尼斯湖水怪 神出鬼没

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【大纪元10月14日讯】特派自由时报记者魏锡宾

 退休老人麦索利在湖畔发现长颈龙化石后,长期独领“怪物”风骚的苏格兰尼斯湖,再度唤起水怪迷的狂热,虽然学者依年代推估二者没有关连,英国国家广播公司立即再组探测团队,用六百具声纳仪搜寻湖底,结果也一无所获,但水怪迷仍然络绎于途,尼斯湖“水怪圣地”的招牌,不仅屹立不摇,而且还愈擦愈亮。

 苏格兰位在英国本岛北边,苏格兰高地又在苏格兰北部,山湖相连,风光明媚,有如放大的英格兰湖区,大型湖泊散布在绿树丛山间,甚至沿着公路绵延至海岸边,在夏季阳光普照,于微风吹袭下,湖面倒影婆娑,景致宜人,众多秀丽的湖泊中,也坐落着举世闻名的尼斯湖,不同于其他大部分湖泊,充满泥媒的尼斯湖,水色昏暗,能见度相当低。

  尼斯湖冬季热气不断

 尼斯湖实际上是沿着高地的大峡谷断层,由英国北方大城因泊尼斯(Inverness)向西南延伸,与其他二个较小的内陆湖将高地一切为二,为英国本岛上最大淡水湖,狭长的尼斯湖,长约三十七公里,平均宽度只有一.六公里左右,平均深度六百英尺(超过一百八十公尺),湖水充沛,水量比英格兰、苏格兰和威尔斯所有内陆湖泊加起来还多。

 尼斯湖因为含水量充沛,且深度够,在湖面下约三十公尺处产生了一温水层,鱼类主要生存在温水层以上,根据探测,温水层下水温常保在摄氏六.七度左右,水面下三十公尺内的水温则随天气变化,冬季天冷,湖面接近冰点的湖水下沈,和湖底的水对流交换,也因此,在极冷天气下会有蒸汽产生,曾有科学家做过估计,尼斯湖在冬季时散发的热气,约等于燃烧二百万公吨的煤。

  水怪说追溯到西元六世纪

 尼斯湖纵然有许多特色,但它的国际名声主要还是来自声名远播的水怪传说,这只英国人谑称为尼西(Nessie)的水怪,留给世人的印象就是游在湖里时,半露出水面的笨重身体,以及长长的颈子,远远望去,状似想像中的恐龙,数十年来,尼西存在与否,勾起许多科学的争辩,不过从没有一方愿意承认失败。

 最早有关水怪的传说可以追溯到西元六世纪末,爱尔兰传教士圣.哥伦巴在传教行经尼斯湖畔时,曾吓阻水中一大型怪物对居民的攻击,其后虽陆续有一些传说和记载,附近的民众也都要求小孩远离该深暗不可测的大湖,不过直到一九三○年代,一对赶路回家经过湖畔的夫妇目睹湖中水怪,并告知一名记者披露后,水怪的传说才从此进入许多人的脑海中,并逐渐闻名于世,而该对夫妇描述的长颈大型水怪形貌,也成为后来声称目击者描述水怪的范本。

 尼斯湖藏有水怪的消息正式披露后,几乎每年都有人声称发现水怪的踪影,但苏格兰退休老人麦索利,意外于七月中,在尼斯湖畔发现一个的长颈龙古化石,则最引起水怪迷振奋,因为长颈龙的身形,和深入人心的水怪形象仿若一体,古生物存活至今的想像,似乎成为可能。

  有没有水怪争辩不断

 不过科学家很快推翻了二者的关连性,因为长颈龙(plesiosaur)是一种长颈肉食水中爬虫类,虽曾在二亿年前侏罗纪时期至六千五百万年前主宰海洋世界,但判断该化石的年代约为一亿五千万年前,尼斯湖却形成于最近一次冰河时期结束后,约在一万二千年前,也就是在尼斯湖形成前,生活在该地的长颈龙已经死亡,所以不可能成为后来的尼斯湖水怪,但这样的解释,对水怪迷一点影响都没有,探访水怪的旅人仍不绝于途。

 除了个人狂热外,科学家也一直想要印证尼斯湖水怪的真伪,从一九五四年至一九七二年间,共有十六次较具规模的声纳探测,其中三次未获致结论,八次持肯定看法,其余五次则认为没有水怪的踪影,接下来的廿余年间,也间续有学术机构或怪物迷进行独立或团队探测,结论仍然开放,没有一方能够说服另一方,因为没有发现怪物踪影,不代表就没有水怪,而持肯定态度者,也无法举出明确的怪物事证。

 许多科学家认为有水怪的机会微乎其微,不少人对怪物传说也嗤之以鼻,但每年继续有为数可观的民众,声称发现尼斯湖水怪的踪影,甚至观测探测器材配备齐全,全方位搜寻,希望出名发财,成为真正能够证明尼西存在的人。

 过去曾有马戏团团长提供天价奖金给能够将尼西带至马戏团的人,现在则有知名的线上投注公司威廉.希尔公司,每年提供一千英镑给当年最能证明尼斯湖水物存在的游客,参赛者必须提供照片或录影,甚至录音,参加评比。

  人们总是看到他想看的

 在麦索利发现古化石后,英国国家广播公司于今年七月间,主导最近一次探测行动,使用六百具声纳仪器及卫星导航科技,密集搜寻湖底,结果是有发现一些鲑鱼等鱼类,但没有任何大型生物存活的迹象,探测小组认为,是因为“人们总是看到他想看的”,所以怪物的形象一直深入人心。

 在微风吹过的湖面上,少许涟漪挡不住深暗湖水的神秘感,夏日午后,湖畔总是维持一派宁静的气氛,幽静的尼斯湖数十年来引领了“怪物学”研究的风骚,长颈怪物的出现是一种想像,还是生物演化上的意外?没有水怪的尼斯湖,或许不减其神秘魅力,但水怪迷坚信,有水怪的尼斯湖,才是最有魅力的尼斯湖。

 除了举世闻名的方格裙、威士忌、风笛外,其实苏格兰在人类未知的想像大事上,也占了重要地位,位在苏格兰高地的尼斯湖怪物传说,吸引世界各地旅人前往寻觅水怪踪影,有人统计,苏格兰也是发现幽浮频率最高的地区,而且尼斯湖不是高地湖泊中唯一有怪物传说的一个,靠近高地西岸的莫札湖,为英国最深的湖泊,深度达三百一十公尺,据传也有水怪存在,只是不若尼西出名而已。

 生命中有许多未知,尤其是对看不见的事物,科学能够解答的永远有限,难怪在寻觅水怪的过程中,几乎所有科学家都不愿骤下定论,也就是这样的“开放”,使得水怪传说有了存在的空间,尼斯湖,或许百年后,仍是“水怪”重镇吧。

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