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华埠无力应对热浪 居民提意见

陈家龄:冷气中心会员专用或过远、周日关门 老楼电线老旧不堪使用、电容不足

陈家龄在纽约华埠老人中心前。 (大纪元资料图)

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【大纪元2019年08月13日讯】(大纪元记者蔡溶纽约报导)夏季一入伏,高温、高热、高湿的“桑拿天”就会频繁出现,酷暑难耐,唐人街的“冷气中心”(Cooling Centers)不足,而老年公寓没有那么高的电容量,用空调不仅容易跳电,还极容易走火。如何应对下一波热浪来袭?华埠第三社区委员会委员陈家龄说,市府应该做得更好。

对许多老人而言,最靠近唐人街的冷气中心是茂比利街上的华埠老人中心,但其大门上有一个显着的“会员专用”标志。
对许多老人而言,最靠近唐人街的冷气中心是茂比利街上的华埠老人中心,但其大门上有一个显着的“会员专用”标志。 (陈家龄提供)

根据纽约市官网,唐人街有三个免费的冷气中心。陈家龄说,对许多老人而言,最靠近唐人街的是茂比利街上的华埠老人中心,但其大门上有一个显着的“会员专用”标志。

另外两个选择是:位于金街100号的市政府老人中心,以及在东百老汇街的纽约公共图书馆Chatham Square分馆。陈家龄说,考虑到从唐人街走到金街的距离,“在华氏90多度高温下,老人走路过去半条命都没了”,这一家对老人不太切实际;而图书馆的缺点是“星期日关门”。

唐人街的常住居民大多是已经退休的老人,虽然年轻一代可以去电影院或海滩避暑,但对于当地老人来说,比较可行的方案,是到哥伦布公园或罗斯福公园找块阴凉处,或干脆进面包店消暑。在下一次热浪来袭时,市府能给唐人街老人更多的选择吗?

“这些还是小问题,最大的问题是,大部分唐人街的楼不够电容量。”陈家龄说,上个月的高温天气也显示,唐人街的许多旧楼没有足够的电容量来运行多个电器。

他说,由于唐人街的大多数建筑都是在上个世纪之交建造的,有些在1920年代或1930年代装修过,以前的电器没有雪柜也没有冷气,没有那么高的电容量需求,整间屋子最大电容只有20A,如果屋子没有更换过电线,倘若又装设了冷气机,就算所有电器不同时开启,老旧又细的电线也无法承受高功率热能,“很容易扯到爆表”。

而新一代的住客,电器、电脑用品多,用电频繁。现代的公寓,基本都配有50A以上来因应需求。

在唐人街,电源系统负载过大是引发火灾的首要原因。陈家龄说,一些带空调的租户用银币代替保险丝。这样做会消除保险丝的安全效用,因而达不到防止温度过高和防范火灾的目的。

唐人街的老楼大多数是稳租房或控租房,这些楼不属于大地产公司,大部分的可负担房都由小房东拥有,年年上涨的地税让很多老楼亏本经营,根本没有钱花费十多万美元重新装修、更换电线。

陈家龄说,虽然政府中的许多人主张创造更多的经济适用房,但又采取了哪些措施,来保护和升级现有的可负担房呢?市府对房东升级房产又提供了什么样的税收优惠?然而,市府最近推出楼宇改造(MCI)法案却将部分成本转嫁给租户。

“通过网络官僚机构的迷宫,我在纽约市房屋维护及发展局(HPD)网站上看到了住房修复贷款计划,但语言含糊不清,有许多条件,且只提供高达3%利息的贷款。”陈家龄说,他认为市府应该为小房东提供无息贷款,以帮助他们的老楼能保持可负担的租金。否则,老年住客还会继续“坐在风扇前面受热”,或擅自更换大保险丝,而冒着电路温度过高发生火灾的危险。

他表示,不仅仅是唐人街,全市许多老旧的房子都有类似问题,政府建设新的永久性可负担住房很必要,但同样重要的是保持现有的可负担房,为此政府需要尽其所能。◇

责任编辑:家瑞

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