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除了修建太平洋铁路 华工还参与东岸铁路建设

1870年长岛铁路South Side段的地图。 (trainsarefun.com)

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【大纪元2019年04月27日讯】(大纪元记者林丹纽约报导)今年是横贯美国东西的太平洋铁路竣工150周年,斯坦福大学(Stanford University)英文系女教授谢莉‧费希金(Shelley Fisher Fishkin)在其出版的新书《华人与铁路:修建横贯大陆的铁路(The Chinese and the Iron Road: Building the Transcontinental Railroad)》中解开了一段鲜为人知的历史——当年华工不仅参与了横贯东西的太平洋铁路的建设,还参与了纽约“长岛铁路”(Long Island Railroad)的建设。

1875年7月,当时名为“长岛南铁路”(Southern Railroad of Long Island)这一段,即现在的长岛铁路洛克威(Rockaway branch)段,在九天内发生两起事故,其中一起造成9人死亡,引发民众不满。第二年管理层决定重建这段铁路,洛克威海滩季节马上就要到来,使得完成这段轨道的重建工作更加紧迫,管理层为此非常着急。

最后管理层决定,让有经验、有技术又吃苦耐劳的华工来完成这项任务。

华工果真在几周内很快完成了任务,使得铁路得以在夏季最繁忙的时候重新运营。

费希金在书中说,在1869年完成第一条横贯东西的大动脉之后的20年,铁路华工在全美范围帮助建造、维护和修复了至少71条铁路。

建设大中央铁路的华人,占全部铁路工人的九成,在中央铁路完工后,他们将经验带到西部、西北、西南部的铁路建设中,而且,南部、中西部,甚至东北部的铁路建设中,华人也是主力,其中包括1834年开始运营的长岛铁路,这是迄今还在使用最初名字的、全美最古老的铁路。只不过华工的功勋,今天已鲜为人知。

费希金说,这个发现令她非常惊讶。

当时有一两百名华工参与了这项工程,每人每天的酬劳是70美分,他们生活在火车车厢改装的工棚里,每天就睡在铁路旁边。

新泽西州是铁路华工在东海岸的第一站,第一批到达的华工约有500人,他们于1870年秋天抵达泽西市,与曼哈顿隔水相望。

当中有150名华工负责建造新泽西Midland铁路的一段,他们穿越岩石遍地、无人开垦的地区进行建设。费希金援引当年《纽约时报》中的一段报导说“当工作繁重又困难时,原来雇请的白人离开不干了,最终华人的名声,让铁路公司决定与华人签订合同。”

费希金在书中说,华工的故事虽然“完全从历史中消失了”,但是华工是19世纪美国铁路基建建设中不可或缺的一部分,华工更是拯救这段长岛铁路的“无名英雄”。◇

责任编辑:家瑞

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