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英国人的“工匠精神”——访皇家认证品牌Ettinger

Ettinger的现任CEO Robert Ettinger。(ETTINGER)
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【大纪元2019年02月05日讯】(大纪元英国记者孟若涵报导)走近两扇厚重的姜黄色木门,门上的原木纹理清晰可见,泛着被蜡漆打磨后的温和光泽;展厅内精致的陈设从半开的门中可略见一二,其中有着三根羽毛标识的皇家认证牌匾格外醒目。

这是一间位于西伦敦、由维多利亚时期的别墅改造的陈列室,陈列室背后是几座相同民宅合并改建而来的货栈。当得知这就是Ettinger在伦敦的总部,别无他处门店时,在我的脑海中,一个精心经营了三代,坚实又谦逊的英国家族企业的形象被勾勒出来——手持皇家认证,产品遍及全球。

推开木门后,便见到了这次要拜访的品牌主人Robert Ettinger。看得出Robert已经静候多时。作为现今的Ettinger掌门人,Robert从父亲手中接过这个企业已有近三十年的时间了。

“我从小就对这桩家族生意表现出了兴趣。机器的运作和手工技艺让我感到心动,至今也是如此。”

不过因为深爱滑雪,Robert在24岁那年还是面临着一番抉择,父亲对他说:“是时候该想想你未来是要做滑雪教练,还是接管Ettinger了。”

对于Robert来说当年的选择没有对错,只是人生中收获的风景会不一样罢了。而他感激踏入家族企业的选择所带来的成就,并笑称:“回顾一路走来的成功历程,会感到欣慰,之后我还是有时间去滑雪的。”

年幼的Robert Ettinger与弟弟在滑雪。(ETTINGER)

1.普鲁士的手工艺基因

1934年,Robert的父亲(Gerry Ettinger)从德国普鲁士移居英国,时值英国剪裁行业的黄金时代,裁缝师们的优雅技艺与工匠精神备受推崇。

最初,是一家有着精良技艺的德国皮具饰品厂委任父亲为英国市场的唯一代理人。或许因为祖上三代都是与皮具有关的匠人和生意人,这一工作对父亲来说做起来很得心应手。

曾是电影制片人,又善于交际的父亲已在英国上流社会积累了相当的人脉,于是,在上个世纪三十年代,英国顶级的奢侈品百货店如哈罗德、福南梅森和Asprey相继看中了署名为G. Ettinger ltd的男士手提箱与钱夹,并逐渐成为前来下单的常客。

随着声誉迅速广传,加之流淌在血液里的手工艺基因,父亲开始创建自己的皮具王国,为英国绅士们提供有品位的生活配件。

Robert Ettinger父亲Gerry Ettinger年轻时的照片。(ETTINGER)

以一张潜在客户名单,一座伦敦北郊的工作室为起点, Ettinger这个有着家族姓氏的品牌至今运转了八十五年。

自1980年起继承父业至今,Robert与父亲一脉相承的经商天赋和实践中的成功,证明了他是接管Ettinger的不二人选。在加入Ettinger 之前,他被父亲先后送往德国和加拿大的同类公司去学习了若干年。“父亲希望我从除了他以外的更多人身上学到东西。”

2.保持品质是修行

抱着每一件产品都是艺术品的态度,每一位合格的Ettinger手工匠人都要经过至少五年的学习时间。

学徒也要极其有天赋,在天赋与勤奋的基础之上,由成熟匠人一对一的训练与指导;从定型、剪裁、上浆、缝纫、打磨到最后的烫金工艺,每一项都存在着将误差极度减少、以求完美的挑战。

这天,我有幸看到了烫金工艺的操作,这是最后一道工序,也是私人定制的一环。在产品上印上由顾客指定的任意字母组合,可以是名字首字母,也可以是对顾客来说具有寓意的字母和数字。

在展示厅内的一角,静静地摆着一台烫金工艺机器,外型类似于显微镜。一个叫Louise Tollstedt, 二十岁出头的女孩欢快地坐下来,为我展示这项技艺。在五颜六色的,印有Ettinger标志的皮质条块中,我选择了明黄色,交给了Louise,并告诉她,我的名字首字母是FM。

Ettinger的烫金工艺展示;将客人的名字手写字母印于产品,英文为Initialling。(ETTINGER)

Louise接过皮革样本,驾轻就熟地架好机器,纤长的手指迅速地拂过码得十分整齐的金属字母凹凸模具,从中挑出需要的字母;将字母条一个个置于机器中,过程中要调整模具的间距,间距不一,还有另外的极细的金属条来填空。

反复校正皮革与金箔的位置,机器已预热,一切就绪,只见Louise将装有金属字母的机器上端压向金箔,我几乎不确定是否听到了声响,一秒内完成,字母清晰而完美地印在皮革上,不会脱落。

那厚重的金属轻轻一落的瞬间你是可以感受到Louise的气韵的,这种形容毫不夸张;看似简单的原理,简单的操作,但模具、金箔与皮革之间位置的精准度;手持金属柄的力度;对机器温度的掌控;模具在金箔上停留的时长,这一切都要在极短时间内做出判断,一锤定音,并且没有第二次机会。

