【贤后传】辞让皇后尊位的阴丽华

东汉光武帝刘秀皇后——光烈阴皇后
文/宗家秀
右:东汉光武帝皇后阴丽华像;左:汉光武锡封褒德,取自清陈书绘《历代帝王道统图册》。(《品位生活》杂志提供)
右:东汉光武帝皇后阴丽华像;左:汉光武锡封褒德,取自清陈书绘《历代帝王道统图册》。(《品位生活》杂志提供)
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她的温柔娴静与安分守己,就是她美貌之外的最大魅力。

她是光武大帝的一生中独宠的结发之妻,不争不抢,永远默默守护在皇帝身后。

“娶妻当娶阴丽华

刘秀年少偶然邂逅了少女阴丽华,便一见钟情,遂暗许心愿:“娶妻当娶阴丽华”。

阴丽华出身望族,是春秋名相管仲之后,阴氏家族非常重视家教家风,也是当时南阳新野的豪门大户。阴丽华容美貌丽,性情温婉孝顺,从小在家乡就美名远扬。

自从心中有了阴丽华,刘秀就始终没有结婚。公元23年6月,二十九岁的刘秀以破虎大将军的身份,终于如愿地明媒正娶阴丽华为妻。

新婚燕尔三个月,因军情紧急,刘秀奉命率军征伐,阴丽华不得不返回新野娘家安顿。

河南新密市打虎亭东汉墓室壁画中的车马出行图。(公有领域)

主动辞让皇后尊位

刘秀北上征战,拥有十万重兵的真定王刘杨愿主动归附,条件是刘秀必须和他联姻,娶他的外甥女郭圣通为妻。情义家国相衡之下,刘秀娶了郭圣通为妻,由此借得雄兵,最终平定天下,以建武为年号称帝,成为东汉开国皇帝。

当上皇帝以后,刘秀马上派人率兵三百人去新野,将结发妻子阴丽华接到身边。阴丽华没想到刘秀竟派兵来接她,当年刘秀一去杳无音信,再见面时,分别三载的新郎已成主宰天下的皇帝,身边还多了刘秀的第二任妻子郭圣通。她和郭圣通一起被封为贵人。

称帝后第二年,刘秀以阴丽华“雅性宽仁,有母仪之美”,欲立阴丽华为后,毕竟阴丽华是原配被迎娶在先。不想阴丽华坚辞不受,让出皇后尊位给郭圣通。她自言自己不够资格承担皇后之位,出身低微,尚未为刘秀生儿育女,而郭圣通官宦出身,已生了一个长子,陪伴皇上征战,劳苦功高,郭圣通理当为后。

汉光武帝皇后阴丽华像。(《品位生活》杂志提供)

阴丽华的通达大义感动了刘秀,只得封郭圣通为后、郭圣通之子为皇太子。

刘秀对阴丽华正室换妾怀有歉意,要破格封赏阴丽华的兄弟为侯爵,阴丽华仍婉言谢绝,说自己的身份并非皇后,如果兄弟受封侯爵,就逾越了国家礼制。刘秀又赏赐珠宝给阴丽华,她也不接受,说国家百废待兴,自己怎能享用珍宝?

善待废后

阴丽华后来生了五个皇子。她阴柔婉转,有超常的宽容忍让,虽无后位,屈居贵人,却贤德超群,自然深得刘秀宠爱。这也招致郭皇后的怨怼不安,她谤言滋事,进而中伤阴丽华,刘秀越来越冷落郭皇后,郭皇后日渐失宠。

建武九年,刘秀亲自起草了废郭圣通的诏书,大意是:皇后总是满怀怨恨,屡次违背我的心意,不肯善待非她所生的孩子。宫里的人见她就怕,就像小鸡见了鹰鹫一样。她没有温柔娴静的品德,性情暴烈善妒,日后我怎么能把幼小的孩子们托付给她呢?贵人阴丽华,是乡间良家女子,在我微贱时就嫁给了我,她的品性,足以母仪天下。对于我和新皇后来说,这是家庭和国家的不幸,你们都不必上书祝贺了。

为了抚慰郭氏家族,在阴丽华的善德感召下,刘秀颁布诏书,给郭圣通亲戚等族人封赏,对太子加倍封地。郭圣通成为史上首个被如此善待的废后,非但没有打入冷宫,儿子兄弟家族都没有因为废后之事受到牵连,反倒全家封赏。

汉光武锡封褒德,取自清陈书绘《历代帝王道统图册》,北京故宫博物院藏。(公有领域)
汉光武锡封褒德,取自清陈书绘《历代帝王道统图册》,北京故宫博物院藏。(公有领域)

母仪天下

阴丽华本性不喜嬉笑戏谑,不喜浮华,做了皇后,虽位及至尊,仍旧谦恭退让。她不好赏玩珍品,俭朴节制。

做了皇帝以后,面对山珍海味,刘秀经常没有胃口,厨师有时就会遭到责难。阴丽华就劝说刘秀:“人饿了就什么都好吃了。”刘秀立即悔悟,从此后更知百姓疾苦,爱民如子。

没见过世面的时候,刘秀也曾向往富贵,等他当了皇帝,反而简朴起来,不喜铺张浪费。

阴丽华更是教诲自己的儿孙们,必须将郭圣通视作母亲、祖母来尊重,善待其后人,不得冷遇郭氏家族。

刘秀去世后,阴丽华的儿子即位,就是汉明帝,他对阴、郭二后的娘家同等礼敬,缓解了刘秀因废郭后引起的嫌怨,郭后在安稳和富足中过完了她的一生。

东汉光武帝皇后阴丽华像。(公有领域)
汉光武帝皇后阴丽华像。(公有领域)

阴丽华母仪天下,一生相夫教子,谦德可风。她的美德风范的确深深影响了刘秀对后宫的处断,期间没有发生同父异母之子相残之事,稳定了东汉皇族的龙脉继承。

她不仅不干预朝政,也约束外戚不干预朝政。后宫安定,使刘秀专心国家大事,无后顾之忧。刘秀的“光武中兴”孝治天下,大兴儒学,推崇气节,阴丽华都身体力行,成为千古称颂的一代贤后。

阴太后60岁驾崩,与光武帝刘秀合葬于洛阳城郊的原陵,并封谥为“光烈皇后”,成为史上第一个有谥号的皇后,自此以后,皇后谥号为帝谥加上本谥,就成了历代定制。

历经战乱离别、皇朝建立、屈身为妾、后位正中宫,作为最理解、支持丈夫的人,阴丽华不贪名利不争宠,默默守护在刘秀身后,这阴柔贤良的美德,也是所有男人都喜欢的吧!“娶妻当娶阴丽华”!

参考文献:

《后汉书·光武帝纪》
《后汉书·光烈阴皇后》

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责任编辑:苏明真

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