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安慰外科手术的效果

予明

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(http://www.epochtimes.com)
【大纪元10月15日讯】假的外科手术也能治病,你相信吗?这可是严格的医学临床实验结果,而且是发表在顶尖的医学杂志上。

今年七月十一日的《新英格兰医学杂志》刊登了一项德克萨斯州贝勒医学院的研究结果“膝关节骨关节炎的关节镜手术的对照实验”(1)。文章谈到当内科治疗无法减轻膝关节骨关节炎的疼痛时,医生一般会推荐病人去做关节镜灌洗或清创手术。在美国,每年大约有六十五万个这样的手术,每次需花费五千美元左右,总计医疗费用在三十亿美元以上。数字是挺吓人的,更令人吃惊的是尽管在无对照的临床实验中有半数的病人报告在手术后疼痛减轻,这些疗效的机制却不得而知。因为没有证据表明关节镜手术能治愈骨关节炎或减缓骨关节炎的发展。所以,贝勒医学院的医生和医学研究人员进行了这项研究,他们设计了随机,双盲并且有安慰剂(安慰外科手术)作对照的临床实验来检验关节镜手术对患有膝关节骨关节炎的病人在减轻疼痛及改善功能上的效果。一共有一百八十名病人参加了这项研究,他们被随机分成三组,分别接受关节镜灌洗,关节镜清创或安慰外科手术,也就是在皮肤上切个口子,但没有进行关节镜手术。在随后的两年内的不同时间点上用五种自评表格(三种针对疼痛,两种针对功能)及一项客观功能测验(行走及上楼梯)对病人的情况进行评估。结果表明,没有任何一个时间点上接受关节镜手术的病人的情况好于接受安慰外科手术的病人(见图一)。也就是说做不做手术在临床效果上没有任何差别,再换句话说,一个假的手术也能达到关节镜手术的效果。在文章的结尾,作者谈到如果真是这样的话,那几十亿美元可用在更好的用途上。

其实,这项实验也不是第一个关于安慰外科手术的效果的报导了,举一个最有名的例子,60年代,美国西雅图有个心外科专家,Dr. Leonard Cobb,进行一项临床试验观察一个外科手术,(Internal Mammary Ligation),对心绞痛(angina)的治疗效果。他发现安慰外科手术(只切口不行正式手术)的治疗效果和正式手术的效果一样好。另外还有一个更有趣的例子,是治疗疣子的临床试验。大夫在病人长疣处涂上一种惰性染料,并向病人保证,当染料退掉后,疣子就会消失。试验结束时,大多数的病人的疣子都真的消失了。类似的例子数不胜数。

大多数人相信手术肯定能起到好的作用,那么到底这个好作用几分来自手术本身?几分来自人们的精神信赖?类似的许多严格的临床统计表明,许多手术的结果与对照安慰组没有绝对差异。那么这是不是说明疾病的好转很大程度来自于人的心理作用,或者是在手术过程中人承受了痛苦而消减了业力从而减轻疾病所致?

参考资料

1. Moseley JB et al: A controlled trial of arthroscopic surgery for osteoarthritis of the knee. The New England Journal of Medicine Vol.347 No.2, July 11 2002, pp81-88

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2002-10-16 1:25 AM
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