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高层利益交换 西谷水局腐败网遭举报

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【大纪元2019年06月14日讯】鲍德温公园市(Baldwin Park)的律师、前警长及一名市议员,被控利用自己在里亚托(Rialto)水务局的权力,进行利益交换,造成公帑损失约达100万美元。

这起诉讼举报人有三位:西谷水局(West Valley Water District)董事Clifford Young(前圣贝纳迪诺县县政委员,去年曾被控任人唯亲以及挪用水局资金);水局前总财务官Naisha Davis;水局助理董事秘书Patricia Romero(已经被带薪休假)。他们于2月19日向洛杉矶高等法院提告,但该诉讼直到5月才公布。

据《圣盖博谷论坛报》报导,在周二的新闻发布会上,原告的律师菲赛特(Rachel Fiset)说,她的客户揭发这起阴谋是为了令涉案者对公众负责;诉状要求被告归还水局金库被不当使用的100万美元。

几名被告都是水局顾问,包括:总顾问塔弗亚(Robert Tafoya,鲍市律师);特殊顾问奥尔布赖特(Clifton Albright)及其律所Albright Yee Schmit;特殊顾问考夫曼(Martin Kaufman)及律所Kaufman Law Firm;顾问凯瑟曼(Robert Katherman,前南加水资源补充局董事)。凯瑟曼2016年被控腐败和挪用竞选资金,但被法庭判决无罪。

西谷水局的高管们也名列共同被告:西谷水局董事会主席泰勒(Michael Taylor,前鲍市警长)、总经理曼塞尔(Clarence Mansell)、助理总经理帕切科(Ricardo Pacheco,鲍市议员)、水局董事克罗瑟(Kyle Crowther,封塔纳(Fontana)学校警官)。

不过这些被告无一被刑事起诉,并且还不清楚圣贝纳迪诺县地检及FBI是否在调查该案。据加州副总检长4月致水务局董事的一封电子邮件,其办公室拒绝起诉该案。菲赛特说,总检长拒绝起诉是因为没有发现直接的州资金问题。

诉状说,这个腐败网仿佛贝尔市(City of Bell)丑闻再现,操作者利用回扣、贿赂、欺诈等行为换得有油水的合同,造成水局支付超过100万美元的费用及薪水;他们互相捐助选战资金、提供免费旅行、送礼品及NFL的球票,其实都是贿赂。

菲赛特说,最终,这些都是由水局的客户来为这些腐败行为买单,没有人真心在为客户着想。

诉状指控内容包括:

泰勒在担任西谷水局董事会主席时雇用朋友及政治盟友,包括雇用曼塞尔担任水局总经理。

水局总顾问塔弗亚帮助几名盟友接受水局有利可图的合同,包括律所Albright Yee Schmidt、考夫曼律所以及顾问凯瑟曼。

塔弗亚的律所Tafoya Garcia LLP为一些水局董事支付了去墨西哥、拉斯维加斯、凤凰城以及迈阿密的旅行;安排并支付了NFL比赛球票、高尔夫以及昂贵的用餐;向泰勒和克罗瑟的竞选提供资金;为克罗瑟举办筹款活动。

律所Albright Yee Schmidt向西谷水局董事的选战捐款2000美元,换取受聘处理针对水局的诉讼;并向泰勒及克罗瑟的选战捐款。

考夫曼律所定期向一些水局董事及塔弗亚提供豪华旅行、比赛门票、昂贵的餐饮及其它礼品;为泰勒、塔弗亚以及克罗瑟出席足球比赛支付费用;在合同通过后向泰勒的选战捐款。

凯瑟曼为泰勒支付礼品及娱乐费用,包括多瓶价值500美元的葡萄酒、多盒雪茄以及昂贵的餐饮;接到水局合同后为泰勒和克罗瑟的选战捐款。

鲍市议员帕切科2017年投票支持重新雇用泰勒担任该市警长(泰勒在之前一年被解雇),以及支持泰勒竞选水局董事;帕切科之后在泰勒的推荐下,连续受雇为水局顾问,获得约20万美元的年薪。

此外,诉案还说,水局董事会6月7日通过塔弗亚的一项要求,由水局支付他诉案的费用,原告律师说,这严重违反了利益冲突法律。菲赛特说:“这是让狐狸守护鸡舍。我不理解这样的提议是如何通过的。”

西谷水局发言人说,该水局已经启动一项调查,不便对该诉讼案置评。

塔弗亚周二辩称,针对他的诉讼是不真实的,有政治动机,是为了掩盖原告之一Clifford Young的错误行为。

原告律师菲赛特说,Young曾因为让水局为一个餐会支付了1897美元的费用而遭到调查,但是该事件已经澄清,该费用得到了水局总经理的批准;此外,Young在取消了一趟华盛顿之行后,向水局退回了1378美元,此外还退回了水局为他LinkedIn账户支付的538美元。◇

责任编辑:方平

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2019-06-14 4:12 AM
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