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美丽岛屿变垃圾场? 减少塑胶制品爱地球

澳洲西南外海的科克斯(Cocos)热带岛屿上,每天都有上千件的塑胶垃圾被冲上岸,仿佛是大自然对人类无声的抗议。(Google地图截图)

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【大纪元2019年06月15日讯】(大纪元记者卢晓雨悉尼报导)如果一天早上起来到邦代海滩散步,会看见沙滩布满了潮水带上来的鞋子、宝特瓶和塑胶袋等废弃物,你是否会觉得这个地球处于垃圾危机,世界末日要来临了。

澳洲西南外海的科克斯(Cocos)热带岛屿(Google地图截图)

这样真实的情况就发生澳洲西南外海的科克斯(Cocos)热带岛屿上,每天都有上千件的塑胶垃圾被冲上岸,仿佛是大自然对人类无声的抗议。

近日,刊登在《科学》期刊杂志上,刊登了一篇由维多利亚大学生态学博士芬格(Annett Finger)博士所进行的研究报告,该报告估计在印度洋上的科克斯岛被海浪冲上岸的垃圾高达238公吨,其中包括97万7千只鞋子和37万7千只牙刷的塑胶制品。

接受大纪元采访的芬格女士表示,像这样人口稀少偏僻的小岛,海滩上堆积的塑胶碎片垃圾量正是在世界海洋恶性循环的缩影,这是人类的危机。“我们保守预估有4.14亿件塑胶垃圾堆积在柯克斯岛上,他们大多是一次性使用的塑胶废物,例如宝特瓶盖、吸管、大量的鞋子和拖鞋”;“依此推断全球海洋中大约有5.25兆的塑胶碎片”。她比喻这种情状就如同“煤矿中的金丝雀(意即危险的先兆),警告我们要立即付诸行动解决全球海洋垃圾的问题”。

塑胶制品好用后患无穷

不知你是否看过一张怵目惊心的照片,一只死在海滩上的鸟胃里满是五颜六色的塑胶碎片。海鸟和鲸鱼因误食塑胶,营养不良而死亡。2018年澳洲资源回收报告(2018 National Waste Report)提到,“很可能到2050年,海洋中的塑胶会多过鱼类”;“微塑胶(microparticles)会经由海洋生物进入人类的食物链”。这么一来,未来的人类要吃海鲜、鱼虾可能都有食安的虞虑。

拉维尔女士解释:“吸管、塑胶袋、手摇杯甚至是外带的咖啡杯(有一塑胶层抗热)都是一次性使用、不可回收的塑胶垃圾,人们在很短的时间内用完后丢弃,它们并没有消失,可能被冲到大海中上百年后变成小的微塑胶,然后被海底小鱼、虾当食物吃掉,同时塑胶吸附的有毒物和重金属进入它们的体内,小鱼又被大鱼吃掉,最后大鱼终将变成人们餐桌上的美味佳肴”,被丢弃的塑胶,最后可能转移到人类身上。

她也提醒大众“研究也发现塑胶遇热(例如保丽龙常用作免洗杯,polysterene)会释放有毒物质(塑化剂),是导致人类癌症的元凶”。值得思考的是,方便好用的一次性塑胶物品,在短暂被使用后丢弃,却在地球环境中“存留”上百年,无法回收或再利用,甚至对生物及人类造成威胁。廉价的塑胶产品却让大自然付出昂贵的代价,甚至让我们子孙的无安全的鱼虾可吃,长远看来可说是“赔本生意”。

顷全球之力减塑胶制品计划

海洋垃圾的解决方法,除了各个政府禁止使用一次性塑胶制品,以及促进更好的资源回收利用,更仰赖于个人的减塑胶制品习惯,从日常生活做起。

目前,全球有超过60个国家禁止使用塑胶袋。欧盟内成员国在2021年前禁用包括塑胶餐具、吸管、搅拌棒、塑胶轴棉花棒、气球杆、保丽龙餐盒和杯子等一次用塑胶制品,同时减少对产品的过度包装。

英国从明年四月开始,将禁用塑胶吸管、搅拌棒和塑胶制的棉花棒,并推广环保材质的使用。印度更是直接喊出2022年要全面无塑胶制品。哥斯大黎加更积极,计划在2021年成为全世界最先禁用所有一次用塑胶制品的国家。日本环境省也订出2030年前减少25%塑胶垃圾的目标。除限制用一次性塑胶外,台湾从去年7月起,不得贩卖六大类含塑胶微粒之化妆品及个人清洁用品,为全球首例(此信息由绿色和平组织提供)。

