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小花像极蜂鸟 为吸引授粉?内行:美丽巧合

【大纪元2019年07月04日讯】(大纪元记者陈洁云综合报导)网络世界,无奇不有,一个小小分享,时常激起巨大涟漪。Reddit用户OctopusPrime近日分享了一张植物的照片,一天即获5万好评。照片背景里有一大簇带着露水的绿色小花,好像一群小蜂鸟簇拥在一起,扑扇着小翅膀用尖尖的长喙吸食花蜜。

 Check out these flowers that look like tiny hummingbirds! from r/NatureIsF**kingLit


这位网友附言:“看看这些像小蜂鸟一样的花!”帖子一天中就被“顶”了近5万次,还引来400通留言讨论。

有网友好奇发问:植物长得像动物,这究竟是为什么?一位研究花卉生态学的博士后SolitaryBee自告奋勇进行了解答。

他介绍,这种“蜂鸟”野百合花(Crotalaria cunninghamii,俗称green birdflower即青鸟花)是野百合属植物,属于豆科蝶形花亚科。

“询问为何发生这种情况的人,请查看同属物种的图像。”他让大家用掌叶野百合(Crotalaria grahamiana,又名掌叶猪屎豆)来对比,可看到和青鸟花的花瓣形状有细微差异;下图的黄野百合,和青鸟花更相似一些。

(Judy Gallagher/Flickr)
同属的黄野百合。(Judy Gallagher/Flickr)

(Atlas of Living Australia/Flickr)
青鸟花——像极蜂鸟的野百合(猪屎豆)。(Atlas of Living Australia/Flickr)

SolitaryBee接着写道,这种植物生长在澳大利亚偏远干旱地区,当地原住民没有养花的传统,花的形状“极不可能”是人工栽培演化的结果。

(imagevixen/shutterstock)
青鸟花——像极蜂鸟的野百合(猪屎豆)。(imagevixen/shutterstock)

也有人问,花朵长成鸟的形状,是所谓“生物拟态”、为吸引鸟类授粉吗?按这位网友的回答,这种花形也不是适应环境的产物,“仅仅因为我们看到一只鸟,不意味着蜜蜂或鸟类也看到鸟”。

(Ines Porada/shutterstock)
青鸟花——像极蜂鸟的野百合(猪屎豆)。(Ines Porada/shutterstock)

他解释说,吸引蜜蜂的是鲜花而不是鸟,其实多数鸟反而是蜜蜂的天敌;而鸟类太聪明,视力也太好,也不会误以为这些花是鸟;值得一提的是,澳大利亚没有这么小的鸟,也没有蜂鸟。

青鸟花——像极蜂鸟的野百合(猪屎豆)。(Cressflower/Wikimedia Commons)

那么,这种花的名字Crotalaria cunninghamii又是怎么来的呢?

澳大利亚种子网介绍,猪屎豆(crotalaria)的希腊语词源是crotalon,意为拨浪鼓、响板,用以形容摇动豆荚时种子发出的声响;cunninghamii则来自澳洲植物标本收藏家阿兰·坎宁安(1791—1839)。

Reddit的帖子发表后,青鸟花种的销量跃居本周该网第一,几乎卖断货,从这些花朵的可爱度和帖子的热度来看,这并不令人惊奇。

(<a href="https://www.bgpa.wa.gov.au/about-us/information/our-plants/plant-of-the-month/2617-march-2019" target="_blank" rel="noopener noreferrer">D. Blumer/Botanic Gardens and Parks Authority, WA</a>)
青鸟花——像极蜂鸟的野百合(猪屎豆)。(D. Blumer/Botanic Gardens and Parks Authority, WA)

责任编辑:苏明真