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带给寄养孩童一份关爱和善心

走进利亚阿姨之家 体验一份爱心

非营利机构利亚阿姨之家在温哥华格兰维尔(Granville)夹54街的圣诞树卖场今年是25年周年庆,该机构一直致力于为大温地区需要帮助的孩子和母亲提供服务。

非营利机构利亚阿姨之家在温哥华格兰维尔(Granville)夹54街的圣诞树卖场今年是25年周年庆,该机构一直致力于为大温地区需要帮助的孩子和母亲提供服务。(Aunt Leah’s Place提供)

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文:利亚阿姨之家 | 翻译:吴玫

【引言】老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼既是中国人传统敬老爱幼的美德,也是西方人延续至今的伦理。大温的利亚阿姨之家(Aunt Leah’s Place)二十多年来,帮助众多寄养孩童健康成长。同时,这些慈善组织也为我们普通人表达自己的善心义举提供了方便

利亚阿姨之家——帮助无家可归的青少年,年轻的母亲和婴

在加拿大,当孩子的父母或家人无法照顾他们时,他们就会成为“寄养孩子”。省政府会负责抚养他们,直到他们19岁生日,法定成年那天为止。

满19岁后,寄养儿童会因“超龄” 而不够资格再由政府抚养。这意味着他们失去了包括住房在内的所有援助。在卑诗省,每年大约有1000名这样的孩子。由于缺乏援助,即使不是自己的过错,许多人也沦为无家可归者。

在大温哥华地区,目前50%无家可归的青少年都是或者曾经是寄养儿童,而在2018年,11%的人表示“寄养超龄”是他们第一次沦落街头的主要原因。

30多年来,位于卑诗省新西敏市和温哥华市的非营利组织利亚阿姨之家Aunt Leah’s Place)一直致力于在寄养系统的“进”和“出”两点上提供帮助。首先是帮助低收入家庭维持子女的监护权,这有助于减少需要政府抚养,进入寄养系统的儿童和青少年的数量。其次,利亚阿姨之家与将满19岁,接近“超龄”的寄养孩子合作​​,采用“家庭模式”,提供类似于普通加拿大父母给自己将成年孩子给予的帮助。利亚阿姨之家可以为青少年和家庭提供住房,就业,教育和基本生活技能辅导。

利亚阿姨的友好房东人际网帮助安置“超龄”年轻

利亚阿姨的“友好房东人际网”将房东和物业管理经理与那些正在寻求安全,可负担住房的政府援助的青少年和家庭联系起来。一个来自21个社区合作组织的协助员会至少在租约的头6个月里给租户提供租约及租金方面的帮助,以及每月一次的探视。这样可以确保居住条件,也可及时调解租户与房东之间的矛盾。遇到问题时,该协助员会与友好房东人际网的协调员跟进。该协调员亦可提供租赁方面的帮助。

在12个社区合作伙伴组织的支持下,友好房东人际网(FLN)于2016年在利亚阿姨之家成立。 FLN的成立是受了“Chez Soi 在家”项目的启发,并在低陆平原发生了住房成本上涨的危机后,迅速成长。如今,友好房东人际网拥有21个社区合作伙伴组织,并在整个低陆平原和惠斯勒开展业务。

“住房是建立生活的基础。通过友好房东人际网,我们看到青少年和家庭实现了他们的目标并取得了成功。这要归功于那些希望解决无家可归问题的善良的人们。” —— 泰恩.阿姆斯特朗(Taryn Armstrong), 利亚阿姨之家的友好房东人际网协调员。

利亚阿姨的营销与沟通专家,也曾是寄养儿童的布赖登. 查佩拉斯(Braydon Chapelas)自17岁起,便成为利亚阿姨家族的一员。 2016年5月,布赖登参加了由利亚阿姨之家提供的半独立生活援助计划 ——援助链接计划。布赖登在19岁那年“超龄”失去了政府抚养资格后,尽管是一名好学生,也有兼职工作,但仍难以找到住房。幸好布赖登被推荐给了友好房东人际网。

利亚阿姨之家的营销与沟通专家,也曾是寄养儿童的布赖登. 查佩拉斯(Braydon Chapelas)。
利亚阿姨之家的营销与沟通专家,也曾是寄养儿童的布赖登. 查佩拉斯(Braydon Chapelas)。(Aunt Leah’s Place提供)

“FLN对我在大温地区找住房起到了至关重要的作用。从17岁参与利亚阿姨的援助链接计划到现在的21岁,我在大约4年的时间里搬了7次家。由于负担不起房租而不得不搬家,这是我最大的挑战之一。我得花很大的精力在一个全新的社区中重新开始,寻找离我最近的帮助。当你不得不在教育和就业之间寻求平衡时,稳定的住房至关重要。” 查佩拉斯说。

