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新服务将过世亲人或宠物骨灰制成钻石

蓝钻示意图。(Creative Commons)

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【大纪元2019年04月08日讯】(大纪元记者张妮编译)人体和大部分生物体死后火化剩下的骨灰中含有大量的碳元素。自然界生成的钻石是碳元素在地壳环境中经过高温高压形成。如今,一些公司开始提供将人类或者宠物骨灰制成人造钻石——“纪念性钻石”的服务。

北美火葬协会(Cremation Association of North America)数据显示,2015年美国火葬数量已超过土葬,预计到2020年逾半数的死者将选用火葬方式。

据《商业内幕》(Business Insider)报导,全世界目前至少有5家公司提供这种服务,不过拥有将骨灰制成钻石所需设备的公司仅有两家,一家是瑞士公司Algordanza,另一家在俄罗斯。Algordanza已为33个国家提供这种服务,2016年他们售出了近1000颗用骨灰制成的钻石。

Algordanza公司发言人Christina Martoia向《商业内幕》介绍说,人体火化后大约剩下2.2~4.5公斤骨灰,大部分是碳元素,Algordanza最少需要500克骨灰来制作钻石。

公司从客户那里拿到骨灰后,将样本放进一个特殊的烤箱初步估计里面所含的碳是否够生成钻石。如果不够,一般再加一绺头发里面碳含量就够了。

得到足够的材料后,提取里面的碳元素,利用一种酸性化学制剂过滤掉杂质,比如盐分。这样能将碳纯度提升至约99%以上。

另外1%的杂质主要含有硼元素。硼是一种帮助人体和其它一些动物体骨头生长、愈合伤口,调节免疫系统所需的微量元素。

硼也是自然界中产生的蓝钻的主要元素。因此很多造出来“纪念性钻石”也是蓝色的。

Martoia说,由于碳和硼两种元素重量和特性非常相近,因此几乎不可能将硼完全从碳中分离出去。

之后技术人员将材料塞进含有铁和钴的容器中,进一步提纯。容器中还含有一颗细小的钻石,帮助碳元素初步结晶——碳遇到成形的钻石时最容易结晶。

最后一步提纯的过程是将碳变成光滑的石墨烯薄片,这是合成人造钻石最佳的坯料。

碳材料在地壳下面约1英里深的地方,在岩浆中形成自然界的钻石。

人造钻石就仿造这样的天然环境进行生产。Algordanza把装满石墨烯薄片的容器装进一个盘子,推入一种高温高压的钻石培养设备。

这种设备能把容器加温至近1370摄氏度,并加压至394,625千克/平方英寸。这相当于整个国际空间站(ISS)的质量挤进一块手表那么大的地方,并升温至比岩浆还高的温度。

Martoia说,取决于订制钻石的大小,石墨烯在这个高温高压设备中需要6~8周时间结晶成钻石。“需要的钻石越大,所需的时间越长。”

“烘培”足够的时间后后,技术人员敲开石墨烯外壳,里面就呈现一颗没有切割过的原始钻石。

一些客户只需要这样原始钻石,多数选择让瑞士的珠宝商将它切割打磨成“纪念性钻石”。

Algordanza公司制造一颗0.3克拉的钻石收费约3000美元。Martoia说客户一般订制0.4~0.5克拉,美国的客户通常订制0.8克拉。

该公司不仅收到将人体骨灰制成钻石的订单,还收到了一些将心爱的宠物的骨灰制成钻石的订单。“第一次我们收到了一只德国牧羊犬的骨灰的制作订单,现在我们收到了一个猫骨灰的订单。”◇

责任编辑:朱涵儒

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2019-04-08 6:01 PM
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