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历时3年调查 美癌症中心开除三教授始末

美国德州大学安德森癌症中心上周宣布,开除三名被指和中国(中共)分享重要研究成果和数据的科学家,另有两人也被调查。此举引发全球关注。( Jsmith54/Wikimedia commons

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【大纪元2019年04月24日讯】(大纪元记者张婷综合报导)美国德州大学安德森癌症中心上周宣布,开除三名被指和中国(中共)分享重要研究成果和数据的科学家,另有两人也被调查。此举引发全球关注。多家美媒通过其看到的文件或获得的信息,各自披露了这起解雇事件的内幕。

美国联邦调查局(FBI)早在几年前就针对德州大学安德森癌症中心(以下简称安德森中心)的研究和专有信息可能被盗窃的问题进行调查,并与该中心有多次的信件往来。去年,美国国立卫生研究院(NIH)也开始要求该癌症中心对一些研究人员提供更多信息。

NIH隶属于美国卫生及人类服务部,是全美生物医院研究项目最大的出资者。安德森中心去年从NIH获得1.48亿美元的研究资金。

安德森中心的一名发言人19日表示,被解雇的三人都是该中心的终身教授,其中两人已在被开除前辞职,该中心和第三人的解聘程序正在进行中。

被解雇和被调查的五人都是亚裔,其中至少三人是华裔。

《休士顿纪事报》(The Houston Chronicle)和《科学》杂志(Science)4月19日最先报导了这一消息。《纽约时报》和美国“全国广播公司”(NBC)在4月22日分别又进行了更详细的报导。

千人计划为安德森研究人员提供补贴 以获取知识产权

据《休士顿纪事报》报导,安德森中心与FBI配合调查可以追溯到2015年11月。当时,主管FBI休斯敦办事处的佩里‧特纳(Perrye K. Turner)给安德森中心首席信息安全官员莱斯‧斯托尔滕贝格(Less Stoltenberg)发了一封信,要求该中心在一项涉及“国家安全的调查”中给予协助,这是一个经过授权的外国反间谍调查。

2017年7月,安德森中心又收到了来自特纳的一封信。这封信发给了该中心的首席法律官史蒂文‧海顿(Steven Haydon)。信件内容是“一项有关可能盗窃安德森中心研究和专有信息的调查”。一个月后,安德森中心因一些特定的电子邮件而被传唤。

4个月后,也就是11月,来自FBI的第三封信被发送给了海顿。接着,安德森中心的院长彼得‧皮斯特斯(Peter Pisters)同意协助FBI访问该中心几名员工的账户。

2018年8月,NIH向其资助的全美一万家科研机构发信,要求它们披露跟外国伙伴的关系或来自外国伙伴的资助,同时也建议他们听取当地FBI的简报,以了解如何保护美国知识产权。NIH说它知道一些外国机构“建立系统性的计划来影响NIH研究者和同行评审员”。

作为NIH资助的一个机构,安德森中心也收到了NIH的电子邮件,邮件内容涉及一名特定的研究人员。邮件指出,该研究人员违反了NIH的几项政策,包括泄漏同行评审的机密,未上报其它研究资源以及未上报潜在的财务利益冲突。在接下来的几周里,NIH又向安德森中心发出了四封信,每封信都要求提供有关该癌症中心教授“严重违规行为”的更多信息。

安德森中心的合规与道德官员马克斯‧韦伯(Max Weber)查看了NIH提出的这些案例,并以长篇报告进行了回复,详细说明了被指控的几位研究人员与中国一些人士的电子邮件通信以及这几名研究人员在中国机构持有的头衔。韦伯还附上了一些例子,包括一些教授与未经授权的第三方共享了一些需要保密的资助申请的材料、来自中国机构未被上报的资金以及在中国所领导的“影子实验室”等。

为应对外国威胁,安德森中心曾于2018年制定了一个降低风险的计划。在一封电子邮件中,院长皮斯特斯警告员工知识产权盗窃和网络攻击的风险在加大,并要求员工在国际旅行时需要使用租用的笔记本电脑和手机。之后,又限制使用USB设备。

