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带状疱疹让人剧痛无比 免疫差易发作 2招预防

文/苏冠米

俗称“皮蛇”的带状疱疹,虽然大多不致命,但疼痛无比。应该如何预防?(Shutterstock)

俗称“皮蛇”的带状疱疹,虽然大多不致命,但疼痛无比。应该如何预防?(Shutterstock)

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俗称“皮蛇”的带状疱疹,虽然大部分不会致命,但它引发的疼痛与后遗症,让患者痛苦不堪,终生难忘,甚至有“百痛之王”之称。该疾病主要与免疫力差有关,因此免疫力差的族群及生活方式易造成免疫力下滑的人,是高危险群。

免疫力差时要当心

会引发剧烈疼痛的带状疱疹,因病患身上会出现长串的红斑、水泡,看起来有点像蛇,因此又被称为“皮蛇”。其病灶主要分布在身体单侧,老一辈的人常说“皮蛇”绕身一匝则死,台北联合医院仁爱院区中医科主治医师周宗翰解释,这是因为病患的免疫系统已下降非常严重,如癌症末期患者、免疫不全患者,才会身体两侧同时侵犯,提高死亡率。

在小时候得过水痘的人,病毒会潜伏在神经节内,当免疫力低弱时,潜伏的病毒就可能从神经节处复发,形成带状疱疹。气候变化大、容易感冒的秋冬季节,是带状疱疹的好发季。

在小时候得过水痘的人,病毒会潜伏在神经节内,当免疫力低弱时,潜伏的病毒就可能从神经节处复发,形成带状疱疹。(Shutterstock/大纪元制图)
在小时候得过水痘的人,病毒会潜伏在神经节内,当免疫力低弱时,潜伏的病毒就可能从神经节处复发,形成带状疱疹。(Shutterstock/大纪元制图)

免疫状况差的人是带状疱疹的高危险群,包括:

● 年龄50岁以上的中老年人
● 常熬夜、压力大或疲惫过劳的人
● 癌症、糖尿病或慢性肾衰竭患者
● 爱滋病患者
● 接受免疫抑制剂治疗者

恩主公医院皮肤科暨美容医学中心主任王绮娴医师指出,老年人容易得带状疱疹,原因和年纪大,抵抗力和T细胞免疫能力下降有关。

年轻人发病原因可能为压力及熬夜晚睡。夏天时,也有患者因作息不正常,引发带状疱疹。在过年前后,这种病的发作概率也很高,原因多为熬夜打麻将、跨年狂欢等作息不正常的关系。

持续的心理压力,也容易诱发带状疱疹。医师举例,曾有病人因结婚前很忙而发病,也有患者为准备大学联考的考生。

周宗翰补充,中医角度来看,带状疱疹多是由湿、热、毒所引起,长时期精神压力紧张,会引致肝气郁结,久而化火、聚热成毒,导致皮肤产生疱疹。

带状疱疹症状:身体单侧疼痛时要留意

带状疱疹发病初期,因症状不明显,容易延误就医。其症状特征如下:

1. 初期:刚发病时像感冒,有倦怠感、不舒服。接着,在身体单侧发病处的神经分布地区,出现刺痛、抽痛、酸麻、发痒等症状。神经痛程度与年龄有关,年纪愈大的患者,痛的愈厉害,且持续时间愈长。

2. 水泡出现:神经痛状况持续3到5天后,开始在患部出现群聚状的水泡。往往此时才能确诊是带状疱疹。皮肤上的水泡多在2到3星期内结痂、干掉、脱落。结痂干掉时,伤口会比较痒。

