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电力公司野火基金法案 加州众议院匆匆过关

2018年坎普野火(Camp Fire)彻底摧毁了天堂镇。(Josh Edelson / AFP)

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【大纪元2019年07月12日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)7月11日,加州众议院通过了数以十亿美元计算的“电力公司援助法案”,将建立一个野火基金,用于电力设施引发野火的受害者理赔,以及要求电力公司增强电力设施防火的规定等。这一法案是应州长纽森(Gavin Newsom)的要求而起草的,在很短时间内,就被众议院通过,令一些批评者称之草率。

该法案要求加州主要电力公司投50亿美元,用于增强电力设施的安全,以及升级设备,以符合新的安全标准。该法案同时设立了一个210亿美元的基金,用于野火受害者理赔等。

由于加州议会下星期开始将休会2个月,导致该法案从草案公布到通过,仅仅不到1个星期时间,有批评者认为,如此大型的法案被火速通过,有草率之嫌。

据报导,加州州长纽森,可能将于7月12日就会签署此法案。两党议员多认为,为像太平洋瓦电(PG&E)这样大规模的公司,提供资金保障,是非常有必要的。

也有几位提出疑议的议员,他们认为,这一法案实际上没有让太平洋瓦电公司承担自己的过失,这些责任被推给了广大电力用户。

该法案起草者之一、加州民主党众议员克里斯.霍登(Chris Holden)表示,不能说这一法案能够解决所有的问题,但至少是能够稳定加州的一个关键步骤。

该法案还延长了一项电力收费,可为火灾赔偿基金筹得105亿美元。

太平洋瓦电由于难以承受连续2年野火受害者的索赔,于今年1月开始进入破产保护程序。2018年的野火导致85人丧生,摧毁了小城天堂镇(Paradise)。

南加爱迪生(Southern California Edison)和圣地亚哥瓦电(San Diego Gas & Electric),也面临类似困境,信用评级机构正在密切观察这些电力公司的未来评级。

动用这笔野火基金的前提条件是,电力公司须按照即将制定的新安全标准来更新电力设施,而且公司高管的奖金,必须与安全挂钩。此外,总共210亿美元基金的另外一半,即105亿美元,将由加州3大电力公司筹资。

就在该法案通过的前一天,负责审理太平洋瓦电破产案的联邦法官,责令其律师回应一篇《华尔街日报》的报导,该报导称,太平洋瓦电在明知道老旧的设备危险系数增大的情况下,并未及时更换可能导致野火的老旧电力设备。◇

(此文发表于1246E期旧金山湾区新闻版)

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