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曹长青: 互联网上匿名造谣被判刑

曹长青

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(http://www.epochtimes.com)
【大纪元6月16日讯】互联网的出现,为信息更大规模、更快速度的流通提供了更充分的条件,进一步扩大了言论自由和新闻自由;但同时这种人人可上网,人人可匿名发表言论的环境,以及有些网站缺乏管理,也为某些恶意个人攻击、造谣诽谤和病态心理发泄等提供了机会,使有的网站变成了劣质言论的垃圾站。

怎样对付新科技时代的这种言论自由的“代价”?在一向强调和保护言论自由的美国也是一个难题。但从最近的一个案例以及司法部颁布的新规定来看,美国正在对此采取法律措施,其中一个重要改变就是给予联邦调查局(FBI)更大的权力,使它可以进入互联网,检索互联网和其他公共信息,以监控恐怖份子的活动。而在这之前,FBI的权力相当受到限制,它被规定仅允许搜集和其所调查的案件有直接关联的信息。

美国的这项新规定意味着,在互联网上胡说八道、编织不实消息、造谣惑众等,将受到美国执法机构的监控和调查,并可能因此吃官司,蹲监狱。

6月9日《纽约时报》报道说,美国一家实验室工作人员哈勒尔(Kenneth Harrell)用假名在互联网上编造恐吓性言论,结果被FBI探员抓获,这位匿名造谣者上周被判处6个月的徒刑,并罚款5,000美元。

今年31岁的美国人哈勒尔是纽约皇后区一家公司的工人,在911事件发生后第二天晚上7点23分,他用“Alik Aman”这个阿拉伯人的假名,在ESPN体育网站的自由论坛上写了一段话,说他要炸世界杯棒球大赛,杀死六万人;并模仿阿拉伯人口气说,“我们的活儿还没有干完,你们美国人早晚会受到应得的报应。”

美国联邦调查局探员最早发现这段话是在德克萨斯州的电脑上,于是进行跟踪调查,一度还真查到了一个在美国居住的真名为Alik Aman的阿拉伯人。但最后通过电脑IP(电脑识别号码),查到了这个“信息”发自纽约皇后区的一台电脑,于是抓获了哈勒尔。

哈勒尔马上承认是他干的。今年3月1日哈勒尔认罪,并为此道歉,告诉法官说,他没有想伤害任何人,“我仅仅是想开一个玩笑。”

美国政府检察官在曼哈顿联邦法庭提出,应该把哈勒尔判处最高的四年刑罚,理由是,在互联网上用假名写这样“恶性的欺骗”使公众造成恐慌,而且使用阿拉伯人的假名,性质更为恶劣。

但哈勒尔的辩护律师则强调,哈勒尔确实不是真想炸世界杯棒球大赛,只是“危言耸听”,制造恶作剧,不是真的要杀人。同时律师还特别指出,哈勒尔有严重的口吃,和外界交流非常困难,这种“生理残障”导致的“焦虑感”也是他上网编造这种恶性信息的原因之一。因此这位律师请求法官给予“具有同情心的判决”。

最后法官发了善心,考虑到哈勒尔只是恶作剧,并没有造成实质性的生命损害,而且确实有严重口吃,因此从宽发落,仅按这类案件的最低标准判刑6个月,并且是在哈勒尔家里执行,而不用蹲监狱。从6月5日开始,这位在互联网上造谣惑众者就开始了在自家“蹲监”半年的生涯。为了他一时的得意,付出丢工作、遭罚款,并被判刑的巨大人生代价,他后悔莫及。

哈勒尔的案例再次说明,言论自由不是没有底线,任何一种自由都必须伴随相应的责任;不负责任的任何自由都会带来灾难,言论并不例外。那些利用互联网恶意造谣、恶性欺骗的人,将可能受到执法机构的监控和法律的制裁。以为使用匿名就可无法无天的时代,可能很快要结束了。

──转自《自由亚洲电台》

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2002-06-16 12:53 PM
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