澳洲塑胶制品回收率低

芬格说:“过去的10-20年,塑胶垃圾大量的产生。有大量的塑胶制品在制造的同一年成为废弃物”,她表示塑胶制造容易、使用生命周期短,却难以回收利用。据2016-17年澳洲塑胶资源回收调查报告(2016-17 Australia Plastics Recycling Survey)显示,澳洲每人每年制造103公斤的塑胶垃圾,其中回收率占12%,其余87%的塑胶废物则透过掩埋来处理,仅1%的回收垃圾可当能源来使用。报告中指,塑胶回收率不高,但如果能确实分类与清洁干净将能改善塑胶回收率。

为了提陞垃圾回收率,新州政府早在2017年12月推出“空瓶换零钱”(Return & Earn)的措施。衹要是空瓶子包括塑胶瓶、玻璃瓶、铝罐、铁罐和装饮料的纸盒送回全新州680个特定的点,每件可以退还10分钱。迄今在新州这个措施已经回收了超过18亿件垃圾,减少超过33%的一般垃圾。政府预期在2020年将一般垃圾降低40%。所以朋友们,举手之劳不但可以做环保还可以换零钱喔!

在各大媒体和政府的环保宣导下,除了新州之外,各州均立法实行禁止使用一次性塑胶袋和塑胶吸管,相信新州很快也会通过立法跟进,所以鼓励民众尽早养成减塑的生活习惯。澳洲政府也正在对化妆品业界淘汰使用微胶珠(microbeads,微塑胶的主要产物)作出努力。

减塑胶制品生活小地方做起

使用购物袋

去年七月各大超市开始实施自备购物袋,此举使澳洲每年减少超过32亿个一次性塑胶袋的使用,我们每个人都出了一分力。Woolworth总裁班达西(Brad Banducci) 也曾表示,“希望这个措施将拯救全球10亿条生命”。你知道吗?家中的软塑胶包装都是可以回收的资源喔。例如饼干包装、米袋、面粉袋、豆干包装等,衹要是可以揉成一团的塑胶包装都可以收集后,送到Woolsorths超市门口的红色回收桶(REDcycle),将其再制成塑料制品,例如户外家具。

自备环保杯

一反大众的认识,外带的咖啡杯,杯子与杯盖都是不可回收的一般垃圾。有习惯在外喝咖啡的朋友,可以自带个可重复使用的咖啡杯,现在全澳有超过四千家咖啡店有“自备饮料杯打折”的优惠,包括星巴克、麦当劳和咖啡俱乐部等咖啡店,带杯一律折扣大约50cent。真是省钱、环保又健康!环保杯KeepUp的创始人福赛斯(Abigail Forsyth)先生表示,每年KeepUp在全球销售超过5百万个环保杯,估计拯救了35亿个一次性杯子遭掩埋的命运。

向塑胶制品说“不”

塑胶吸管、酱油小鱼塑胶管(吃寿司用)和外带食物的塑胶盒等,这些都是外出最常见的不可回收塑胶制品,尽量不要使用。现在越来越多人自备兼具卫生和环保的餐具。吸管、牙刷甚至是棉花棒都可以买到代替塑胶部分的天然材质,例如纸吸管、竹制牙刷及棉花棒,这类环保产品大多结合时尚、实用与美观于一身。在外点餐也可以尽量吃新鲜的不外带,现在有些餐厅也可以自备外带的容器 。

另外,芬格提醒民众不要购买宣称“可生物分解的(biodrgradable)”塑胶袋,它其实混有塑胶成分,衹是裂解成为更微小、更难处理的微塑胶。

再者,洗面乳或沐浴乳成分中含有Polyethylene (PE)、PET和Nylon,均有添加微胶珠,民众要睁大眼睛拒绝购买,为减塑出一分力。

芬格女士分享,“看到美丽的海滩沦为垃圾场是令人心碎的”。为解决全球塑胶垃圾危机,她建议,比如衹是对商家提供塑胶袋说“不用了,谢谢”。另外,“如果你需要什么用品,看看可否拿到二手的,不然再看看能不能借来用;如果真有需要,购买一个品质好、耐用长时间的物品;如果是东西坏了,看看能否修好它或者也可以试着租一个来使用”,这也是珍惜资源爱地球的表现。

芬格一家三个人,现在每周制造的一般垃圾总重3-5公斤,与新州民众每户平均制造23.6公斤垃圾相比,垃圾量几乎衹有其他人家的1/6。她真心的鼓励大众,“希望每个人,一次衹要做出一个(减塑胶制品)改变,我们一起努力,并且现在就开始行动”。

有意愿加入“不塑之客”行列的朋友,可上网参加“七月减塑胶制品”活动。一次一个改变,为我们为海洋生物的生存而战。◇

责任编辑:宗敏清

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