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章莹颖案开庭 陪审员筛选过程约1~2周

位于皮奥里亚市的伊州中区联邦法院。(温文清/大纪元)
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【大纪元2019年06月03日讯】(大纪元记者温文清伊利诺伊州皮奥里亚市报导)香槟伊大中国访问学者章莹颖被绑架致死案今天(6月3日)在皮奥里亚(Peoria)市的伊州北区联邦法庭开审,预计整个过程将持续数周。

章莹颖于2017年6月9日下午在香槟伊大校园附近的公交车站失踪,至3日开庭已几乎2年。因被告律师提出此案被香槟当地媒体广泛报导、恐有失公平,法官批准改到皮奥里亚(Peoria)法庭审理。皮奥里亚市距香槟市大约90英里 。

案件第一步是陪审员筛选,上午的程序从早上9点开始,伊州中区联邦法院法官夏迪德(James Shadid)主持,16名候选陪审员坐在陪审员席上。被告克里斯滕森(Brendt Christensen)在律师陪同下上庭,身穿浅蓝色衬衫和浅色裤子而非囚服,上庭后被解开手铐,神情自若。

被告方有塔克(Robert Tucker)等5名律师和1名助理出庭,检方有米勒(Eugene Miller)等3名律师、2名警官和1名助理出庭。

6月3日上午,章莹颖父亲章荣高、母亲叶丽芬、弟弟章新阳到法庭参与聆讯。(民众提供)

章莹颖的父亲章荣高在律师等的陪同下也参与聆讯,他身穿深色上衣,神情凝重。章莹颖的母亲和弟弟则在法庭内一房间等候。

夏迪德法官首先向陪审员们说明,此案为美国联邦政府起诉克里斯滕森一案,罪名包括一项绑架致死罪、两项向联邦政府(FBI)做伪证,共三项罪名。第一项最高可判死刑

夏迪德解释本案审理程序,包括第一轮筛选出70名可能的陪审员,第二轮最终确定12名陪审员和6名候补。此过程大约持续1~2周。之后将进入第二阶段,判定被告是否有罪,包括开场陈述、证据呈现、证人质询及结案陈词,预计持续2~3周,大约到6月底。

如果12位陪审员达成“一致意见”(Unanimous)认为被告有罪,随后进行“量刑”。双方律师将分别说明“从重处罚情节”(Aggravating Factors)及“从轻处罚情节”(Mitigating Factors),证明被告应该被处以死刑还是终生监禁。

夏迪德向候选陪审员强调,考量此案时需遵守三个基本法律原则:无罪假定、举证责任在检方、排除合理怀疑(beyond reasonable doubt)。16名陪审员均表同意。

当天,夏迪德法官向候选陪审员提问,包括是否听说过本案、对死刑的看法以及对死刑的看法会否影响对本案所做出的判决,此外还有参加持续数周的庭审是否有实际困难等。另外,夏迪德也宣读双方律师及全部可能出庭的证人名单,问候选陪审员是否认识、如果认识会否影响对本案的判决等。

候选陪审员们对上述问题逐个作答,其中有执法人员表示听说过此案并与曾与同事讨论,也有人表示对死刑有所保留等。随后法官与每位潜在陪审员单独会谈。至下午3时,最终确定16人中有7人符合资格、将进入第二轮筛选。

据香槟当地媒体The News-Gazette报导,死刑审判比普通审判要复杂得多,陪审员筛选至少要持续一周。基于陪审员对死刑的态度、对被告是否存在偏见等各种原因,双方律师都有权决定取消某个候选陪审员的资格。预计陪审员筛选程序将持续到6月10日那周。#

责任编辑:杨亦慧

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2019-06-04 3:42 AM
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