《幼学》故事(9)火树银花

作者:刘如

幼学琼林。(古瑞珍/大纪元)

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第九课:火树银花

【原文】

火树银花合,指元宵灯火之辉煌;星桥铁锁开,谓元夕金吾之不禁。

【注释】

火树银花:比喻各式各样的灯火,光彩绚丽。通常用来指元宵节的灯景或施放的烟火。火树,元宵节把灯烛悬点在树上叫做火树。银花,火树上的灯花,像银光一般的灿烂。

星桥:指护城河上的桥。护城河中倒映无数灯火,有如天上繁星点点的星河,所以护城河上的桥就被称为“星桥”。

台湾屏东彩灯节一景,灯饰宛如璀璨星河,闪亮夜空。(屏东县政府提供)

铁锁:指平时的夜禁。古时的城平时都有宵禁,夜晚将护城河上的桥吊起不准随意通行。元宵节前后几天开禁,游人可以随意往来。

金吾:掌管京城戒备防务的官职。

【语译参考】

火树银花合,是比喻元宵节的夜晚灯火灿烂,热闹辉煌。星桥铁锁开,是说元宵节的夜晚,金吾官取消夜禁,放下护城河上的吊桥,让城内外的游人随意进出,观赏灯火美景。

火树银花合,比喻元宵节的夜晚灯火灿烂,热闹辉煌。(孙萍/大纪元)

【读书笔谈】

这一课的知识,讲的几乎就是我们的生活,至少元宵节吃汤圆,放烟火,猜灯谜的习俗多多少少还流传于世或者听闻过,所以火树银花,大家都耳熟能详,不用多说。而“金吾之不禁”,就不太熟悉了,其实它也是古代常用的一个成语,就是“金吾不禁”,原来指元宵节前后三天,都取消夜里的通行禁止,让人自由出入,后泛指夜间城门不锁,自由通行。

比如,唐朝的韦述,在《西都杂记》写道:“西都京城街衢,有金吾晓暝传呼,以禁夜行;惟正月十五日夜敕许金吾弛村,前后各一日。”指的就是金吾负责都城夜里的防卫,通知时辰,禁止夜间通行,唯有正月十五夜,元宵节那天前后各一日,被朝廷允许解禁。

唐.苏味道《正月十五夜》里,也有“金吾不禁夜,玉漏莫相催。”的诗句。玉漏是古代计时的器具,意思是元宵节夜里,热闹欢庆,通行无阻,不必告知时间的早晚。后来玉漏无催也成为通用的成语。

到了明朝,罗贯中 《三国演义》第六十九回:“至正月十五夜,天色晴霁,星月交辉。六街三市,竞放花灯。真个金吾不禁,玉漏无催。”也使用了这两句成语,多指正月十五的欢庆氛围。

后来到了清朝,人们渐渐把夜间城门不上锁,也时常比喻成金吾不禁。总之,这些古代词句,常常出现在各种诗词戏曲和小说当中,不可不知。不知则读不懂古书,也就不能真正了解自己民族的文化、生活和思想。生为华人,定感惭愧。

【说故事时间】

欢乐庆元宵

自古以来,元宵节即是中国民间重要的节庆,过了元宵节,热闹喜气洋洋的新年才算结束,一切作息将恢复正常,因而元宵节亦有“小过年”之称。正月又称为元月,称夜为“宵”,每年黄历正月十五是新的一年第一个月圆夜,所以,就把它定为“元宵节”,又称上元节或灯节,是民间传统习俗吃元宵、赏花灯和猜灯谜欢庆的日子,也是传统中国新年假期的最后一天。

晚明南京元宵节的热闹景象,明《上元灯彩图》。(公有领域)

一、吃元宵

民以食为天,欢乐的日子总少不了“吃”,元宵节的应景食品是元宵。起初,元宵节的应节小吃并不是元宵,南北朝时,吃的是用肉汁和动物油熬煮的豆粥或米粥,唐代则是一种蚕状的面食和烤饼,一直到了宋朝,才出现用糯米粉加果糖做成的元宵,不过当时不叫元宵,而是称为“浮圆子”或是“汤圆”等。到明朝,由于这种食品专在元宵节吃食,因此,就把它改称为“元宵”了。其实汤圆和元宵的差异只是在于大小和是否包馅罢了!南方人用糯米制成和龙眼一般大小的圆子,称为“汤圆”;而北方人吃的圆子较大,里面包馅的则称为“元宵”。

宋朝才出现用糯米粉加果糖做成的元宵,不过当时不叫元宵,而是称为“浮圆子”或是“汤圆”等。(大纪元)

制作的方法南北也不同,北方的元宵以馅沾粉,用筛滚手摇的方法滚出来;南方的汤圆则多用手心揉团。

二、赏花灯

元宵节又称灯节,“灯”与“丁”谐音,因此迎花灯有求子添丁的意义。唐以后,花灯不但种类繁多、千变万化,也成为深入民间的活动;宋朝是花灯的全盛期,花灯制作之华丽精巧可谓空前。传统花灯以竹、木、藤或麦杆为灯架,以纸、绢或其他布料糊裱而成,造型生动,有各种动物、各式人物,甚至戏曲。台湾民间将花灯称为“鼓仔灯”,是因为花灯的形状似锣鼓而得名。

漂亮的花灯。(简惠敏/大纪元)
2012适逢龙年,台北灯节中有各种龙形花灯展示。(林伯东 / 大纪元)

元宵节花灯种类甚多,但基本上可分为两类:一类是仿照事物的形像编制的形像灯,如龙灯、虎灯、兔灯、飞机灯……等等,另一类是根据民间故事编制而成的活动灯,如牛郎织女、二十四孝……等等,表现忠孝节义的民族精神。

三、猜灯谜

春秋时代就有所谓的“隐语”,到汉魏时才开始称为“谜”,南宋时才有人将谜语写在灯上,在上元节让人猜灯谜。南宋后,猜灯谜的加入使得元宵的节庆活动更加丰富,赏花灯、猜灯谜让元宵节的气氛热闹而温馨。

猜灯谜,又称“灯虎”,是元宵节的传统娱乐活动之一。(林伯东/大纪元)

灯谜就是将谜语贴在灯上,让人一面赏灯,一面猜谜。由于灯谜都难以猜中,如同老虎难以被射中一样,所以也称为“灯虎”(也叫文虎)。传统灯谜的制作讲求一定的格式,需运用巧思才可以制出十分高妙的灯谜,是中国独创的语文艺术。自此以后,每逢元宵节,全国各地都举行灯谜活动。

灯谜举例

1、举重比赛(猜成语一句) 答:斤斤计较
2、火烧连环船(猜宋词牌名) 答:满江红
3、望远镜(射王之涣五言唐诗一句) 答:欲穷千里目
4、前事不忘,后事之师(猜一古人名) 答:史可法
5、笑弥勒(猜一美国著名大学) 答:哈佛
6、降落伞(猜三国一古人名) 答:张飞

(资料来源:正见网传统文化教材)点阅【幼学琼林】连载文章。@*#

责任编辑:王愉悦

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