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新方法可准确诊断阿兹海默症

阿兹海默症示意图,左边为正常大脑的神经元,右边为患病的大脑神经元。(ShutterStock)

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【大纪元2019年07月08日讯】(大纪元记者张妮编译)阿兹海默症(Alzheimer’s,也称老年失智症)影响大脑记忆功能和思考能力。但是这种疾病不容易确诊,与淀粉样蛋白、tau蛋白、炎症以及突触的情况都相关。

科学家近期开发了检测脑中tau蛋白的检测方法,有助于进一步提升诊断准确性。

据美国国家公共广播电台(NPR)报导,美国食品和药物管理局(FDA)2012年通过首个阿兹海默症生物记号检测方法,是一种称为Amyvid的脑部显影剂,能够揭示脑部淀粉样蛋白的累积。

阿兹海默症药物研发基金会(ADDF)首席科学官Howard Fillit说,在此之前,对阿兹海默症的诊断很大程度上靠医生的猜测。

不过Amyvid检测费用高达几千美元,而且只能揭示脑部淀粉样蛋白斑块,这只是阿兹海默症大脑发生的几种变化之一。

于是阿兹海默症药物研发基金会致力于开发其它更便宜、能检测更多脑部变化的生物标记检测方法。

现在一种新方法能够检测阿兹海默症脑部常见的tau蛋白。“这种蛋白显示脑部神经元的凋亡”,Fillit说,这意味着tau生物标记检测将进一步提高阿兹海默症确诊的准确度,还能帮助开发去除tau蛋白药物的公司评估其药物疗效。

据信有几家药物公司已接近获得FDA许可,推出注射tau显影剂的检测方法。

科学家希望最终可在脊髓液和血液中使用生物标记,评估大脑中淀粉样蛋白和tau蛋白的浓度。

但是,即便这样也不能百分百确诊阿兹海默症。因为有的人可能脑中两种蛋白浓度都很高,却完全正常,直到炎症的出现,才会体现出症状。

因此,研究者还得开发检测炎症的生物标记方法,以及标记大脑细胞之间连接元突触的健康情况。

衰弱的突触也是阿兹海默症明确的特征之一。Fillit说,他们也注资一项临床实验,检测一家药物公司的药物对大脑突触的保护效用。

最后,这种病症针对不同族群可能还有不同的特征,因此还要进行跨族群实验。

“对一个族群管用的生物标记可能对另一个族群不管用,我们在其它疾病上已见到这种问题。”阿兹海默症协会的首席科学官Maria Carrillo说。

另外,生物标记也不是评估一个人精神状态的可靠方法,只能揭示大脑中的某些特定变化。因此,只能说基于目前对阿兹海默症的理解,这些改变与此病症高度关联而已。

Carrillo说:“(就像)我们通过降胆固醇以降低心脏病的风险一样,将来我们可能通过降低脑中淀粉样蛋白、tau蛋白和炎症水平的方法,降低罹患老年失智症的风险。”◇

责任编辑:朱涵儒

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2019-07-08 3:59 PM
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