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猎鹰九周六发射 将成为载人航天重启的标志

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【大纪元2019年03月01日讯】(大纪元记者岑华颖奥兰多编译报导)  本周六(3月2日)即将发射的SpaceX猎鹰九号(Falcon 9)火箭将成为近十年来美国太空航行的标志性发射。

据《奥兰多哨兵报》报道,搭载着载人太空舱Crew Dragon的火箭计划于本周六凌晨2点49分于佛罗里达州的肯尼迪航天中心升空。如果发射成功,将为自2011年关闭的载人航天扫清障碍。该发射也是第一次由私人公司将载人太空舱发送到国际空间站。

根据美国宇航局的商业航天员计划(Commercial Crew Program),本周末的发射也标志着这一总合同金额达68亿美元(其中SpaceX获得26亿美元,波音公司获得42亿美元的合同)的庞大载人航天计划正式启动,接下来两家公司将会开展一系列载人火箭发射试验,从而使美国最终在载人航天方面摆脱对俄罗斯的依赖。美国为了将其航天员送往国际空间站,向俄罗斯联盟号载人火箭(Soyuz Rockets)支付的费用每个座位高达8200万美元。

本周六的发射将不会带宇航员升空,但据SpaceX的计划,他们最早可能于今年7月开始将宇航员带入太空。目前的Crew Dragon号太空舱一共可乘坐7名宇航员。于此同时,波音公司的载人航天飞船也将于今年4月试飞,并于8月带宇航员升空。

目前的天气预测看起来有利于发射。根据美国空军第45气象中队的气象学家的说法,本周六天气条件有80%的计划达到“可以发射”,但可能会有厚厚的云层覆盖。如果天气状况恶化,备用发射日期将为 3月5日,目前预测该日的天气状况有60%的计划适合于发射。

根据SpaceX的建造和飞行可靠性副总裁Hans Koenigsmann说,飞船升空后将完全模拟载人模式进行操作。该16英尺高的太空舱内的所有配备也完全按照载人飞行的标准,设置还乘坐着一名穿着宇航服的航空员模型。去年,SpaceX的超强型猎鹰重型火箭发送了一个乘坐在一辆红色特斯拉跑车内的名为“Starman”的假人。

该“人体模型”将被用来测量人体在太空舱内的各项身体指标。Koenigsmann说:“我们希望确保一切都非常适合宇航员的安全。”

国际空间站项目经理Kirk Shireman表示,太空船上还将有辐射监测器,携带船员补给用品和实验样品。Crew Dragon所携带的物资总重量约为400磅。

除了示范任务外,Shireman说他的团队正在从国际空间站的角度认真对待这项任务。目前,在国际空间站上一共有三名宇航员 – 美国人Anne McClain,俄罗斯人Oleg Kononenko和加拿大人David Saint-Jacques。

火箭如果按计划于周六发射,预计将在国际空间站停留五天,并于3月8日在佛罗里达海岸附近的大西洋上返回。随后,美国国家航空航天局将审查飞行数据,并最终给商业大亨Elon Musk的SpaceX发放载人航天许可。

Koenigsmann说:“SpaceX公司的核心任务就是载人航天飞行。 对我们来说,没有比这更重要的了。”

本周六的发射任务也可能成为佛州卡纳维纳尔地区的一次划时代意义的象征。中佛罗里达大学航天研究所所长Ray Lugo表示,人类太空飞行的回归将不断释放新的商机。 Lugo曾担任肯尼迪航天中心发射服务项目的副项目经理,他表示随着发射节奏的增加,该地区可能会不仅仅是一个发射场。他说:“(亚马逊创始人杰夫贝索斯)的蓝色起源(Blue Origin)计划决定投资布里瓦德县(Brevard County)建造火箭。未来SpaceX是否也会考虑为该地区带来制造业?”

从载人航天测试到执行真正的载人航天,这将再次将世界的目光引向这个佛州东海岸著名的地区。就像阿波罗登月任务和他们面前的航天飞机计划一样,载人发射可以提升下一代对太空飞行的兴趣和,并且丰富他们的想像力,对美国未来的航天工业产生重大影响。

责任编辑:吴蔚溪  

 

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2019-03-01 10:37 AM
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