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温哥华首位华人摄影师 用照片记录珍贵历史

“唐人街广角镜:周耀初的沧海遗珠照片”展覧一直举办到5月30日结束。(yuchochow.ca)

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【大纪元2019年05月22日讯】(大纪元记者李平多伦多编译报导)温哥华居民李女士(Jeanette Lee)小时候,爱偷偷翻看放在客厅抽屉内的家人照片,最爱的是父亲李先生(Harry Lee)于1940年代照的一张照片。照片中的李先生,穿着正式的尖翻领西装,在柔和的灯光下温和地微笑着。照片上方一角写着“致亲爱的Rose”,落款是“爱你的Harry”。

华人文化中心历史照片展

李先生是温哥华唐人街On Wo Tailors裁缝店创办人,当时那张照片是他追求妻子时送给她的照片。Jeanette透露,当时母亲家人给她安排了一门亲事,对方是个有钱的老男人,母亲不愿意,选择了父亲。

这张照片,由温哥华首位华裔摄影师周耀初(Yucho Chow)所摄,目前在温哥华唐人街华人文化中心“唐人街广角镜:周耀初的沧海遗珠照片”(Chinatown Through a Wide Lens: The hidden photographs of Yucho Chow)展上展出。周耀初当时拍了许多照片,照片展展出了他当时照的近80张照片,这些照片,不仅本身摄影技术水平高超,更动人的是它背后承载的历史和故事。

记载不同族裔家族历史

据《环球邮报》报导,周耀初的摄影展由克莱曼女士(Catherine Clement)推动促成。几年前,克莱曼采访二战华裔老兵时,发现许多老兵给她看的老照片,都是出自周耀初的照相馆。在好奇心驱使下,她开始研究周耀初和他当年所做的工作。

研究发现,周耀初不仅是当时温哥华华人家喻户晓的摄影师,他还经常给白人照相馆不欢迎的其他族裔照相。他的客户有刚刚登陆的欧洲人、黑人、跨种族夫妇和混血家庭和原住民,记载了成千上万个不同肤色、宗教和文化背景家庭的历史瞬间。

克莱曼说,周耀初经历的时代,温哥华经历了华人人头税、太平洋种族暴乱、一战和二战、经济大萧条和排华法案等不同历史时期的动荡。“我们了解自己的历史,纪念和表达对前人的尊重,很重要。”她说。

大约一年前,卑诗省前司法厅长欧博理(Wally Oppal)发现一张从未见过的儿时和父母兄弟合影,照片是由西门菲沙大学一位研究员找到的,这张照片也是出自周耀初的一双妙手。看到照片后,他惊喜不已,把照片给住在养老院现年103岁高龄的母亲看。

欧博理透露,父亲在他10岁左右时去世,看到照片,家人都非常激动。当时他们家住南温,为照相专门跑到唐人街找到周耀初的照相馆照了这张全家福。当时拍这张照片时,他才4岁,太小记不住当天照相具体情节。但七十多年后的今天,身患老年痴呆的母亲却依然记得,把这张照片放在相框里,挂在养老院的房间里。

填补南亚裔社区历史空白

文化研究员吉恩(Naveen Girn)说,当时非白人的加拿大人是被社会歧视和忽略的,如今很难找到卑诗省早期南亚裔社区历史照片或文件。但周耀初以摄影方式,非正式地记载了当年温哥华南亚裔的家族历史。

吉恩在研究非白人加拿大人历史过程中,找了一些家庭照片以填补研究空白,他发现许多南亚裔家庭和社区照片都来自周耀初的照相馆。这些照片中,有南亚裔家庭一年一度的全家福,有北美首家锡克庙宇建成等。“可以说没有周耀初,就几乎没有早期南亚裔社区的照片。”他说。

后辈儿时温馨回忆

周耀初的孙子、现年79岁高龄的Leonard Chow回忆说,小时候,大约四五岁时,他几乎每天都待在祖父的照相馆内,坐在角落的一张椅子上,看祖父给人照相。祖父总是热情开心地招呼客人,每天生意很忙,要忙到晚上至少8点才关门。有时中途休息时,祖父会带他到附近的广式面包店吃各式面包和甜点。

时隔多年过去,当年的记忆已经开始有些模糊,但1947年的一个场景仍栩栩如生,当时所有人都在传,华人终于有投票权了。2年后的1949年,在他9岁时,祖父因心脏病去世。

Leonard在中心华人历史照片展开幕仪式上,向人们回忆了当年的情景,非常高兴祖父能有如今的荣耀。“它展示了一个人移民来到这里,努力工作和生活,建立家庭,展示了移民平凡但又非常成功的一生” 。

“唐人街广角镜:周耀初的沧海遗珠照片”展览地点为:中华文化中心展览馆二楼(555 Columbia St.),展覧一直举办到5月30日结束。#

责任编辑:文芳

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