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试图登陆彗星 无人太空船惊异奇航

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【大纪元1月12日讯】〔自由时报编译报导╱美联社巴黎十一日电〕欧洲太空总署(ESA)准备在本月发射一艘无人太空船“罗塞塔号”,预定在二○一二年登陆在宽仅一千二百公尺的威塔南彗星上,其惊险程度将不输在陆地上试图跳上一辆赛车。

  这项史无前例的登陆彗星计划耗资七亿五千万欧元(七亿八千八百万美元),而且欧洲太空总署本月内一定要让罗塞塔号发射升空,否则就可能错过八年后赶上威塔南彗星的时机。假如一切顺利,罗塞塔号将成为第一艘登陆彗星的太空船,整个过程仿佛是电影“彗星撞地球”的真实版。

  过去太空船仅曾在飞越彗星时拍摄到彗星照片,但罗塞塔号此次的任务可能创下历史新猷。按照欧洲太空总署的计划,罗塞塔号将自法属圭亚那由一枚亚利安五型火箭载送进入太空,在八年内航行五十三亿公里的距离,途中将于二○○五年经过火星,并于二○○五年及二○○七年两度经过地球,才能于二○一一年进入威塔南彗星轨道。

  接下来罗塞塔号必须先研究彗星表面,选定适合的登陆地点,再于二○一二年七月放下登陆小艇,并以几个月的时间探究彗星构造,直到二○一三年七月威塔南彗星接近太阳为止。

  “罗塞塔号”太空船是以揭开埃及象形文字之谜的罗塞塔石为名,由于彗星和太阳系一样都是在四十六亿年前形成,包含了太阳与各行星诞生时所遗留下来的物质,因此深入研究彗星的构造与成分将可提供解释太阳系初始理论的线索。

  此外,彗星在太阳系形成后的数十亿年间不断冲撞地球,所以也可能带有生命源起的关键基础,如水或有机物质等,因此科学家希望太空时代的新“罗塞塔”此行能解开宇宙部分奥秘。(http://www.dajiyuan.com)

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2003-01-12 5:38 AM
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