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做生意成本增加 卑诗商界信心疲软

自2019年1月7日起,卑诗省雇主医疗税(EHT)将开放登记,而医疗保险金(MSP)将于2020年1月1日废除。(Flckr)
今年1月起生效的“雇主医疗税”(employer health tax)致省内企业做生意的成本日益高涨,商界对自身的前景相当忧心。(Flckr)
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【大纪元2019年06月26日讯】(记者余天白编译报导)虽然卑诗省的经济数据显示强劲,但一份最新的民意调查透露,省内企业做生意的成本正在日益高涨,商界对自身的前景相当忧心。

据Postmedia报导,卑诗商会(B.C. Chamber of Commerce)近日对省内数百家私营、公营和非营利企业进行民意调查。在接受调查的685名企业领导者中,94%表示生意成本在过去一年中有所上涨,68%的受访者准备上调服务或产品的价格,约30%的受访者计划裁减员工、下调雇员工作时间,约50%的受访者表示将增加自己的工作时间。

45%的企业领导人还表示,自家企业的规模无法扩张;8%的领导人准备关闭企业。

在企业经营艰难的同时,卑诗商界对本省经济走势也缺乏信心。在调查中,49%的受访者表示自己对本省经济的信心在过去一年中减弱了。当被问及对卑诗省未来3-5年的经济展望时,逾半数受访者认为未来经济“可以接受”,而非“好”或“很好”。

卑诗商会首席执行官利特文(Val Litwin)表示,卑诗省的经济数据和商家的切身感受构成了“二重现实”,虽然表面经济增长强劲,但商界却感到了“正处头顶”的压力。

雇主医疗税:最新一击

在大温地区已营业逾30年的团体餐饮企业Culinary Capers Catering每年营业额超过千万加元。但创始人狄波拉·李科马克(Debra Lykkemark)表示,企业近年来经营不断下滑,而今年1月起生效的“雇主医疗税”(employer health tax)每年使公司额外增加了8-10万元的开支,对企业是一记重击。

“这是对我们生存底线的重大打击,我们无法承受这个开支。所以我们必须要提价,才能够盈利。”她说。

该公司已将部分食品价格上调5%。与此同时,由于温哥华房价高昂,该公司也面临着给员工涨工资的压力。

省财政厅厅长詹嘉璐(Carole James)近日参加了卑诗商会的年度大会。她表示,自己在会上听闻了商界人士面临的“成功与挑战”。她说:“我承认,雇主医疗税的实施带来了变化;我承认,对商家来说,这是一笔额外的开销。”

雇主医疗税是卑诗省府20191月1日开始对省内雇主征收的新税,用以取代一般由省民个人缴付的医疗保险金(MSP)。雇主医疗税的纳税额度根据雇主在卑诗省的年度薪资总支出而定,其计算公式如下:

年度薪资总支出等于或低于50万加元:无需缴纳雇主医疗税

年度薪资总支出在50-150万加元之间:缴税额为2.925% x (年度薪资总支出 – 50万)

年度薪资总支出超过150万加元:缴税额为1.95% x 薪资总支出

慈善或非营利性质的雇主享受较优惠的缴税政策,免税门槛也从50万元提高至150万元。

卑诗商业委员会(Business Council of B.C.)此前指出,雇主医疗税不利于卑诗企业的发展,因为企业支付工资越高、纳税越高的计税方法可能导致企业难以增加雇员或提供加薪,最终会限制卑诗省经济的发展。

留住人才

虽然卑诗商界对省府新征的雇主医疗税叫苦,但詹嘉璐认为,省内企业面临的主要困境是难以招聘和留住合适的人才。她认为,省府投资托儿服务可以帮助更多女性外出工作,帮助解决人才短缺的问题;同时,省府出台的住房可负担性措施能抑制房价,让大温留住更多人才。

责任编辑:祖文

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