不矜功伐善的丞相丙吉

作者:甄言

西汉时期的丞相丙吉是一位谦恭低调的贤臣。图中举起右手者为丙吉。图为宋人《问喘图》。(公有领域)

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在传统古代社会,人们的道德水准普遍比较高,不邀功请赏、矜功自傲的人大有人在,西汉时期的丞相丙吉就是这样一位谦恭低调的贤臣

丙吉。(公有领域)

抚养落难中的宣帝

丙吉(前2世纪?─前55年),字少卿,鲁国地方的人,曾是鲁国的狱史,累功升迁到廷尉右监。武帝末年,汉宣帝刘询的祖父太子刘据(前128年─前91年)因奸佞江充的陷害而死(史称巫蛊之祸),襁褓中的刘询(前91年─前48年)受牵连而被关在长安监狱中。丙吉被委派办理巫蛊案,心知刘据一族受冤,可怜小生命刘询,就让女囚犯渭城的胡组、淮阳的郭征卿悉心照料刘询。

后来少内啬夫炳告丙吉,没有皇上的诏令,不能供给皇曾孙饮食。丙吉那时能够吃到米和肉,便每月拿自己的俸禄供给皇孙刘询,多次向皇孙进奉味美的食品、干净的衣服。丙吉有时病了,总是让手下不分早晚地去问候皇孙的情况,察看被褥的干湿厚薄。并告诫胡组、郭征卿,不能迟到早退,不能离开皇孙去游玩。女囚刑满后,丙吉自己花钱雇用她们继续抚养刘询。

后元二年,望气者说长安监狱中有天子之气,内谒者令郭穣连夜赶到郡邸监狱寻找捉拿有天子气的人,丙吉却把大门紧闭,不让使者进来,并说道:“无辜杀死一般百姓都不可,何况皇上的亲曾孙?”一直守到天亮也不许使者进入,郭穣只好回去报告汉武帝,并趁机弹劾丙吉。武帝说:“这是上天让这样做的吧。”于是大赦天下,五岁的刘询出狱。刘询生病时很危险,在死亡线上挣扎,丙吉多次命令抚养皇孙的乳母请医用药,将他治愈。那时的刘询不叫刘询,叫刘病已,是丙吉取的名字,意思就是大病已远离,刘病已登基后改名刘询,并将因刘病已名字讳案入狱的人大赦。

施恩不图报

公元前74 年,汉昭帝突然驾崩,因汉昭帝没有子嗣,辅政大臣霍光(?─前68年)和丙吉迎立昌邑王刘贺为帝,刘贺荒淫无度,史载刘贺即位27天平均每天做40件次不合礼法的事情,被赶下了台。此时,已是光禄大夫给事中的丙吉向霍光奏书推荐了刘询,称其“通经术,有美材,行安节和”,并建议朝廷结合占卜的结果,立刘询,被大臣们认可。霍光派宗正刘德与丙吉在妃嫔居住的掖庭迎请刘询。同年九月,刘询登基,封丙吉为关内侯。但刘询并不知道自己小时候就是这个丙吉救下了他的命,并把他养大。

而丙吉自己也从不矜功伐善,没向任何人提起这事。地节三年(前67年),掖庭(汉朝后宫宫殿的名称)服侍妃子们的一个名叫则的婢女,让自己的丈夫上书皇帝,声称自己对刘询有保育之功,并说以前的狱史丙吉知道是怎么回事。掖庭令于是带着那个宫婢到御史大夫府让丙吉看看是否属实。丙吉认识那个婢女,对她说:“你曾经因为犯了养育皇曾孙不谨慎的罪而被罚鞭打,怎么能说你有功劳?只有渭城的胡组、淮阳的郭征卿有功劳。”皇帝诏令丙吉寻找胡组、郭征卿,二人都已死去,只有子孙还在,都受到重赏。诏令赦免名叫则的婢女为平民,赏给她钱十万。

