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你的幸福不是靠GDP

文/David Pilling 翻译/吴国卿

经济成长的衡量方式可能呈现一个扭曲的世界观。(Getty Image)
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虽然几乎所有人都听过GDP,却很少人知道它是直到一九三○年代才发明的工具,先是用来因应大萧条,然后经过修订用来为第二次世界大战作准备。我们要了解的第一件事是,经济不是一个自然现象,它不是等着发现的真理。在一九三○年以前它实际上不存在,它是人创造的东西,像棉花糖或汽车保险,或是复式簿记。

现代经济学的基础是,我们对东西的渴望是无限的。然而在我们内心深处,我们知道这条道路的结果是疯狂。

日本的例子

二○一二年安倍晋三出任日本首相后,推出一套大刀阔斧的恢复经济成长计划。他的策略有几个元素,包括厉行一套升高通货膨胀的大胆货币政策。其中一个点子很简单,他准备鼓励日本女性进入职场。这套计划甚至有一个响亮的名词:女性经济学(Womenomics)。

日本战后经济的建立主要靠男性员工,即所谓的“受薪族”。典型的安排是男性从中学或大学毕业后就进入一家公司,他的整个职涯都在同一家公司,薪资逐年调升,一直到退休。女性的成功人生道路是嫁给这些男性之一,她将照顾家庭,包括掌管家庭财务、抚养小孩,并在她自己的父母和丈夫的父母年老时协助照顾他们。当小孩上中学或大学时,她可能回到职场,但多半只是兼职性质。税制鼓励这种模式,因为税法实际上惩罚工时太长的已婚女性。

当然也有例外,许多女性打破这个模式。而且,安倍上任后日本的终身雇用制早已瓦解。尽管如此,大家都知道,日本女性可以贡献更多给经济。安倍推出他的计划时,四九%的工作年龄女性已有工作。相较之下,美国和英国的比率为五六%,瑞典为六○%。

尝试转移人力到受薪的工作─或吸引移民型的新劳工─很明显的是提振经济规模的方法。事实上,只有两种方法可以制造我们现在衡量的经济成长。第一个是增加人力。第二个是藉由让这些人的工作更有效率来提高生产力,通常透过投资资本来达成。例如,一家工厂利用相同的劳动力不只生产一千辆汽车,而是生产二千辆,甚至更理想的是,只要半数的工人和各种辅助的机器人。

增加人力在许多方面来说比提高生产力容易,你只要把没有在赚钱的人放到受薪的工作,不管他们生产什么都对国家经济有贡献。此处没有明说的假设是,不管这些人以前做什么,从经济的观点看都是没有价值的。他们可能是社区的栋梁,或不领薪水的表演艺术家,或辛勤持家的妈妈。但只有受薪的工作才算对经济有价值。

如果一个日本家庭主妇为年老的公公煮饭,帮助他上下床、上厕所、洗他的衣服和被单,她的努力都不算在经济里。不过,如果她在养老院照顾别人的公公,赚取工资,这些完全相同的活动却对国民所得有贡献。同样的,如果我为别人的房子油漆并收费,我便增添了经济;但如果我自愿为邻居的客厅免费油漆,我的工作在统计上是看不见的。在安倍上台后,日本进入劳动力的女性创下历史纪录,虽然这可能与家庭财务拮据较有关,而非对他的计划的直接反应。许多加入劳动力的女性接受低薪的兼职工作。在日本,女性从事的所有支薪工作有半数属于这个类别。尽管如此,日本女性劳工所占比率在长期落后之后,现在已比美国高;在美国,不管男性或女性,现在有愈来愈多人完全退出劳动市场。

很少人怀疑日本的两性关系及其劳动市场需要改革。更多女性进入职场对日本只有好处,特别是如果她们爬上管理阶层,开始影响企业的经营方式─目前这种改变还不明显。日本企业需要一点女性的创造力和更多创意的挹注。但日本大部分的“经济成长”来自只是鼓励女性放弃她们在家里有价值的未支薪工作,转向职场受薪─且可课税─的工作。其结果是,经济成长虽然略微加快,但实际上多做了多少事很值得怀疑。

GDP算不出来的日本

日本经常被描写成一个无可救药的国家,困在永久的经济停滞,对如何摆脱悲惨束手无策。所有这些报导都不正确。当然,日本有许多问题,而且确实它在一九八○年代举世称羡的经济奇迹已成强弩之末。但日本在报导中的惨况──以名目GDP来衡量──实际上的感觉一点也不悲惨。失业率极低、物价稳定或下跌中,而且大多数人的生活水准在上升。社区生活不受影响,比起美国、英国和法国的社区尤其明显。犯罪率极低,药物滥用几乎不存在,有世界级品质的食物和消费产品,医疗和预期寿命在全世界名列前茅。但是从经济学的透镜看,日本是个悲惨的输家。

经济学可能呈现一个扭曲的世界观。有许多对我们很重要的事物,从干净的空气到安全的街道,从稳定的工作到健全的心智,都不在它的视野范围内。当然,我们可以双手一摊,让别人来操心经济成长的精确定义,但那将表示自己放弃参与辩论。那将表示把攸关生活的事务交给自称专家的人来代理。看看那已经让我们陷入何种景况。

<本文摘自你的幸福不是这个指数:透视经济成长数据的迷思,联经出版提供>

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责任编辑:茉莉

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2019-08-08 3:45 PM
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