改写科学史的梦(上) 从少年爱因斯坦说起

爱因斯坦说过,他的整个生涯,都是对少年时代一个梦的不断冥思。(公有领域/大纪元制图)

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梦对许多人来说充满神秘,有些人在梦中游历天堂、地狱,有些人通过梦预知未来。除此之外,梦还能带给人们灵感,进而改变世界。今天人们所学的许多科学知识,其实都归功于梦的启发。这里为大家介绍七位受梦启发的科学家。

1. 天才科学家爱因斯坦

1921年的爱因斯坦。(公有领域)

爱因斯坦说过,他的整个生涯,都是对少年时代一个梦的不断冥思。美国心理治疗师约翰‧W‧普莱斯牧师在做客电台节目时,复述了爱因斯坦这个鲜为人知的梦:“他梦见自己踩着雪橇滑下山坡,当他在梦中接近光速时,所有的颜色都融为一体。”

普莱斯牧师表示:“受到这个梦的启发,在职业生涯的大部分时间里,他都在思考着到达光速时会发生什么。”

爱因斯坦对相对论的最早思考就起始于14岁那年,他问老师的一个看起来十分简单的问题:“如果我以光速飞行,我的脸在镜子里是不是就看不见了?”

2. 门捷列夫与元素周期表

俄国化学家门捷列夫在梦中看到了元素周期表,当时已知的所有元素各居其位。(公有领域/大纪元制图)

俄国化学家门捷列夫发明了元素周期表。在这之前,他曾经想以某种方式将65种已知的元素组织起来。他知道,一定有某种模式可使这些元素排列有序,且这种规律应和原子的质量(原子量)有关。

不过,他却不得要领,门捷列夫后来回忆道:“在梦中,我看到了一张表,所有元素各居其位。醒来后,我马上将其写在一张纸上。”

那是在1869年2月,门捷列夫35岁,元素周期表就是这样来的。门捷列夫梦中所见是如此准确,也提示出某些元素的计量错误。各个元素根据其原子量,在表中各得其所。

此前,很多元素的原子量还是未知数,门捷列夫的表中也留有一些空格,对应于还没发现的元素。随后几年中,他预言的11种元素陆续被发现,特别是氦、氖、氩、氪、氙、氡这些惰性气体,给元素周期表增加了新的一族。

元素周期表就像一幅大地图,为后来的化学研究指点了路径。

3. 尼尔斯.玻尔与原子核模型

尼尔斯.玻尔发明的原子模型,给物理学带来了变革,他于1922获得诺贝尔奖。(公有领域)

丹麦物理学家尼尔斯.玻尔是原子核模型的发明者。他在一篇与其他人合写的论文中写道:“尼尔斯.玻尔说他做了个梦,梦见自己坐在太阳上,所有行星都沿着细线运行。”后来,玻尔发明的原子模型,带来了物理学的变革。

除了物理学家、化学家之外,著名数学家和生物学家在梦中得到灵感的也不乏其人。〔请关注下集:改写科学史的梦(下) 数学天才和神经学之父。〕

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撰文:张小清,改写:陈安,制作:李菁,配音:金燕,责任编辑:苏明真

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