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台工程师马万钧 荣获奥斯卡科学技术成就奖

台湾软体工程师马万钧(左1)与南加大团队研发的脸部捕捉特写技术,获得2019年奥斯卡奖科学技术成就奖,9日颁奖时父母与妻子一同出席观礼。(马万钧提供/中央社)
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【大纪元2019年02月16日讯】台湾软体工程师马万钧从小是星际大战电影迷、爱打电玩游戏,他靠着“兴趣+经验的正向循环”这条人生方程式,成为第一位获得奥斯卡科学技术成就奖的台湾人。

据中央社报导,众星云集的第91届奥斯卡颁奖典礼24日登场前,表扬幕后功臣的科学技术成就奖9日颁奖。马万钧在父母与妻子的观礼之下,与团队一同上台分享荣耀。

马万钧现职Google软体工程师,受访这天带着记者进入Google南加州办公室。园区前身是一座机场跑道旁的大型停机棚,近几个月内改建成浓浓硅谷风格的开放式工作空间,早午供餐还有一处温馨的咖啡厅。

台湾工程师马万钧 获奥斯卡肯定
Google软体工程师马万钧多年前与南加大团队共同研发的脸部捕捉特写技术,应用在多部好莱坞电影,获颁2019年奥斯卡科学技术成就奖。背景为得奖装置照片。(中央社)

与马万钧一同获奖的团队共3人任职Google虚拟实境部门,其中团队负责人也是他过去指导教授戴贝维克(Paul Debevec)。他与戴贝维克之间,有一段千里马与伯乐缘分。

40岁的马万钧拥有台大资工博士学位,2005年读博士班期间,因参与国科会补助研究生出国“千里马计划”,第一次到国外长住一年,就此开启了一场“想像变成真实、让动画人物代替演员演戏”的奇幻旅程。

回忆10多年前这段往事,他说,当时博士班念到“卡关”,有点“为了研究而研究”感觉,从事电脑图学研究的他,一心想将所学应用到实际层面,特别是娱乐产业,但国内环境发挥的空间有限。

马万钧获得奥斯卡科学技术成就奖
马万钧(后排中)与南加大团队共同研发的脸部捕捉特写技术,应用在多部好莱坞电影,获得美国影艺学院颁发2019年奥斯卡科学技术成就奖。前为马万钧的指导教授戴贝维克。(美国影艺学院提供/中央社)

于是,抱着“换一个兴趣不如换一个环境”的想法,马万钧决定出国追寻自己在电玩和电影上的兴趣,乘着千里马来到好莱坞所在地的大洛杉矶,加入了南加州大学创新科技中心教授戴贝维克团队。

他们共同研发“脸部捕捉特写技术”影响了10年来好莱坞电影产业,也因此获得奥斯卡科学技术成就奖的肯定。

透过这项技术,真人演员进入布满300多个LED灯的大型球体当中,在名为Light Stage X装置里,能够捕捉真人脸上的细微结构,重建高解析度的脸部几何模型。

马万钧获奥斯卡科学技术成就奖
来自台湾的软体工程师马万钧获得美国影艺学院2019年奥斯卡科学技术成就奖。图为得奖证书与装置零件。(中央社)

于是银幕上一个真人演员的“数位替身”就此诞生,无论是变出长得一模一样双胞胎、让过世的影星重回银幕上演戏,或是幻化成“阿凡达”、“决战猩球”里的虚拟角色,能做到让肉眼分辨不出来的地步。

千里马计划一年之后,马万钧留在南加大团队到2008年,与戴贝维克共同研发的技术,运用在好莱坞电影“阿凡达”、“班杰明的奇幻旅程”、“玩命关头7”等,美国前总统奥巴马也曾运用这项技术3D列印头像。

回过头来看,马万钧说这是“兴趣加上经验”的正向循环,他离开南加大团队之后,进入新西兰的电影特效公司威塔数位(Weta Digital)、电玩游戏大厂动视暴雪(Activision Blizzard)到如今任职Google,一切都是“上班很好玩”为最高指导原则。

马万钧获得奥斯卡科学技术成就奖
马万钧(后排中)与南加大团队共同研发的脸部捕捉特写技术,应用在多部好莱坞电影,获得美国影艺学院颁发2019年奥斯卡科学技术成就奖。前为马万钧的指导教授戴贝维克。(美国影艺学院提供/中央社)

兴趣优先之下,马万钧展开累积经验之旅,在电影特效界建立人际网络,也成了他成长与进步的资源。直到现在成为李安之外,少数获得奥斯卡奖肯定的台湾人。而他的第一步,一方面感谢千里马计划补助,一方面出于跨越舒适圈的勇气。

他拍拍自己胸口说:“买机票要钱,但是勇气不用花钱,它就在这里。”

讲到得奖感言,马万钧说一路以来要感谢3个“伯乐”,分别是台大的指导教授欧阳明、南加大教授兼目前上司戴贝维克及在新西兰威塔数位的上司路易斯(J.P. Lewis)在不同阶段给予支持。

尽管工作之余要照顾5岁幼子,马万钧仍每天找空档欣赏一两部电影,视觉特效对他而言代表的意义是:“就是梦想的呈现,把现实没办法做到的效果用电脑绘制出来。”

而奥斯卡奖是对团队过去的肯定,下一步他与Google团队努力方向是要把银幕上的魔法转移到手机萤幕上。

责任编辑:钟元

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