加入友好房东人际网很简单。房东可以在网站上提交房屋租赁请求。友好房东人际网会代表房东向我们的21个合作伙伴组织及其推荐的租户分发出租屋清单。房东可以面试租户,并可与他们的协助员联系以找到理想的匹配对象。

友好房东人际网租户是准备过渡到自给自足的青年和家庭。大多数FLN租户都是有工作的,正在学习和/或养育子女的。 “他们是负责任的人。他们可能仍需帮助,但不会一直依靠援助生活。在许多情况下,可负担住房可确保青年人能够去寻求工作或上学等机会,以及与家人团聚的机会。” 查佩拉斯言道。

当然,负担能力和需要帮助不仅仅是受政府援助的青年和家庭面临的问题。房东需要偿还抵押贷款,养家糊口,有事发生的时候也得找得到人帮忙。租户财务上靠的住固然重要,帮助房东降低费用也很重要。因此,友好房东人际网与EMC MortgagesBrinco Financial ServicesiQ Insurance 以及 Aunt Leah’s Urban Thrift 合作,提供房东折扣服务和免费家居用品。

友好房东人际网还启动了RentSmart担保基金。该基金为合格的FLN租户提供高达$ 5000的损失和/或租金欠款保障。这个全新的试点项目旨在为受政府照顾的青年和家庭提供更多的住房选择,同时保护房东免遭财务风险。

友好房东人际网目前正在寻找低陆平原和惠斯勒的客房,单身套房,一居室和两居室公寓以及整栋出租的房屋。如果您有房间,套房或房屋出租,并且有兴趣帮助布赖登. 查佩拉斯这样的家庭或青少年共创美好未来,请联系友好房东人际网联络员, 并访问FLN的网站www.friendlylandlordnetwork.com。

利亚阿姨的妈妈宝宝房子——买棵圣诞树来帮助年轻的妈妈和宝

利亚阿姨的房屋计划致力于为年轻的母亲及其婴儿提供温暖,安全,类似居家的环境,并在整个怀孕和分娩期间提供全天候(24/7)的协助员服务。这为妈妈们提供了所有必要的支持之余,也帮他们维持了对婴儿的监护权以及学习宝贵的生活和育儿技巧的机会。

在1990年代,当省政府暂停为利亚阿姨之家等计划提供资金时,利亚阿姨开始出售圣诞树以支持其住房计划。多年来,大温地区的各圣诞树卖场已经成为利亚阿姨的重要自建来源,收入全部用以支持利亚阿姨的创新住房计划并提供培训和就业机会。

利亚阿姨的家庭式住房和整体支持服务方法已被证明是成功的了。在过去的20年中,有200多个年轻的母亲在利亚阿姨之家度过了自己的“初期岁月”。当来自寄养机构的青少年获得所需的支持时,他们就能走向成功。

雪莉·米歇尔(Sherry Michell)于16岁时与3个月大的女儿马塞拉(Marcella)一起搬进了利亚阿姨之家,成为利亚阿姨大家族中一员。利亚阿姨之家为雪莉提供了必需的育儿和生活技能培训计划,以及经济和情感支持,并帮助雪莉回到了本地教育学院(Native Education College)读书。通过利亚阿姨的就业计划,雪莉还在阿姨利亚的UrbanThrift商店和圣诞树卖场工作中积累了宝贵的工作经验,也帮助她找到了工作。雪莉希望为其他年轻母亲和寄养儿童发声。雪莉最引以为傲的是她美丽的女儿马切拉(Marcella)幸福快乐地成长。

利亚阿姨之家的住房计划参与者雪莉·米歇尔(Sherry Michell)。
利亚阿姨之家的住房计划参与者雪莉·米歇尔(Sherry Michell)。(Aunt Leah’s Place提供)

这个假期来参与——圣诞树卖场已经开放

今年是利亚阿姨的圣诞树卖场的25周年庆。利亚阿姨的圣诞树项目100%的利润直接用于支持濒临无家可归的寄养孩子,以及需要帮助的母亲和婴儿。利亚阿姨的圣诞树卖场每年有500多名杰出的志愿者提供支持,这使我们的日常开支保持在低水平,从而确保将销售所得给予最需要的人。如果这个假期您正在寻找一个可以回报社会的机会,利亚阿姨可以为您提供许多方式,来帮助那些政府援助的青少年和家庭走向成功。您可以通过志愿服务,赞助圣诞礼物篮或支持利亚阿姨在社区中的工作等传统方式来帮助寄养孩子建立更光明的未来。

实践证明,大或小的善款带来都是巨大的影响。2019年, 利亚阿姨之家第四次被慈善智库(Charity Intelligence,简称CI)评选为最具的影响力十大慈善机构之一。CI发现,利亚阿姨是加拿大最有效的慈善机构之一,基本上每100元投资的礼物可获得700元的价值,在解决诸如饥饿,无家可归,健康和改善卑诗省寄养青少年的教育成果等问题上卓有成效。

责任编辑:丹轩

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