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下周二联邦预算 会在哪方面“派糖”?

财长莫纽5月29日在渥太华召开新闻发布会宣布联邦政府收购跨山油管扩建计划。(加通社)

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【大纪元2019年03月15日讯】(大纪元记者周行多伦多综合报导)联邦政府将于3月19日(下周二)出台大选前的最后一个预算。预期政府会“派糖”,争取选票。

加拿大经济在去年的大部分时间里表现相当好,目前的就业数字仍强劲。丰业银行首席经济学家佩罗特(Jean-Francois Perrault)表示,去年政府收入超出预期,估计政府在考虑这次预算的开支时,有比去年11月份预计收入时,多出50亿加元的资金做后盾。

但是,在2018年最后3个月,经济增长突然减速,使今年的经济前景变得黯淡。加拿大央行上周预测,2019年上半年加拿大经济表现较弱,比之前预测的短暂下滑更悲观。

自由党内部刚经历了一场巨变,围绕SNC-兰万灵(SNC-Lavalin)公司刑事诉案的丑闻,已导致2名政府内阁部长辞职,自由党的民意支持率大幅下降。目前国会司法委员会和联邦操守专员仍在调查此事。

现在无疑是自由党政府最需要争取民意支持的时候。不过,自由党过去3年采用了高开支的政策,虽然经济表现好,但按政府去年11月估计,2018-19年度有181亿元赤字,随后2年的赤字分别是196亿元和181亿元。

经济好带来的税收盈余,会鼓励政府多花钱,但赤字高显然是对吸引选票不利的因素。加上未来经济预测不佳,自由党政府会如何花钱,下周二会知道细节。

可能出台的便民措施

加拿大社会现在面临的一个大问题,是住房承担力恶化,估计这次预算会有相关的应对政策。

据《环球新闻》报导,行业团体提出的解决方案之一,是允许首次购房者还清贷款的时间,延长至30年。目前首付在房价20%或以上的人,已经可以选择30年还款,但首付较低的人,还款期不能超过25年。

另一项可能的措施,是增加首次购房者提款金额,即:允许首次购房者从注册退休储蓄计划(RRSP)拿出更多的钱买房。目前允许每人从自己的注册退休储蓄计划拿出2.5万元,需要在15年内还清,该政策自2009年以来一直没变。

加拿大房地产协会(CREA)建议允许首次购房者多拿出1万元,安省地产协会(OREA)则要求将提款上限与通胀挂钩。

加拿大人必须在年满71岁的那一年,将他们的注册退休金转为注册退休收入基金(RRIF),转换后,必须每年从账户中提取最低限额。提交给政府的预算草案,已经包括提高最低提款年龄门槛的建议。

另一个可能获得改善的长者政策,是最低收入保证金(GIS)。政府目前开始减少保证金金额的个人收入门槛是18,240元,这门槛可能会获调高。

加拿大面临技术工人短缺问题,行业预测是,到2021年,全国将有220,000个技工职位找不到人。有行家认为,政府可能会通过扩大税收抵免,来支持相关的培训计划。同时,也可能会增加对学徒培训计划的补贴。

药物政策也是预算的主题之一。财长莫纽已经表示,这次预算将应对处方药成本的问题。但是,具体怎么做还没有细节。

专家预计政府增开支

政府有了更多的收入,但要面对未来的经济走缓。《环球邮报》称,一些行家认为,政府可能会以需要刺激经济为由,增加开支。

丰业银行首席经济学家佩罗特表示,目前的局势是一个“令人瞩目的政治挑战与经济不确定性的混合物”。特鲁多政府在政治上显然比6个月前更困难,“他们可能会在预算方面,寻找能够增加当选机会的东西”。

加拿大帝国商业银行首席经济学家申菲尔德(Avery Shenfeld)表示,目前对政府来说,有好消息,也有坏消息。估计自由党政府会增加开支,最近的经济低迷只会给这次预算增加一个“派糖”的理由。

责任编辑:文风

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