皇帝十分感激丙吉,认为丙吉真是一个大贤人,给丞相魏相诏书说:“朕没有显贵以前,御史大夫丙吉对朕有恩,他的德行真美啊。《诗经》上不是说过吗?‘亡德不报’(没有什么对我有德的人不受到报答的),朕封丙吉为博阳侯,食邑一千三百户。”临到受封时,丙吉病了,皇帝担心丙吉的病好不了,太子太傅夏侯胜对皇帝说:“他是不会死的。臣听说积阴德的人,一定会享受到那阴德带来的欢乐,还会延及子孙。现在丙吉的阴德还没有获得报答,虽然病得这么厉害,但这不是要命的病。”后来丙吉的病果然好了。

汉元帝时,长安一个名叫尊的人上书皇帝,说:“臣子我年少时曾做郡邸的小官吏,曾见到孝宣皇帝以皇曾孙的身份关在郡邸狱中。丙吉用自己的钱雇了女囚胡组,抚养了皇孙,可谓功德无量。当时丙吉哪里会预料到皇孙会做皇帝?哪里会想到将来要邀功求报!实在是他心地淳厚、仁义、善良的自然表现。即使是介子推那样割自己的肉给君主吃,以使君主存活的行为,也不能与之相比。孝宣皇帝在时,我曾上书说明当时的情状,奏书有幸到了丙吉那里,丙吉十分谦虚,删去了我奏书中关于他的那些话,而把好处全归功于胡组和郭征卿。臣我年纪已老,生活贫困,不知哪时就会死去,想要一直不说出来,又恐怕埋没有功劳的人。”

汉宣帝画像。(公有领域)

替他人掩过扬善

丙吉出身于治理监狱案件的小官吏,后来学习《诗经》、《礼》,明了其中大义。到他做了丞相之后,崇尚宽怀大度,好礼让他人。掾史有了罪遇,或有不称职的,丙吉总是给他们放长假,让他们自动去职,一直没有查办过。

对待自己的属官掾史,丙吉总是替他们掩过扬善。丙吉有一个驾车小吏爱喝酒,多次失职。曾有一次跟从丙吉出外,因酒醉吐在丞相车上。西曹主吏对丙吉说想赶走这个驭吏,丙吉说:“仅因为酒醉饭饱呕在丞相车上的过失就赶走他,让这个人以后如何容身处世?你就忍一忍,放过他吧,这也不过是弄脏了我车上的垫子。”终于没有赶走他。

这个驭吏是边郡的人,熟知边塞报警警备等事。曾有一次出去,刚巧看见驿骑拿着赤白相间的信囊,是边郡报告敌人入侵的书信来了。驭吏便跟随着驿骑到公车打听消息,了解到敌人入侵了云中郡、代郡,立即赶回丞相府向丙吉报告情况,并建议:“恐怕胡虏所入侵的边郡,二千石的官吏中有老病经不起战乱的,应该预先探察。”丙吉认为他说得很有道理,于是便让束曹访察边郡的长吏,详细记录他们的身世经历等情况。

这件事还没做完,皇帝下诏召见丞相、御史,询问胡虏所入侵的边郡的官吏,丙吉详细地予以回答。御史大夫仓促之间却不能迅速地回答,被皇帝责备了一顿。因此丙吉被皇帝看作是担忧边防,克尽职守的好丞相,管理下属官吏十分得力。丙吉于是叹道:“士没有不可容忍的人,他们的才能各有所长。假如我不是先听到驭吏的劝告,怎么会被称赞为勤劳尽力呢?”而掾史们听到这话,也更加佩服丙吉。

五凤三年春,丙吉病重。皇帝亲自到病榻前问候丙吉,说:“假如您不幸死了,谁可以代替您呢?”丙吉辞谢道:“大臣们的行为才能,圣明的君主您最清楚,愚臣我不太了解。”皇帝坚持要问,丙吉只好顿首说道:“西河太守杜延年明晓法律,知道国家的旧事惯例,以前曾做过十多年的九卿官,现在在西河郡很有政绩,名声很好。廷尉于定国执法公道,天下经他判决的人都感到不冤枉。太仆陈万年侍奉继母十分孝顺,做任何事都十分公正厚道。这三个人的才能都比我强,希望皇帝留心察访一下。”皇帝认为丙吉的话都很正确而答应了。后来这几个人都很称职,皇帝认为丙吉有知人之明。

丙吉。(公有领域)

事据《汉书·列传第四十四·丙吉》

──转自明慧网 #

责任编辑:李梅

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