3. 持续的神经痛:结痂痊愈后,有时神经痛仍会持续1至3个月左右。年纪大或糖尿病患者在此阶段会痛更久,70岁以上的老年人容易疼痛超过3个月。

带状疱疹初期诊断不易。有人因后侧腰痛,怀疑是尿路结石或肾结石在疼痛,因此到别科去就诊;或是手臂出现带状疱疹之前,手臂、后背的疼痛感让病人误以为是肌肉拉伤。

王绮娴提醒,如果有单侧神经抽痛的现象就要留意,“五天或一星期之内,要密切观察身上有没有长水泡。”如果长水泡,就可能是带状疱疹发作。

带状疱疹长在2处最危险

带状疱疹的另一特征是,身体哪里出现神经痛,附近神经分布的地方就会冒水泡,而且从头顶到脚底,有皮肤的地方都可能长。最常见的部位是胸部、腹部和后背,因为胸椎的神经分布最广。

王绮娴表示,水泡长在眼睛周围或生殖器周围最危险。在眼睛周围可能影响视力,有些人会出现视力模糊的症状;长在生殖器附近则会影响排泄功能,造成有些患者排尿不顺或因不好用力而便秘。同时,尿液或粪便也可能造成水泡伤口的二度感染。

另外,水泡长在耳部也可能影响听力和走路的平衡。

中、西医治疗带状疱疹的方法

治疗带状疱疹,越早对症下药越好。

在西医治疗上,王绮娴介绍,在长水泡3天内,如果能赶快口服带状疱疹的特效药,可有效缩短病程,水泡数量通常不会超过30颗。当神经痛渐渐改善,已不影响病患的睡眠及作息,神经痛的药物就可慢慢停止服用。

中医看待带状疱疹,主要分为肝胆风火、脾经湿热、气滞血瘀3种,但在病患中常见多种症候合并出现。临床上常使用龙胆泻肝汤、牛黄清心丸、托里消毒饮来消炎退火,当发炎症状变严重,则加强清热退火的药方。

中医改善神经痛的方法,除了使用活血化瘀的药方,还会搭配针灸止痛,辅助神经分布相关的华陀夹脊穴位,改善患处气血循环与加强止痛效果。

水泡照护不佳 恐导致蜂窝性组织炎

如果带状疱疹的水泡照护不佳,可能会引发细菌感染,导致蜂窝性组织炎。因此发病时,建议穿宽松衣物,避免压迫患部,减少水泡磨破的概率。如果水泡已破皮,要避免接触脏污,以免二次感染,要照护到结痂脱落,恢复粉红色嫩皮才可放心。

王绮娴建议,带状疱疹发病期间,可补充蛋白质、维生素C跟维生素B群。蛋白质跟维生素C可帮助伤口愈合,维生素B群则协助神经修复。

预防带状疱疹的2个方法

1. 从肠胃着手,调整免疫力

带状疱疹引发的疼痛如火狂烧,因此有“百痛之王”的封号。周宗翰指出:“那种痛可能终身难忘,近6成患者因此产生忧郁及负面情绪。”

预防带状疱疹发作,要建立规律的生活作息、睡眠充足、饮食营养均衡、规律运动,避免过劳、适时纾解压力并保持好心情,以及提高免疫力。

周宗翰表示,中医调整免疫常从肠胃着手,长年累积的便秘或肠道内滋生的坏菌、病毒,可通过服用清火解毒的中药排出体外。等到胃肠内的毒素清除干净,自然可增强免疫系统、改善体质。

免疫力很差的人,平时也可服用人参、茯苓、白术与黄耆等补气中药来改善。

2. 高危险群应打疫苗

施打带状疱疹疫苗也是预防发作的一个方式。疫苗对正在发作的患者没有帮助,但未患病或发作过的患者,施打疫苗可降低复发的概率。

建议施打带状疱疹疫苗的对像:

● 50岁以上,还未得过带状疱疹的成人。
● 糖尿病患者。
● 在服用免疫抑制剂的病患,如红斑性狼疮、干燥症、类风湿性关节炎、做过器官移植及正在洗肾的病人。
● 平常工作很忙、作息不正常的上班族。

王绮娴解释,有施打过疫苗的患者,若出现带状疱疹,其严重程度会大幅下降,神经痛的时间也会变短,可有效缩短病程。但疫苗防护期只有5到7年,“不是打一次就能一辈子永保安康”,期限到了仍要再次施打。

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责任编辑:李清风

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