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【读者投书】 美国独立日有感

感恩美国先贤的付出 捍卫独立自由的成果 

作者:杨逢时(7/4/2019)

美国皮尤研究中心所进行的民调显示,将近一半美国民众认为象征美国的美国国旗和自由女神像。(Fotolia)
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【大纪元2019年07月19日讯】美利坚共和国的创建是人类历史上一个前所未有的伟大的旅程。美国先贤们为此所付出的代价沉重而悲壮。回顾独立宣言诞生的历史,感触良多。仅就五十六名独立宣言的签署者来说,他们在签署独立宣言后的遭遇令人震撼。他们清楚地明白,签署这一宣言的本身将严峻地危及其个人和家庭的生死存亡,但是,为了人类的前途与后人的福祉,他们矢志不渝宁将个人的利益置之度外。

独立宣言的第一个签署者,39岁的约翰•汉考克(John Hancock)在签名后说,“悬赏我脑袋的价码为此增加了一倍。”

70岁的签署者本杰明•富兰克林(Benjamin Franklin)说,“我们最好一起上绞架,可几乎可以肯定,我们将被分别吊死。”

这五十六名签署者中间有十一人的家被毁;十五人被追捕和被抓;十七人在军队服役;其中九人在战争期间死亡。

27岁的签署者乔治•沃尔顿(George Walton)签名后,在萨凡纳(Savannah)战役中受伤并被俘。

签署者27岁的爱德华•卢德基(Edward Rutledge)、30岁的汤姆斯•海威德(Thomas Heyward. Jr)和34岁的阿瑟•米德顿(Arthur Middleton),均在查尔斯顿(Charleston)围城战役中成为囚犯。

38岁的签署者托马斯•尼尔森(Thomas Nelson)的家在约克镇(Yorktown)的围困期间被英军占为指挥总部。 据报导,尼尔森为此向第一个攻陷他家的士兵奖赏了五个金币(guineas)。

40岁的签署者卡特•布莱斯顿(Carter Braxton),在战争期间失去了他的一切财产。

42岁的签署者托马斯•麦基恩(Thomas McKean)写道,他“被敌人像狐狸一样被猎杀,被迫在三个月内将我的家人迁移了五次。”

46岁的理查德•斯托克顿(Richard Stockton)签名后的晚上被从床上拖走并被判入狱。

50岁的签署者刘易斯•莫里斯(Lewis Morris)将他的家用作军营。

50岁的签署者亚伯拉罕•克拉克(Abraham Clark)的两个儿子在英国饥饿的泽西(Jersey)船上被监禁并遭受酷刑。其实更多的美国人因饥饿死于英国船上,而不是死在革命期间的战场上。

53岁的签署者约翰•威瑟斯彭(John Witherspoon)的儿子詹姆斯(James)在德国镇(Germantown)的战役中阵亡。

60岁的签署者菲利普•利文斯顿(Philip Livingston)在英国占领下失去了几处房产,并在战争结束前去世。

63岁的签署者弗朗西斯•刘易斯(Francis Lewis)发现,英国人掠夺了他的家,并带走了他的妻子伊丽莎白(Elizabeth),将她关进监狱。英国人为了“杀鸡儆猴”,他们不许她更换衣服和床单,除了最微薄的食物之外什么也不给她。因遭到如此残酷的待遇,以至于她在被释放后不久便离世。

65岁的签署者约翰•哈特(John Hart)的家被洗劫一空,不得不躲藏起来。他则在战争结束前去世。

41岁的约翰•亚当斯(John Adams)为独立宣言的签署写信给他的妻子:

“应该相信,作为伟大的周年纪念日,她将被后人所庆祝。她应作为所罗们对上帝的虔诚的拯救日来纪念。”

约翰•亚当斯还写道:

“你会认为我的表达充满激情,其实不然。我很清楚这些辛劳、血腥和财富,及维持这一宣言以支持和捍卫这个国家的代价。然而,在阴霾中,我可以看到迷人的光芒。 我可以看到最终的价值超过所有的付出。也许我们会后悔,但只要坚信上帝,我们就不会。我们的后代会在这一变迁中最终取得胜利。”

汤姆•潘恩(Thomas Paine)说,“如果麻烦是注定的,那就让它发生在我们的岁月里,这样我的孩子就会有平安。”大义凛然,胸怀大志,目光如炬。在当今的政坛上,有多少政治家具有美国先贤如此的气魄和境界?有多少现代政客仅把从政作为一种谋取个人利益的职业而缺乏服务于社会的热忱和真诚,缺乏为造福于后代的抱负和理想﹖对我们这些来自世界各地的新移民来说,又有多少人意识到这个国家的建立和这个民主共和制度的来之不易而存感恩和回报之心?

人的原罪使人类无法在地球上建立了一个完美的“世外桃源”,但幸运的是美国所创建的确实是古往今来最为理想可行的制度。其他不谈,仅一个难以否认的事实就使“美国是否伟大”这一问题不言而喻——美国既是全世界各个角落的人们移民的首选,同时又是人人可以毫无顾虑地谴责和讨伐的对象。向往与咒骂并存,可谓这个时代独一无二的奇观。 可无论人们如何对她不满甚至仇恨,却鲜有人放弃她的公民或居住身份而愤然离去。纵然不认同美国的建国理念和传统价值,又有多少人愿意放弃享受这一理念与价值的成果?

重温历史,怎不感到正是先贤们以生命为代价的独立宣言的精神力量,及上帝赋予其的智慧勇气与无畏的奉献给了后续踏上这块土地的人们以平等自由地追求幸福的机会。 Freedom is not free ——“美国梦”的实现需要付出, 实现“美国梦”的基石则更需要后人的守护。 饮水思源,继往开来。今天的我们能否以先贤为师,携手捍卫美利坚开拓者们艰难创建的自由与繁荣?为了你,为了我,为了我们的孩子和孩子的孩子,也许,这正是珍惜自由,挚爱家园的每一个公民及自愿选择生活在这块土地上的每一个人责无旁贷的义务和担当。

籍美国第243个生日之际,以对先贤们签署独立宣言之壮举的回顾与诸位共勉。

杨逢时

7/4/2019 ◇

责任编辑:温文清

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2019-07-19 4:02 AM
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