“为您而来。”道安说:“自知罪孽深重,不知还能否度脱?”异僧说:“甚可度脱。” 道安又问自己往生于何处,异僧手指西北,向天空中划了一下,即见云开,美妙的天界胜景显现出来,当晚几十个人都看到了这番胜景。二月八日,道安对弟子们说:“我该走了。”这天斋毕,72岁的道安无疾而终,后安葬于城内五级寺。

唐朝公元705年的弥勒菩萨像。(公有领域)

开创了佛教僧人统一姓“释”之先例

作为佛图澄大师最得意的弟子,道安名声远播,成为北方的佛教领袖。他信众极多,其时河北人口的一半,都是他的信众,跟随他身边的弟子多达五百多人。道安僧团是佛教传入中国以来由汉人领导的第一个僧团。

道安是印度佛教中国化的奠基者,他被称为佛教中国化的第一人,中国僧人的服饰、饮食、仪轨的中国化,都与他有关。道安也是中国僧制的首创者,他制订《僧尼轨范》,使僧众言行有了制度上的宗依,此制范一出,天下的寺院都跟从遵守。

为什么僧人一般都姓释?这也是与道安有关。魏晋时代,僧徒多以“支”“安”“竺”“康”为姓,或标其所生之国名,或袭其师姓。拜佛图澄后,道安姓竺,那自己收的徒弟姓什么呢?道安认为,佛门至尊莫过于释迦牟尼,“大师之本,莫尊释迦,乃以释命氏”,就以释氏为姓。当时此说未得众僧首肯。待《增一阿含经》译出,其中有“四河入海,无复河名;四姓为沙门,皆称释种”之语,众僧始信,从此,僧人统一姓“释”,遂成为固定的方式。道安的创举,开创了佛教僧人统一姓“释”之先例,使僧人的姓氏中国化,一直延续至今,并影响到韩国、日本、越南等地。@*#

参考资料:

释慧皎 高僧传
汤用彤 汉魏两晋南北朝佛教史
李富华 佛教典籍的传译与中国佛教宗派
汤用彤 汉魏两晋南北朝佛教史
释慧皎 高僧传
梁启超 佛学研究十八篇
《高僧传‧佛图澄》

责任编辑:李婧铖

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  • 后赵是五胡十六国最强盛的国家,这与来自西域的高僧佛图澄不无关系。
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