NIH于4月21日在一份声明中说:“当NIH告知安德森中心,NIH对该机构内特定人员表示担忧后,该大学立即采取措施来解决问题。”

根据NBC新闻看到的有关调查的总结报告,被调查的五名研究人员中有三人与中共“千人计划”有关,该计划由中共政府管理。美国情报部门认为这个计划与间谍活动有关。

NBC看到的总结报告显示,调查包括了来自中国大学详细的支付信息以及一些图表,记录了“千人计划”如何为安德森中心的研究人员提供补贴,以获取那里的知识产权。

一份报告称,调查人员发现了“强有力的证据”,即一名安德森中心职员也在一所中国大学有职位。该大学每月向其提供3万元人民币或4,322美元的补贴。

报告显示,安德森中心在查看一些研究人员的电子邮件账户后,才发现了一些研究人员与中国实体签署咨询协议的文件。

“这些事件并非只发生在安德森中心,我们提醒大学密切关注他们的部门,以减少外国实体旨在利用美国生物医学事业中的合作性质而采取的不道德行为,”NIH在声明中说。

NIH院长柯林斯:将会看到更多职员被解雇

《休士顿纪事报》(The Houston Chronicle)报导,知情者表示,5起被调查的安德森中心研究人员案例无法代表被FBI和休斯顿癌症中心调查的研究人员总数。消息人士称,这个数字可能超过20个,因为他们所看到文件说, FBI访问了安德森中心的计算机硬盘,涉及23名员工的电子邮件。

消息人士还指出,在过去的18个月中,安德森中心10位华裔血统的高级研究员或管理人员已退休,辞职或被行政休假。其中两位研究人员离开后在中国机构任职。

报导表示,“毫无争议,(安德森中心)存在的学术威胁是真实的。”2017年的一份报告显示,中共盗窃知识产权每年给美国带来6,000亿美元的经济损失,美国联邦调查局局长克里斯托弗‧雷(Christopher Wray)因此称中国(共)是对美国“最广泛,最重大”的威胁,并称中共在所有50个州的间谍活动都很活跃。

NIH院长弗朗西斯‧柯林斯(Francis S. Collins)在本月的一个听证会上说,“教职人员被解雇的情况越来越多”,但他没有给出具体数字,也没有说明被解雇的人曾在哪里工作。

《纽约时报》报导,美国医学院校联合会(Association of American Medical Colleges)首席科学官罗斯‧麦金尼(Ross McKinney)说:“我本人的估计是,这只是冰山一角,我们在不久的将来会看到更多的证据”。

“值得注意的少数个人在政府资助的帮助下,对外泄露用美国纳税人、私人捐助者和行业合作伙伴支持创造的知识产权,”安德森中心的院长皮斯特斯4月21日在一份声明中说。

“这让美国在国际上享有盛誉的生物医学研究资助体系面临风险,该体系的基础是信任、诚信和择优支持。”

皮斯特斯表示,安德森中心允许研究人员接受外国资金,前提是他们需要披露,且没有任何单一机构的付款超过员工工资的25%,总额不超过工资的50%,并且获得该机构批准。但皮斯特斯补充说,癌症中心希望教师们了解“千人计划”的运作方式,并称“千人计划”具有“掠夺性”。

NIH的咨询委员会去年12月在其发布的一份报告中说,一小部分在美国的外国研究人员一边领着美国政府资金,一边将美国的知识产权转移到他们的国家,使得全美各地的学术机构成为受害者。报告聚焦的就是中共在海外招聘人才的“千人计划”。

《休士顿纪事报》称,安德森中心的这一解雇行动正值华盛顿和全美各地高度关注中国(共)等外国政府利用美国资助的研究为自己的利益服务,招募学生和访问学者窃取知识产权,引诱科学家在他们的国家运营“影子实验室”。#

责任编辑:林妍

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2019-04-24 8:45 PM
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