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药物研究中的安慰剂效应

李芝/免疫学教授

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【大纪元3月15日讯】爱伦· 罗森伯格 (Alan Rosenberg),在网上卖假药,但他并不违法。他直接标明卖的是安慰剂,里面装的是纤维素。目前他已卖了十瓶。他为什么要卖安慰剂呢?原因是这样的:他有一个孩子,从小就得了癫痫,无药可治。他为他四处寻找替代疗法,发现每次换新的疗法时,孩子就会好得多。就此他学会了安慰剂(placebo)的概念。

在试验药物的临床治疗效果时,安慰剂是一个重要的对照。安慰剂通常是没有药物成分的糖片或生理盐水。为了试验的准确性,药物实验是双盲的,被试验者和观察试验结果的人都不知道被试验者得到的是安慰剂还是药物。目前的共识是,如果一个药物的治疗效果没有安慰剂好,这个药物就会被认为没有治疗效果。

目前,越来越多的药物临床试验证明安慰剂有实际的治疗效果。安慰剂治好了很多疑难病症,诸如,癌症,哮喘,摄护线肥大,更年期综合症等等。美国的一些药物公司对这些结果哭笑不得。这样的结果使得他们的临床试验费用越来越大。为了取得药物有作用的结果,他们就增加试验者的人数,想从而得到统计学差异。很多目前使用的药物只是勉强通过了临床试验。美国负责药物和食物最权威机构“Food and Drug Administration (FDA)”发言人说,就是目前最有效的药物也只比安慰剂好 20% 到 25%。我相信这是花了九牛二虎的力气﹐经过医学统计处理才勉强弄出来的。

过去,医生与科研者不愿多谈安慰剂的治疗作用,觉得安慰剂的治疗作用对他们来说是一种羞辱,证明了他们无能。有的人甚至指责这是一种精神欺骗,因为安慰剂的背后是一个无可测量的精神因数。这也是过去外行人不知道安慰剂的治疗作用的原因。但是,目前这种看法正在改变。 

最近,国家卫生研究所(NIH)聚会讨论了安慰剂的治疗作用,科学家认为应该深入研究安慰剂的治疗作用。科学家讨论了安慰剂治疗作用可能的科学机理。此外,还讨论了一些在这些学术会上从来不谈的议题﹕精神安慰,希望,和治疗意义。

在会上,哈佛大学“精神和身体研究部”主任安里哈里森说﹕“也许我们应该把糖片和吗啡﹑抗生素等药物放在同一个药品架子上。”她还说:“我觉得爱伦· 罗森伯格卖的不仅仅是糖片,它有更深的内涵。”

读者,如果你得了病,有人告诉你,糖丸能治好你的病,你肯定会去选用糖丸而不用药物。因为药物有很多已知和未知的副作用。

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    2002-03-15 4:49 AM
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