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亚马逊Echo智能音箱将更新 关注家用机器人

2018年9月亚马逊发布了Echo plus。(tephen Brashear/Getty Images)

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【大纪元2019年07月19日讯】(大纪元记者林达综合报导)据彭博社报导,亚马逊计划在明年发布新款Echo智能音箱,并且继续研制家用机器人。新款圆柱形音箱的原型机在外型上会比现在的Echo更宽,因为内置了额外的组件,其中至少包含四个高频扬声器。而家用机器人将会装有轮子,可以由Alexa语音指令控制。

2015年上市的Echo今年将占据美国市场63%的份额。但亚马逊的部分市场也正在被其它对手占领,包括Sonos One、苹果的HomePod和谷歌的Home Max,各家都声称能提供优质音频设备。谷歌现在拥有31%的市场份额,其他它公司总共占12%。而HomePod的销量不及苹果的预期,该公司最近进行了降价。

亚马逊之前曾尝试通过稍加改进来改善Echo的音质,并提供了一个脱机低音音箱、一个连接扬声器和立体声系统的设备。据Music Business Worldwide称,亚马逊还计划推出其音乐服务的高保真版本,该版本能更好地与新版Echo融合。当然事情也不绝对,亚马逊仍有可能决定不继续推出新的高端Echo设备。

继续研制家用移动机器人“Vesta”

去年4月,第一次有报导说亚马逊计划研制一个轮式家用机器人。据报,该项目代号为“Vesta”——以罗马灶神的名字命名,坊间传称这位机器人可自由移动,还可跟在其“主人”身后转悠。

亚马逊最初打算最早在今年发布这款机器人,但还没有准备好大规模生产。尽管亚马逊也可以选择永远不发布这款机器人,但最近几个月,公司从其它项目中抽调了工程师来研发这款机器人,该迹象说明亚马逊很可能计划在未来某个时候开售Vesta。

熟悉该项目的人描述了Vesta的原型机长什么样子,它大约齐腰高,并在一系列计算机视觉摄像头的帮助下进行导航。在内部演示中,一名工程师声控召唤了该机器人。

前还不清楚亚马逊机器人可以执行哪些任务。知情人士去年就猜测,Vesta可能是移动版本的Alexa,可以让客户在家里没有Echo设备的地方使用,起到陪伴客户的作用。

这种描述其实十分接近现有的一些产品。例如,一家名为Temi的初创公司销售一种具有类似功能的“个人机器人”,它齐腰高,有一个内置萤幕以显示资讯,可由Alexa控制指挥。上市价为1,999美元,但并非真正针对消费群体,而是那些公司,用其作为商店或办公室向导。

目前,Vesta机器人由亚马逊秘密硬件实验室“Lab126”设计开发,前Palm的硬件副总裁Gregg Zehr负责监督这个项目。Lab126成立于2004年,这个部门在亚马逊内部一直很低调,但设计了亚马逊每一代的Kindle电子书,还孵化出包括Fire TV、Dash、Fire Phone等智能硬件。

亚马逊希望能在今年年底之前,开始在员工家中测试这种机器人,并且最早可能在明年就面向消费者开展测试。

这几年,家用机器人市场一直在增长中。根据国际机器人联合会(IFR)统计,2014年全球服务机器人市场规模约为59.7亿美元,年均覆合增长率达到10.8%,同时增长还在加速,到了2015年度全球服务机器人销售额达到68亿美元,其中家庭服务机器人的销售额为22亿美元。◇

责任编辑:陈怀瑾

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2019-07-19 3:28 AM
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