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《狗狗的旅程》影评:忠犬不负所托 展现使命必达精神

蔡宜霖

《狗狗的旅程》剧照。(环球影业提供)

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【大纪元2019年05月18日讯】将轮回转世这项元素用在动物身上,是好莱坞电影中极为罕见的尝试,2017年上映的《为了与你相遇》(A Dog’s Purpose)便是这个题材最具代表性的作品,如今该片还推出了续集《狗狗的旅程》(A Dog’s Journey),故事性更胜首集,让本系列的水准得到了升华。

在上一集中,几经投胎转世的狗主角“贝利”,终于在片尾与第一任主人伊森重逢、相认,并再度成为伊森的宠物。来到续集,此时伊森与妻子汉娜已经有了个年幼的孙女克蕾婷‧琼安(CJ),享受了三代同堂的天伦之乐。某日,贝利因为肿瘤即将过世,临终前伊森向它托付,请求这只忠犬下次投胎时,能够转生到孙女CJ身边,帮忙随时照看好宝贝孙女,于是贝利接下来的几段“狗生”,都是为了此目标而不断努力。

狗狗的旅程》剧照。(环球影业提供)

故事架构与前作大不相同

在上一集中,故事纯粹以贝利的四次转生经历为主轴,中途还曾换过3次主人,因此就剧情的面貌而言,较像是几个不同的故事组合而成的作品。来到本片,电影的故事架构则有了截然不同的变化,女主角CJ的人生与贝利的转世成了共同的双主线,两条脉络齐头并进、相辅相成,也让《狗狗的旅程》的故事结构显得扎实许多,剧情观赏性也更为出色。

能够出现这样的不同,要归功于贝利投胎的精准度大幅提升,过程中的3次转世里,有2次都能顺利投胎在CJ的居住地附近,不必费尽千辛万苦就能与女主角重逢。即使是唯一一次投胎失准,未能再度成为CJ的宠物,也拥有一次与她巧遇的机会,让彼此的缘分不至于中断。这样的转世情节,自然显得有些梦幻、不可思议,不过这点小奇迹不会破坏基本的剧情合理性,还有助于提升故事性,反而是相当成功的安排。

《狗狗的旅程》剧照。(环球影业提供)

《狗狗的旅程》跟前作一样,都是以狗的视角看待人类世界的作品,尽管如此,在本系列中人类的故事仍相当有看点。开场时的设定,就为电影留下了不少可塑性。在CJ出生前,她的父亲就已过世,CJ的母亲葛洛莉亚曾带着她与公婆伊森、汉娜一起居住,过程中也替媳妇与公婆的矛盾埋下了伏笔,为往后的故事走向奠定基础。

电影对于CJ与母亲的母女关系刻划,是《狗狗的旅程》前半段的重要看点。持平而言,葛洛莉亚并非失职母亲,仍尽了养育之责,给予了CJ舒适的生活环境,但本片也彰显了她身为家长在照顾孩子上的不够用心;葛洛莉亚的一些行为,也体现了她自私的一面。因此本片所呈现的,是一个没有完全失职,但也没一心为孩子付出的母亲,不是非黑即白的角色塑造。这种母亲的对与错兼具的情况下,也让CJ与她的情感纠葛更为复杂,保证了剧情的质感。

《狗狗的旅程》剧照。(环球影业提供)

女主角与亚裔男的恋情温暖人心

除了母女亲情塑造外,CJ的恋情也是《狗狗的旅程》的重要内容,且剧情份量甚至比前者更重,几乎让本片也有了爱情片的面貌。CJ从10岁起就认识了一位同年龄的华裔邻居川特,彼此可说是青梅竹马,但多年来关系始终是友达以上恋人未满。两人在人生过程中都曾各自拥有过交往对象,但都未能美满收场,同时彼此自幼时结下的缘分,十几年来仍能巧妙地延续,最后的终成眷属可谓水到渠成。

或许两人的感情戏显得较公式化,绝不难猜测大致走向。不过白人女子与华裔男子的恋情,在欧美电影中可说是凤毛麟角,这也让本片的浪漫情节得以拥有独特风貌,起到旧瓶装新酒的效果。两人一路走来互相扶持,CJ帮助川特度过难关,川特帮助CJ追梦,尽管一吻定情的情节被安排在片尾,但过程中的温情不可谓不高,是对人见人羡的眷侣。

《狗狗的旅程》剧照。(环球影业提供)

而身为狗主角的贝利,在电影中的重要性自然不可忽略。在《狗狗的旅程》里,它先后转生过中型犬、大型犬与小型犬,拥有过茉莉、大狗、麦斯等不同名字。它的存在,为电影提供了动物视角,即使是看似平凡的事物,以狗的心态加以诠释,都可能有着极高的趣味。

而且贝利的作用,也绝非仅是卖弄可爱外表、担纲电影吉祥物而已。它在片中多次对剧情发展起到关键作用,是推进故事的一把重要钥匙,CJ与川特的对手戏要是少了它的参与,不论过程或结果恐怕都会有截然不同的变化。

《狗狗的旅程》剧照。(环球影业提供)

对狗的运用进一步提升

电影对于狗的使用,也有进一步提升,在上一集里,贝利转生成警犬的经历只能称为点缀,作用不大;在本片中,贝利曾接受医疗训练,学会透过灵敏嗅觉闻出眼前的人是否患有癌症,这项本领就在往后的故事发展,起到意想不到的价值,成了巧妙的一笔。

值得一提的是,贝利几经转生,都未曾辜负伊森对它的托付,使命必达的精神被塑造的相当有力。这项元素,也让电影对狗的情感呈现,不再局限于跟人类的跨物种友谊,反而更强调一种绝不辜负使命的高贵情操,让《狗狗的旅程》在为观众带来乐趣之余,也有了可供借鉴的正向价值。◇

责任编辑:黄珊妮

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