这无疑是经过了长时间的训练,才可以在正式操作时举重若轻。

这让我想起了之前观看世界第一秀——神韵,台上演员的高超舞技让人震撼,再高难度的动作,那些演员都能犹如蜻蜓点水般轻盈地展现出来。

演出结束,在涌出剧院的人流中,很多观众都在感叹舞蹈演员们以如此轻盈的姿态展示出那样高难度的动作。所有人其实都在想像,这背后是怎样的日复一日的付出。

我回过神来,看到Louise依然欢乐地为我的同事烫印首写字母。想必她是在工厂接受了五年历练,被挑选出来的最好的手艺人,才能坐在总部的展示厅里,为客人奉上最装点门面的一技。看着她此刻自信而笃定的样子,我也在猜想她这五年中的不易,人们都说掌握一门手艺是个自己和自己交手的过程,孤独和磨练,是这个过程中的常态。

Ettinger的烫金工艺展示;将客人的名字手写字母印于产品,英文为Initialling。(ETTINGER)

3.坚守英国制造

当被问到在八十五年当中有没有遇到挑战或困难时,Robert说:“运营一个企业永远会有难题,但是你会想办法克服,特别是当你有一批很好的人为你工作时。”

1990年,伦敦的“乡绅化”使位于Clerkenwell的工厂无法继续运作下去。Ettinger关掉了在伦敦运作了60多年的工厂,转而买下了位于北部城市Walsall的皮革工厂James Homer Ltd,这是英国历史最悠久的手工制造厂之一,在手工业衰落的背景下,Ettinger的投资为这当地唯一一家幸存的皮革工厂带来了生机。

James Homer Ltd旧工厂工人合影。(ETTINGER)

旧的厂房被改建得更加宽敞,采光效果得到了改进,手工匠人可借助更充足的自然光来工作,而非从前那样只靠灯光。工匠的技艺也随之被提升到了国际奢侈品业的水平。

如今,Ettinger开设学徒计划,旨在培育那些对皮制手工艺——这个曾经繁荣的产业感兴趣的年轻人;确保这项技艺能够承传下去,不至遗失。Robert说:“我们大多数的工匠从16岁开始在Ettinger工作,有些已经工作了20多年。”

1996年Ettinger获得了查尔斯王子颁发的皇家认证资格。这是为英国王室成员提供产品达五年以上的品牌才有资格获得的殊荣。这一荣誉是对Ettinger作为全球优质皮具品牌的认证。

Robert Ettinger手持皇家认证牌匾。(ETTINGER)

我一直认为这个时代需要安分生长的人,能够不急不躁地将一件事情做到世代相传,这需要大隐于市的心态。英国显然有这样的土壤,能够让人安之若素地遵循时间与自然的规律,明白任何事情都不是一蹴而就。

在全球化已经占领世界的今天,同类的竞争对手为了经济利益最大化都选择了把工厂转移到其它地方,或是东欧,或是东南亚地区,而Ettinger家族一直坚持英国制造。这样一来,品牌虽然不会迅速扩张,但会走得更加稳健;而纯英国制造的标签,也为Ettinger品牌销往世界增加了助力。

Ettinger 产品。(ETTINGER)

如今Ettinger产品的90%都销往海外,在近20个国家的大型百货连锁店内都有销售。Ettinger诠释了什么是“坚守一方,方能遍布世界”。

Robert当年随着父亲游走世界的脚步,在日本打下的基础,已经使Ettinger品牌深入当地市场,并于2010年在东京银座区建立了世界首家Ettinger精品店。Robert说:“日本人喜欢英国的手工艺、产品质量,乃至英国的生活方式与理念。”

这让我想起曾经看过一篇盛赞日本“工匠精神”的文章;“日本人非常注重细节的完美,对品质的坚守也达到了令人敬畏的程度。他们会不断地进行细节方面的修正,在一步一步不断完善的过程中逐步地向完美靠近。”这一点与Ettinger的品牌精神有契合之处。

日本第一家 Ettinger精品店。(ETTINGER)

4.所谓“工匠精神”

从接触并采访第一个英国手工匠人起至今已有7年光景,这次偶然的采访,不偏不倚,刚刚好在浮躁的2018年逝去后不久,提醒了我重温那些最初使我心生羡慕的一类人的生活。总结起来,所谓“工匠精神”就是对技艺身体力行的坚守,与对初心的不离不弃。

“英国制造”的迷人之处正是对时间沉淀下的文化报以尊重,对经过岁月打磨的技艺给予承传。世人向往的一切关于英伦的符号:绅士风度、雍容王室、乡间贵族、高级定制⋯⋯无一不是在漫长的时光中渐渐形成,蜕变成今天的模样。

时间是那样恬静而润物无声地存在,这短短的百年间便能积淀出如此令人向往的文化, 而反观我的故土,有那么一刻,我很想自不量力地用“悲天悯人”来形容自己的心情,中华五千年历史浩浩汤汤,这从时间的维度来讲远胜于任何一个国度。而如今现代的中国能留存在世人心中的文化符号又是何等模样呢?

曾几何时,中国也是工匠之国吧!丝绸锦缎、环佩金簪、青瓷釉陶、雕栏玉砌⋯⋯这一切曾昭示着中国是世界“工匠精神”之源,这一切也曾流通海外成为各国帝王之家的稀世珍品。

说得简单一些,古时的精工巧匠之所以可成器,除了人类对自然之美固有的感知能力之外,无外乎这浅白的十二个字:“踏踏实实做人,勤勤恳恳做事”。

看着手中Ettinger赠送的那一小块皮革样品,首字母FM的烫金字样在阳光下闪着琉璃的光,于是决定用最近读到的一句话作为这次采访稿的结尾:“辞旧迎新时,不再汲汲于追求什么,安分生长。每一天的生活中,感恩所能拥有的雨水和阳光。”

Robert Ettinger。(ETTINGER)

责任编辑:文婧

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