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失智和健忘的区别?出现3类症状 当心失智症

文/竹内东太郎(脑神经外科博士、脑机能中心所长)

健忘症很容易与失智症混淆,两者的区别在哪里?(Shutterstock)

健忘症很容易与失智症混淆,两者的区别在哪里?(Shutterstock)

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健忘症”很容易与失智症混淆。

“最近,老想不出人名,难道是失智症……?”不用担心。大多数情况下,这顶多只是伴随大脑神经细胞老化而来的自然现象。

那么,健忘与失智哪里不一样呢?

用一句话来概括就是,健忘只是单纯的老化现象。所有人上了年纪后细胞都会凋弊,各自负责的机能也会衰退。与机械一样,长年累月下来后,机能会降低。

负责记忆的神经细胞也不例外,而该衰退所表现的形式就是记忆力,也就是记得、回想机能的衰退。经常难以想起应该要知道的词语、人以及物品的名字,之所以会出现不断说着“这个、就这个”或“那个、那什么”也是因为这个缘故。

另一方面,失智症则是大脑神经细胞本身或退化或受伤,导致丧失运作机能。

健忘是现象,而失智则是疾病。这就是这两者最大的不同点。

其实不论是健忘还是失智,就大脑机能来看,起点都是一样的。也就是说,两者都是会忘记“最近发生的事”,也就是从记忆障碍开始。

大脑的颞叶负责处理记忆的存取。不论是健忘还是失智,原因都是出在这个部分萎缩了。

不过,健忘的萎缩只会停留在那部分,但失智的萎缩则会进展到大脑其他地方。因此不只是记忆机能,还会出现各种症状。

那么,健忘与失智的症状有什么不一样呢?

一、健忘有自觉,失智是没有自觉的

两者都会忘记最近发生的事,却记得以往的事。

不过,健忘症有自觉,会想要记得,努力去回想。

另一方面,失智症的情况则是没有自觉到自己记忆力低下。因此经常会发生明明是自己把东西收起来,却怀疑“被人偷走了”的情况。

此外还会忘记才刚看到、听到的事,或是自己才说过的话,不断重复问、说同一件事。

在医院,若患者自己说“会忘东忘西”,大多是生理上的健忘,但若是由家人表示患者“会忘东忘西”,则可怀疑是失智症。

二、健忘不会对日常生活造成妨碍,但失智症会

健忘的人虽然常忘东忘西,但自己的事可以自己处理,也就是说可以自立生活,几乎不会妨碍日常生活。

相对的,若是失智症,则会对生活造成严重影响。患者无法明确认知日期、时间的经过,对时间的感觉也很薄弱。

随着症状的演进,连吃饭穿衣也无法自理,自立度大为降低。

三、健忘是缓慢推进,程度也每天不同;失智症则是快速且确实的在进行

健忘的情况会随着年纪的增长而逐渐变多,但几乎不会突然恶化。

另一方面,失智症的情况大多是突发性的,好像一夕间症状就变明显,就算是缓慢进展的情况,也不会依每天情况不同而有所改善,一定会随时间恶化。

不过,所谓的记忆障碍会以多种形式呈现,很多时候连医师也很难判断。此外,健忘的情况变多也是失智症的一个警讯,若感到不安,建议还是及早接受专科医生的诊察。

<本文摘自《动动手脚指,活脑不失智》 世茂出版>

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责任编辑:李清风

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