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移民究竟增加多少?英国统计局:不清楚

英国政府近几年的移民政策大多是根据统计局的移民统计数据制定的。 (Oli Scarff/Getty Images)
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【大纪元2019年08月30日讯】(大纪元英国记者站报导)近日,英国国家统计局(Office of National Statistics)尴尬地承认,过去十年里他们提供的移民统计有错误,低估了来自东欧国家的移民,而高估了非欧盟移民。

这个结果让人惊讶,因为英国自从2010年以来移民政策大多是根据统计局提供的数字而变化,而这个政策变化的基础竟然是错误的。

据BBC报导,8月21日,国家统计局表示,本世纪零零年代中期到2016年这约十年间的移民统计不够准确,错误导致来自东欧八个欧盟国家的移民人数被低估,而同时非欧盟移民人数被高估。

统计局因此将自己的移民统计数字的准确级别降低为“实验性”数据,不再是850个受信任的有可能影响到国家政策的“全国性统计”之一。

统计局表示,他们近期进行的分析显示,2015-16年欧盟净移民(进入英国的欧盟移民减去离开英国的欧盟移民)比最初的统计多出16%,相当于2.9万人。也就是说这一年里,欧盟净移民不是17.8万人,而是20.7万人。

2015-16年来自非欧盟的净移民则被高估了13%,相当于2.5万人。而造成整个错误的是留学生离开的人数此前被低估了。

统计局表示,他们有95%的信心认为,他们的统计数字的误差是4.7万人。也就是说,2018年7月公布的净移民统计为28.2万人,而实际上移民有可能比这个数字多4.7万人(23.5万)或者少4.7万人(32.9万)。

政府根据统计调整政策

2010年联合政府上台后,英国开始实行限制移民的政策,计划把净移民削减到每年10万以下。此后的保守党政府一直延续这个政策,直到约翰逊上台。

2010年至今年7月前首相梅下台,政府一直以统计局提供的移民统计数字为依据修改移民政策。

2015年统计显示进入英国和离开英国的留学生人数差异巨大,因此政界认为许多留学生在学业结束后非法留在英国。

当时的内政大臣梅说:“太多的学生没有在签证过期后回国。我不介意大学的游说者们是怎么说的。规定必须被执行。学生,留下;超期滞留者,离开。”

这些话被英国的大学以及许多留学生视为充满了敌意,认为英国不再欢迎留学生。

但是从目前的情况来看,统计数字是错误的,也就是说并没有那么多的留学生超期滞留。而且从英国海关的离境者数据统计来看,大部分学生都按时离开英国。

牛津大学智库机构移民瞭望台(Migration Observatory)的主管桑普森(Madeleine Sumption)表示:“这很重要,因为过去九年里,英国的政策辩论都是固定在一个单一的数据来源上,而这个来源不能担当这个重要的责任。无论问题是如何实现净移民目标还是如何应对国际学生,事实上那些数据不够坚实,经不起推敲。”

统计为何出错?

统计局统计的数据偏差大的一个主要原因是统计数据的来源有问题。

移民统计的数据主要来自国际乘客调查(International Passenger Survey)。这个调查开始于1961年,目的在于帮助英国政府了解旅游业如何影响英国的经济。

一年365天里,除了圣诞节、节礼日和复活节星期日之外,国际乘客调查的工作人员会在英国19个机场、八个港口和海峡隧道的铁路车站工作,询问进入英国的乘客来自哪里、为何来英以及计划停留多久。

每年有80万人参与这个调查,其中25万个调查结果被用于估算英国的移民状况。

这个国际乘客调查的范围不够广,样本数目不够多。希思罗机场一年的客流量是7,800万人,而这个调查的样本只相当于这个机场客流量的1%多一点。

统计局表示,从现在的情况来看,没有一个单一的数据来源“能够充分反映移民的复杂性”,但是研究所有的数据确实能够提供一个“更清晰的画面”。

新数据来源

去年起,国家统计局终于开始在移民数据评估中使用其它来源的数据了,但是这些数据也都不够精确。

这包括内政部公布的英国签证的数量。这个数字非常准确,但是它只包括非欧盟国家的移民,不包括欧盟人,因为在英国脱欧之前,欧盟人进入英国不需要申请签证。

统计局还会参考英国发出的国民保险号码的数据,因为外国人进入英国如果想要找工作或者领福利,都需要申请这个号码。但是人们离开的时候不会申请取消这个号码。

最准确的人口统计,当然是人口普查。但是这个普查工程浩大,花费巨大,接近五亿镑,而且十年才进行一次,无法让人们更加经常而且迅速地了解移民的趋势。◇

责任编辑:陈彬

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