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150年前修铁路华工后人:我为先祖们骄傲

150年前修铁路华工后代Larry Lee参加纪念邮票揭幕仪式上接受记者采访。 (施萍/大纪元)
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【大纪元2019年05月30日讯】(大纪元记者施萍纽约报导)“我的曾祖父和曾叔祖父来自广东新会,他们19世纪在美国修了三、四年的铁路。”一个叫黎拉瑞(Larry Lee)的华人现身华埠,在“美国华人博物馆”举办的美国横贯大陆铁路纪念邮票揭幕仪式上,分享了他家族的故事。拉瑞家的故事可以说是150年前那数万在美国修铁路的华工经历的缩影。

19世纪美国修铁路华工付出了上千条性命。
19世纪美国修铁路华工付出了上千条性命。(MOCA藏画截图)

1865年,中央太平洋铁路公司(CPRR)开始建造第一条横贯美国大陆的铁路线。当时他们本来找的是爱尔兰铁路工人来铺路,但是由于艰苦的工作条件和旧金山金矿的引诱,每天都有几百人逃走,工程进展缓慢。

于是,工头找来了50名华工做试验,其实他们根本就不相信看上去身单力弱的中国人能干这种活。但是,吃苦耐劳的中国人却让他们刮目相看。后来,铁路公司就从中国大量招工。拉瑞的曾祖父、曾叔父就是其中的两个华工。

“他们完全是用手动的工具,镐头、凿子、锤子,当然还有炸药。”拉瑞说。“他们有时一天只凿出几英寸,有时几英尺。”

当时的蒸汽机火车马力不够大,连小坡陡爬不上去,所以工人们见山就要挖洞,见坡就要开沟。

而开山挖沟的危险爆破工作都由华工来完成,最惨烈的一段路要数内华达山脉。7,000英尺高的山,15个隧道,全长6,000多英尺的铁路,都是这么一锤子、一凿子以及一次次炸出来的。

官方资料说,有1,200名华工死于内华达山脉。但拉瑞说,听家里的老人说,当时流传着一句话:“铺一英里铁路死一个中国人”。

“全长1,776英里的铁路完成,那就是将近2,000条中国人的性命啊。”他说。

但是竣工之时,为这条铁路浴血奋战过的占工人人数90%以上的中国人的面孔却没有出现,报纸上表彰的都是爱尔兰人。

“中国人的工资是别人的一半或者三分之二,却超时工作,还用自己的钱买吃买穿,自己准备工具。”拉瑞说,“他们没有名字,人们叫他们‘中国约翰”(John China),他们是没有脸孔的人。”

后来就是臭名昭著的排华法案。拉瑞说,200多个唐人街的人被洗劫和驱赶,甚至被吊死……幸运的是,他的曾祖父、曾叔父活了下来。曾祖父回中国去了,曾叔祖父来到了纽约,开了一家香烟工厂,雇用300个工人在里面搓烟卷,后来工厂关闭,1920年曾叔祖父过世。

今天,美国人终于认识到了华工作出的贡献。2019年的5月10日,做为当年的修铁道华工后代,拉瑞去犹他州的Promontory Point参加了美国横贯大陆铁路竣工150周年纪念活动。当他看到了美国人对华工贡献的种种承认和感谢的举动,他感到很“暖心”。

“美国承认了中国人对这个伟大的国家的建立所作出的伟大的贡献,作为移民能够做到这一步很不容易。”他说,“我为我的先祖们感到非常非常地骄傲。”◇

责任编辑:家瑞

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