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西澳百年传奇人物 天才工程师奥康纳(上)

纪念奥康纳(C. Y. O'Connor)的雕像于1911年6月23日建造,现矗立在西澳弗雷曼特尔港务局(fremantle port authority)大楼入口处。(周鑫/大纪元)
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【大纪元2019年03月31日讯】(大纪元记者周鑫澳洲珀斯报导)每年三月,国家信托基金组织(the National Trust)都要组织活动,纪念一百多年前西澳的风云传奇人物——查尔斯‧耶尔弗顿‧奥康纳(Charles Yelverton O’Connor ,C. Y. O’Connor)。奥康纳是天才工程师,他的卓越成就奠定了西澳一百多年来的发展基础。

奥康纳在西澳的生活和工作只有11年,却完成了弗雷曼特尔港口(Fremantle Harbour)、金矿地区供水工程(Goldfields Water Supply Scheme)两项福泽后代的大工程,并且规划了西澳铁路的发展蓝图,使其扭亏为盈。

奥康纳在西澳能施展才华,完全得益于当时西澳州长约翰‧弗雷斯特(John Forrest)的信赖和支持;当后来弗雷斯特进入澳洲联邦政府工作而无暇照顾他的时候,奥康纳无法应付政敌和媒体的尖锐攻击和诬陷,同时饱受病痛折磨和繁重工作压力,最后,心力交瘁的他举枪自尽,陈尸大海。

奥康纳和弗雷斯特上演着一个西澳版的千里马和伯乐的故事。

奥康纳于1843年1月11日出生于爱尔兰,从小接受工程师培训,21岁,他移民到新西兰。奥康纳在新西兰积累了丰富的港口和码头建设经验,1883年,他被任命为新西兰的公共工程副部长,1890年,他被任命为海洋工程师。但是,奥康纳对案头的行政工作感觉无聊。

当时,西澳殖民地实行自治,还没有加入澳洲联邦,弗雷斯特当选为西澳的第一任州长。金矿的发现带来西澳的淘金热,为西澳带来人口增长,创造了发展机会,州长弗雷斯特开始物色各种人才。

查尔斯‧耶尔弗顿‧奥康纳(Charles Yelverton O’Connor ,C. Y. O\’Connor)(西澳州图书馆)

在悉尼的一个会议上,弗雷斯特听到了奥康纳的出色才能,立即写信邀请他来做西澳的总工程师。弗雷斯特提供的薪水是1200英镑,远超新西兰提供的工资,奥康纳欣然接受了邀请。

在新西兰工作26年后,1891年5月,奥康纳带着家人来到西澳。他和苏珊(Susan Letitia Ness)生育了8个孩子,4个男孩和4个女孩,但在新西兰的一起事故中他们痛失一个孩子。来到西澳后,他们一家一直住在弗雷曼特尔(Fremantle)。

建造弗雷曼特尔港

一到西澳,奥康纳的工作清单已经堆积如山。州长弗雷斯特让他负责所有公共工程,包括港口、铁路和道路。州长要求的第一个紧迫工程是建造全天候运作弗雷曼特尔港(Fremantle Harbour),能够停泊从英国远航来到澳洲的大型邮轮。

在奥康纳来之前,州长弗雷斯特已经接受专家建议,在弗雷曼特尔外港建造这样的深水港口。这些专家认为不适合在弗雷曼特尔内港建深水码头,因为在天鹅河(Swan River)入口处有一块很大的礁石,潮水低时会显露出来,而且流沙容易造成海港迅速淤积。

因其独立和缜密的个性,奥康纳没有轻易相信专家的意见。他检查已有的各种数据,做更多的观测,咨询所有熟悉该河口水流、风向等水文状况的人,最后他得出结论,这个地区的流沙并不严重。因此,他提出,炸开入口处的礁石,定期挖掘淤沙,可以在内港建深水码头,同时,他建议在入口处建两个防波堤,保护内港免受海浪侵袭。

西澳弗雷曼特尔港(Fremantle Harbour)全景图。(弗雷曼特尔港务局)

半年后,到1891年底,奥康纳向西澳政府汇报了内港建设的详细计划。海水低潮时,内港水深9米,能够满足当时及可以预见将来的需求,预计8年完成港口建设。州长弗雷斯特折服于奥康纳的清晰思路,敦促议会为工程筹措资金。1892年11月,弗雷曼特尔港正式开建。

1897年5月,港口部分完工,并对外开放,第一艘蒸汽船驶入弗雷曼特尔港。同年,奥康纳在伦敦被授予圣迈克尔和圣乔治勋章(Companion of the Order of St Michael and St George)。这个奖项肯定了他的工作价值。

1900年,弗雷曼特尔港正式完工。弗雷曼特尔港作为西澳的主要港口,使用120年到如今,除了有两处扩展之外,仍然保持原样,这充分证明了奥康纳当时的远见卓识。1912年,由波塞利(Peter Porcelli)雕刻的奥康纳塑像矗立在弗雷曼特尔港附近,如今,这座雕像直立在弗雷曼特尔港务局大楼入口处。(未完待续,接下文

责任编辑:高敏

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2019-03-31 12:26 PM
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