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非裔哥大教授:不废考试 帮助孩子战胜它

认为优秀非裔学生若再次被追踪、识别出来 参加资优班 他们入特殊高中少的情况会改善很多

《大西洋月刊》网站指出了纽约市教育当局想解决非裔学生占特殊高中入学考试(SHSAT)比例过低的问题上,摆错了重点。图为史岱文森高中。 (大纪元资料图片)

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【大纪元2019年05月15日讯】(大纪元记者王黎维纽约报导)哥伦比亚大学一位非裔语言学教授日前在《大西洋月刊》(Atlantic)网站发表题为“不要废除考试,帮助非裔孩子战胜它”的文章中,指出了纽约市教育当局想解决非裔学生占特殊高中入学考试(SHSAT)比例过低的问题上,显然摆错了重点。文中反驳了非裔学生不擅长考试的论点,并提出恢复资优班等建议。

作者麦克沃特 (John McWhorter)文章中说道,解决特殊高中入学问题并不是要市府拿出什么全新的创举方案,只要恢复过去的做法就可以了,例如在非裔学区的学校多设些资优天才班。时代华纳前执行长帕森斯(Richard Parsons)、纽约市公益维护官威廉姆斯 (Jumaane Williams)和他本人,都是当年念特殊高中的非裔学生,他们都不赞成废除SHSAT入学考试。

作者强调,非裔孩子能应付考试的想法并不像空中楼阁般不切实际。“1975年,史岱文森高中(Stuyvesant)2,536名学生中有303名是非裔,1980年有212名非裔。他回忆说,一直到1990年代,非裔学生进入精英公立学校并不罕见。

当前非裔社区争论之一是:家长需要长时间工作,没法辅导孩子功课或准备考试。但是麦克沃特辩称,Stuyvesant很多其他族裔的学生家境并不富裕,很多来自劳工阶层的移民家庭。再说,1970、80年代时的非裔家庭多半也很艰苦,但入学族裔比例没像现在差距这么严重。

还有,值得注意的是,作者发现没有报导提到有非裔学生做了充分准备却没有考上任何特殊高中的。非裔社群中倒是常听到招生不平等的说法。麦克沃特说,“事实上是非裔家长通常不知道有考试这一回事,或者不懂如何引导孩子准备考试。”纽约市多年前就开始提供了免费的准备课程。

换句话说,考试本身不是问题,是学校或教育当局没能让学生做好考试准备,才是问题。

如何让非裔孩子能在SHSAT上表现更好?“一个方法就是在非裔社区更有效的宣导准备考试的免费补习课程。”许多移民孩子都有上补习课程和练习模拟考试,非裔孩子没有理由做不到。

其次,作者提到,不应预设只有一些难以理解、甚至不切实际的方案才能解决问题,他建议将整个庞杂的教育问题讨论聚焦到一点上:少数族裔学生缺少资优班。

麦克沃特分析,1990年代早期一个“反追踪”(anti-tracking)的自由派解放运动,主张将不同能力的孩子混合在一起上课,才是更公平有效的做法。这导致纽约市非裔占多数的公立学校逐渐撤除天才资优班。今天,90%学生是非裔或拉美裔的10个纽约市地区,许多公立小学只有一个、或是没有资优天才班。

他认为,如果优秀的非裔学生能再次被追踪、识别出来参加资优班课程,情况会改善很多。事实上,在接受《纽约时报》采访时,目前就读Stuyvesant的学生就提出这样的说法。

最后,他建议市府当局举办些社区交流会议,让其他族裔家长谈谈:他们是怎么做的?以确保孩子能够进入顶尖的公立高中。特别是考虑到这些家长许多也像非裔家长那样,需要努力工作维持家计,平日时间很紧张,受的教育又有限。

麦克沃特文末说道,采用诸如SHSAT这类考试来衡量学生的学术潜力并不合适。然而,市府取消SHSAT只是因为非裔学生表现不佳。“无论背后出自何种善意,都与公众的和谐相对立。”他说,其他族裔的家长会感到愤怒,同时也容易使非裔学生的智力被借题发挥而遭受种族主义攻击。

他相信,精英高中入学方式这一问题,可以被处理得更好。◇

责任编辑:家瑞

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